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Glándulas salivales

Las glándulas salivales (glándulas salivares) son glándulas exocrinas que se sitúan en la cabeza, dentro y alrededor de la cavidad oral y secretan su contenido salival en la boca. Su función es ayudar a mantener la mucosa oral protegida y lubricada. También, ayudan en las etapas iniciales de la digestión durante la masticación de los alimentos, de modo que se crea un bolo alimenticio que está listo para ser deglutido y posteriormente procesado en las partes inferiores del aparato digestivo.

Las glándulas salivales contribuyen indirectamente a la digestión, por la actividad de las enzimas que excretan con la saliva. La principal enzima de la saliva es la amilasa, que inicia la digestión de los hidratos de carbono. Las glándulas varían mucho en su tamaño, pero también se clasifican según la estructura de la saliva que excretan.

En este artículo hablaremos de la anatomía de las glándulas salivales.

Puntos clave sobre las glándulas salivales
Función Secretan saliva para las fases iniciales de la digestión y para la protección y lubricación de la cavidad oral
Tipos Glándulas serosas: Glándula parótida
Glándulas mucosas:
Glándula sublingual, glándulas salivales menores
Glándulas mixtas:
Glándula submandibular (submaxilar)
Glándula parótida Ubicación: Entre la rama de la mandíbula y el músculo esternocleidomastoideo
Conducto excretor:
Conducto parotídeo (conducto de Stensen/Stenon)
Glándula submandibular (submaxilar) Ubicación: Debajo de la lengua
Conducto excretor:
Conducto submandibular (conducto de Wharton)
Glándula sublingual Ubicación: Debajo del pliegue sublingual
Múltiples conductos excretores
Glándulas salivales menores Ubicación: mucosa y submucosa bucal
Correlaciones clínicas Quistes, inflamación, tumores
Contenidos
  1. Clasificación anatómica
  2. Saliva
  3. Glándulas salivales mayores
    1. Glándula parótida
    2. Glándula submandibular (submaxilar)
    3. Glándula sublingual
  4. Glándulas salivales menores
  5. Correlaciones clínicas
  6. Bibliografía
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Clasificación anatómica

Las glándulas salivales se dividen en glándulas salivales mayores y menores.

  • Las glándulas salivales mayores son de gran tamaño. Cada glándula está formada por tejido exocrino que produce la saliva y la secreta en grandes cantidades en la cavidad bucal. La función principal de la saliva es ayudar a la digestión de los alimentos. Hay tres glándulas salivales mayores: glándulas sublinguales, glándulas parótidas y glándula submaxilar.
  • Las glándulas salivales menores (secundarias o accesorias) son más pequeñas que las mayores. Se encuentran en la mucosa y submucosa de la boca. Su función principal es lubricar las paredes de la cavidad oral y son las glándulas labiales, bucales (genianas), molares, palatinas y linguales.

Saliva

La saliva es un líquido seromucinoso que tiene varias funciones importantes dentro de la cavidad bucal: lubricación, digestión, acción antimicrobiana, amortiguación, regulación hormonal y sensación de sabor. La saliva contiene un 99,5% de agua y el resto son electrolitos, proteínas, moco, glicoproteínas, enzimas y compuestos antibacterianos.

Existen dos tipos principales de saliva: la saliva serosa y la saliva mucosa. La glándula submandibular secreta ambos tipos en una proporción 3:2 de serosa y mucosa respectivamente. La glándula parótida es la única que secreta saliva puramente serosa, mientras que la glándula sublingual y las glándulas salivales menores secretan principalmente saliva mucosa.

La producción diaria total de saliva en un adulto es de entre 1 y 1,5 litros.

Glándulas salivales mayores

Glándula parótida

La glándula parótida es la glándula salival más grande. Está situada a cada lado de la cabeza (bilateralmente) entre la rama de la mandíbula y el músculo esternocleidomastoideo. Esta glándula produce entre el 25-30% del total de la saliva diaria. Libera la saliva a través del conducto parotídeo (conducto de Stensen o conducto de Stenon) cuyo orificio puede verse en la pared bucal a nivel del segundo molar maxilar.

Glándula submandibular (submaxilar)

La glándula submandibular (submaxilar) es la segunda más grande de las glándulas salivales principales y también es una glándula pareada. Produce la mayor cantidad de saliva y representa hasta el 70% de la producción diaria total. Su conducto submandibular (conducto de Wharton) se abre en la papila sublingual bajo la lengua.

Glándula sublingual

Por último, la glándula sublingual es la más pequeña de las glándulas salivales principales. Tiene la particularidad de poseer varias aberturas ductales que recorren los pliegues sublinguales. Es la glándula que secreta la menor cantidad de saliva al día de todas las glándulas principales, con sólo un 5%.

Glándulas salivales menores

Las glándulas salivales menores producen aproximadamente el 1% o menos del total de la producción salival diaria. Se encuentran en la mucosa y submucosa de la cavidad oral, distribuidas en parches en las mejillas, los labios, la mucosa lingual, el paladar blando, las partes laterales del paladar duro, el piso de la boca y entre las fibras del músculo de la lengua

En total, suman aproximadamente entre 800 y 1000 glándulas individuales.

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