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Scrotum (Bourse)

Le scrotum (également appelé bourse) est une poche de tissu cutané qui contient les testicules et la portion inférieure du cordon spermatique. Le scrotum joue un rôle crucial dans le positionnement des testicules à l'extérieur du corps humain.

Pour comprendre l’importance de cette structure anatomique et de son emplacement, cet article abordera le développement et l’anatomie du scrotum, son contenu et sa fonction, ainsi que sa vascularisation, son innervation et enfin son importance clinique, en particulier chez les nourrissons de sexe masculin.

Points clés
Couches Peau, tunique dartos (muscle dartos)
Contenu Testicule, épididyme, conduit déférent (cordon spermatique)
Fonction Maintien d’une température appropriée pour la spermatogenèse
Vascularisation Branches scrotales postérieures de l’artère périnéale, branches scrotales antérieures de l’artère pudendale externe superficielle, artère crémastérique
Innervation Rameau génital du nerf génitofémoral, nerfs scrotaux antérieurs, rameaux périnéaux du nerf cutané fémoral postérieur
Notes cliniques Cryptorchidie
Sommaire
  1. Contenu
  2. Fonction 
  3. Nerfs et vaisseaux
    1. Artères
    2. Nerfs
  4. Développement et anatomie
  5. Notes cliniques
  6. Sources
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Contenu

Le scrotum contient les testicules et une partie du cordon spermatique. C’est au niveau des testicules que se déroule la production de spermatozoïdes, ce qui en fait un élément essentiel du système reproducteur masculin.

Les spermatozoïdes quittent le testicule via l'épididyme, qui les véhicule ensuite jusqu’au canal déférent. L'épididyme et les parties inférieures du canal déférent sont situés à l'intérieur du scrotum. Le canal déférent est relié à des vaisseaux sanguins alimentant les testicules, créant ainsi le contenu du cordon spermatique.

Fonction 

C’est dans la production des spermatozoïdes, ou spermatogenèse, que se distingue la fonction essentielle du scrotum. La production de spermatozoïdes est plus efficace sur une petite plage de températures. La présence des testicules à l’intérieur du scrotum signifie qu’ils sont positionnés juste à l'extérieur du corps, leur permettant d’être légèrement plus froids par rapport à la température interne du corps.

Cependant, si la température des testicules baisse, le muscle dartos du scrotum et le muscle crémaster (une des couches recouvrant les testicules) se contractent, rapprochant le scrotum et les testicules du corps. Ceci augmente la température des testicules. Par contre, si la température est trop haute au niveau des testicules, les muscles dartos et crémaster se relâchent, éloignant le scrotum et les testicules du corps et diminuant ainsi la température des testicules.

Nerfs et vaisseaux

Artères

  • Branches scrotales postérieures de l’artère périnéale : proviennent de l’artère pudendale interne, étant elle-même une branche de l’artère iliaque interne.
  • Branches scrotales antérieures de l’artère pudendale externe : les branches de la pudendale externe proviennent directement de l’artère fémorale, qui fait suite à l’artère iliaque externe.
  • Artère crémastérique : branche de l’artère épigastrique inférieure, qui naît de l’artère iliaque externe.

Nerfs

  • Rameau génital du nerf génitofémoral : Née du plexus lombaire, cette branche (L1, 2) innerve la surface antérolatérale du scrotum.
  • Nerfs scrotaux antérieurs : Ce sont des rameaux du nerf ilio-inguinal (L1) du plexus lombaire. Ils innervent la surface antérieure du scrotum.
  • Nerfs scrotaux postérieurs : Proviennent de la branche périnéale du nerf pudendal (S2-4) qui forme le plexus sacral. Ils innervent la surface postérieure du scrotum.
  • Rameaux périnéaux du nerf cutané fémoral postérieur : Ces branches naissent d’un nerf du plexus sacral, le nerf cutané fémoral postérieur (S2, 3). Ils innervent la surface inférieure du scrotum.

Développement et anatomie

Chez l’embryon, le scrotum se développe d'une paire de crêtes ou élévations qui se forment de chaque côté du tubercule génital embryonnaire. Ce tubercule se transformera plus tard en pénis chez l’homme et en clitoris chez la femme. Les élévations situées de chaque côté du tubercule sont connues sous le nom de bourrelets labio-scrotaux, puisqu’elles se developperont plus tard en scrotum chez l’homme et en grandes lèvres chez la femme. Au fur et à mesure que l'embryon continue de se développer en fœtus, la paire de bourrelets labio-scrotaux séparés fusionne sur la ligne médiane, créant un seul sac continu, le scrotum. Vers la fin de la grossesse, soit à environ 32 semaines, les deux testicules ont terminé leur descente depuis la paroi abdominale postérieure, en passant par le canal inguinal, pour finalement atteindre le scrotum.

En raison de leur descente à travers la paroi abdominale antérieure, les testicules se recouvrent des couches de fascia et de muscles (muscles obliques externe et interne et muscle transverse de l’abdomen) associés à la région abdominale. Le scrotum ne comporte cependant que deux couches, puisqu’il se développe séparément des testicules. À l'extérieur se trouve la peau, et, en dessous d’elle, une couche de fascia connue sous le nom de tunique dartos. Cette couche fasciale est dépourvue de graisse mais comprend des fibres musculaires lisses collectivement appelées muscle dartos. Compte tenu de l’attache du fascia (fibres musculaires comprises) à la peau sus-jacente, ce sont les contractions du muscle dartos qui donnent au scrotum son apparence froissée.

À l’intérieur, la tunique dartos divise le scrotum en compartiments droit et gauche, chacun contenant un testicule. Ce septum fascial interne est repérable à l'extérieur du scrotum par une crête de peau connue sous le nom de raphé scrotal. Le raphé scrotal indique le point de fusion entre les deux bourrelets labio-scrotaux chez l’embryon.

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Kim Bengochea, Université Regis, Denver
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