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Fosa pterigopalatina

La fosa pterigopalatina es un espacio de forma piramidal que se encuentra en la cara lateral del cráneo, específicamente entre la fosa infratemporal y la nasofaringe. En la anatomía del cráneo, esta fosa se conoce como un lugar importante para el paso de vasos sanguíneos y nervios que tienen como destino la órbita, la cavidad nasal, la nasofaringe, la cavidad oral, la fosa infratemporal y el neurocráneo. Debido a sus conexiones con varias regiones y espacios de la cabeza y el cuello, la fosa pterigopalatina puede servir como un lugar de paso natural para la propagación de enfermedades inflamatorias y neoplásicas en la cabeza y en el cuello.

Este artículo se enfocará en la anatomía, estructura ósea y el contenido de la fosa pterigopalatina, así como la manera en la que funciona como puerta de entrada a otras regiones de la cavidad craneal. Tener un conocimiento claro sobre la fosa pterigopalatina, te permitirá conocer y entender su participación en diversas condiciones patológicas.

Puntos clave sobre la fosa pterigopalatina
Definición Espacio con forma piramidal invertida, lleno de tejido adiposo, ubicado en la cara lateral del cráneo, entre la fosa infratemporal y la nasofaringe
Paredes Pared anterior: maxilar
Pared medial:
hueso palatino
Techo y pared posterior:
hueso esfenoides
Contenido Nervio maxilar (par craneal V2), ganglio pterigopalatino, porción terminal de la arteria maxilar, venas y sus ramas
Orificios Fisura pterigomaxilar: da paso al nervio alveolar superior posterior y a la arteria maxilar
Foramen redondo:
da paso el nervio maxilar (par craneal V2)
Conducto pterigoideo:
da paso al nervio, arteria y vena del conducto pterigoideo
Conducto palatovaginal:
da paso los ramos faríngeos del nervio y arteria maxilar
Fisura orbitaria inferior:
da paso al nervio cigomático, así como a la vena y arteria infraorbitaria
Conducto palatino:
da paso al nervio palatino mayor y menor, así como a la arteria palatina mayor
Foramen esfenopalatino:
da paso a los nervios nasales y a arteria esfenopalatina
Correlaciones clínicas Permite la propagación de tumores, infecciones e inflamaciones
Contenidos
  1. Estructura ósea
  2. Contenido
  3. Puertas de entrada
    1. Fisura pterigomaxilar
    2. Foramen redondo
    3. Conducto pterigoideo
    4. Conducto palatovaginal
    5. Fisura orbitaria inferior
    6. Conducto palatino
    7. Foramen esfenopalatino
  4. Correlaciones clínicas
  5. Bibliografía
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Estructura ósea

Las paredes de la fosa pterigopalatina están conformadas por tres huesos del cráneo:

La pared anterior está conformada por la cara posterior del hueso maxilar. La pared medial está formada por la cara lateral del hueso palatino. El techo y la pared posterior están formadas, a su vez, por el hueso esfenoides, específicamente la cara anterosuperior del proceso pterigoides, también conocido como apófisis pterigoides. 

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Contenido

La fosa pterigopalatina alberga diversas estructuras vasculares y nerviosas, dentro de las cuales podemos mencionar:

  • Nervio maxilar (par craneal V2) - ingresa por la fosa pterigopalatina después de pasar por el foramen redondo. Dentro de la fosa, este nervio da ramos que inervan a diversas regiones de la cabeza y el cuello incluyendo vísceras y huesos. 
  • Ganglio pterigopalatino - ubicado en la fosa pterigopalatina, se encuentra inferior al nervio maxilar (par craneal V2) y anterior a la abertura del conducto pterigoideo
  • Porción terminal de la arteria maxilar - recorre la fisura pterigomaxilar a través de la fosa infratemporal, entrando a la fosa pterigopalatina donde se encuentra anterior al ganglio pterigopalatino y da origen a ramas que acompañan a los ramos del nervio maxilar (par craneal V2) y al ganglio pterigopalatino.  
  • Venas - así como sus ramas asociadas, las cuales viajan acompañadas de las ramas de la arteria maxilar. Estas venas continúan a través de la fisura pterigomaxilar y se unen al plexo pterigoideo en la fosa infratemporal.

Aprende más sobre el contenido de la fosa pterigopalatina con las siguientes unidades de estudio:

Puertas de entrada

La fosa pterigopalatina funciona como una puerta de entrada a siete orificios las cuales permiten una comunicación con la órbita, la cavidad nasal, la cavidad oral, la fosa craneal media y la fosa infratemporal.

Estos orificios permiten el paso de ramos que se originan en el nervio maxilar, el ganglio pterigopalatino, así como las ramas de los vasos maxilares. Estas siete aperturas son las siguientes:

  • Fisura pterigomaxilar
  • Foramen redondo
  • Conducto pterigoideo
  • Conducto palatovaginal
  • Fisura orbitaria inferior
  • Conducto palatino
  • Foramen esfenopalatino

Fisura pterigomaxilar

La fisura pterigomaxilar se encuentra entre la pared anterior y posterior de la fosa pterigopalatina. Se comunica con la fosa infratemporal y da paso al nervio alveolar superior posterior y la arteria maxilar.

Foramen redondo

El foramen redondo se encuentra en la pared posterior de la fosa pterigopalatina, superior al conducto pterigoideo. Se comunica con la fosa craneal media y desde este lugar, sirve de pasaje para el nervio maxilar (par craneal V2).

Conducto pterigoideo

El conducto pterigoideo se encuentra en la pared posterior de la fosa pterigopalatina, entre el foramen redondo y el conducto palatino. Se comunica con la fosa craneal media y desde este lugar, da paso al nervio, arteria y vena del conducto pterigoideo.

Conducto palatovaginal

El conducto palatovaginal se encuentra en la pared posterior de la fosa pterigopalatina, inferior al conducto pterigoideo. Se comunica con la cavidad nasal y da paso a los ramos faríngeos del nervio maxilar, así como a las ramas faríngeas de la arteria maxilar.

Fisura orbitaria inferior

La fisura orbitaria inferior se encuentra en el borde superior de la fosa pterigopalatina. Se comunica con la órbita y da paso al nervio cigomático, así como a la arteria y vena infraorbitaria.

Conducto palatino

El conducto palatino se encuentra en la porción inferior de la fosa pterigopalatina. Se comunica con la cavidad oral a través del conducto palatino mayor y menor los cuales dan lugar al paso del nervio palatino mayor y menor, respectivamente. El conducto palatino también da paso a la arteria palatina mayor.

Foramen esfenopalatino

El foramen esfenopalatino está ubicado en el borde medial de la fosa pterigopalatina. Se comunica con la pared lateral de la cavidad nasal y da paso a los nervios nasales y la arteria esfenopalatina

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