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Paladar blando

El paladar blando, también conocido como velo del paladar, es un pliegue móvil de tejido blando, unido al borde posterior del paladar duro. Se extiende posteroinferiormente, siendo nivelado con el borde entre la nasofaringe y la orofaringe.

A diferencia del paladar duro, el paladar blando no presenta una estructura ósea. Sino que consta de tejido muscular y aponeurosis. Además, el paladar blando contiene estructuras neurovasculares y muchas glándulas mucosas que lubrican la cavidad oral. La función del paladar blando es colaborar en la deglución y respiración, al modificar la abertura de los tractos digestivo y respiratorio respectivamente. También juega un papel importante en el habla, ya que permite la pronunciación de consonantes velares junto con la lengua.

Este artículo estudiará la anatomía y función del paladar blando.

Puntos clave sobre el paladar blando
Caras y bordes Caras: oral, nasal
Bordes: anterosuperior, lateral, posteroinferior
Reparos anatómicos Úvula, arco palatogloso, arco palatofaríngeo
Músculos
Músculo de la úvula, músculos tensor del velo del paladar, elevador del velo del paladar, palatofaríngeo y palatogloso
Inervación Sensibilidad general: nervio maxilar (porción anterior), nervio glosofaríngeo (porción posterior)
Sensibilidad especial/papilas gustativas: nervio facial
Visceromotor/glándulas mucosas: nervio glosofaríngeo
Irrigación Arteria palatina ascendente de la arteria facial
Función Habla, respiración y deglución
Contenidos
  1. Estructura
  2. Arcos palatogloso y palatofaríngeo
  3. Músculos del paladar blando
  4. Inervación e irrigación
  5. Función
  6. Bibliografía
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Estructura

El paladar blando y duro se encuentran en estrecha relación, ya que el paladar blando está suspendido desde el borde posterior del paladar duro. Dicho borde entre los dos es fácilmente palpable. Se distingue del paladar duro por tener un color rojo más oscuro con un tono amarillento.

Ubicado entre la cavidad oral y nasal, el paladar blando presenta la cara oral y nasal.

  • La cara oral está cubierta por epitelio escamoso estratificado no queratinizado con glándulas salivares secretoras. La mucosa contiene pocas papilas gustativas y presenta un rafe longitudinal en la línea media. A cada lado del rafe se encuentra una abertura de las glándulas palatinas mucosas, denominada foveola palatina. La cara oral también forma el techo del istmo orofaríngeo, un área que conecta la faringe con la cavidad oral. 
  • La cara nasal está revestida por epitelio cúbico ciliado simple (epitelio respiratorio) y es continuación del piso de la cavidad nasal.

Los cuatro bordes del paladar blando corresponden a un borde anterosuperior, dos laterales y uno inferoposterior.

  • El borde anterosuperior está unido al paladar duro por medio de la aponeurosis palatina. 
  • Los bordes laterales presentan dos arcos; palatogloso (anteriormente) y palatofaríngeo (posteriormente). Por medio de estos arcos, los bordes laterales del paladar blando se continúan con la lengua y la pared lateral de la faringe, respectivamente. 
  • El borde posteroinferior del paladar blando es libre y direccionado hacia la orofaringe. Presenta una expansión cónica en la línea media denominada úvula que se proyecta hacia la cavidad oral.

La estructura como tal del paladar blando consta de la aponeurosis palatina y 5 músculos del paladar blando. La aponeurosis palatina es una expansión del tendón del músculo tensor del velo del paladar y constituye el tercio anterior del paladar blando. La aponeurosis es gruesa en su porción anterior y sirve para la inserción del paladar blando en la estructura ósea del paladar duro. Se vuelve más delgada en la parte posterior, encierra el músculo de la úvula y se mezcla con los músculos restantes del paladar blando. Los músculos del paladar blando conforman los dos tercios posteriores de su estructura. Estos músculos son el músculo de la úvula, el tensor del velo del paladar, el elevador del velo del paladar, el palatofaríngeo y el palatogloso.

Arcos palatogloso y palatofaríngeo

Los arcos palatogloso y palatofaríngeo son los dos pliegues mucosos que se extienden inferiormente desde cada borde lateral del paladar blando.

  • El arco palatogloso está ubicado anteriormente. Contiene al músculo palatogloso y conecta el paladar blando con la raíz de la lengua. 
  • El arco palatofaríngeo se encuentra posteriormente y contiene al músculo palatofaríngeo. Une al paladar blando con la pared de la faringe.

Estos dos arcos juntos son denominados los pilares de las fauces, porque limitan el espacio denominado fauces, o simplemente garganta. El techo de las fauces es la cara oral del paladar blando, mientras que el piso es la raíz de la lengua. La porción posterior constreñida de las fauces se denomina istmo de las fauces y es la puerta entre la cavidad oral y la orofaringe. El espacio entre la lengua y los arcos palatogloso y palatofaríngeo es denominada fosa tonsilar (seno) y es donde se ubican las tonsilas palatinas.

Músculos del paladar blando

Los cinco músculos palatinos se originan a cada lado de la base del cráneo o las paredes faríngeas y llegan al paladar blando tomando un trayecto en varias direcciones. Todos se insertan en la aponeurosis palatina, tanto directa como indirectamente al unirse entre sí.

La función de los músculos del paladar blando es producir movimientos esenciales para los procesos de deglución y el habla.

  • Los músculos palatofaríngeo y tensor del velo del paladar producen la tensión del paladar blando durante la deglución. Esto permite que la lengua presione contra el paladar blando y empuje la comida hacia la orofaringe. 
  • La elevación del paladar blando es producida por el músculo elevador del velo del paladar. Este movimiento permite el contacto del paladar blando con la pared posterior de la faringe, cerrando el istmo de la faringe. Esto impide la comunicación con la cavidad nasal y evita que la comida pase hacia esta. 
  • La depresión del paladar blando es causada por el músculo palatogloso. Este trae su superficie oral en contacto con la raíz de la lengua, cierra el istmo de las fauces e inicia el acto de la deglución. Esto también da como resultado exhalar por la nariz incluso si la boca está abierta, y evita que el contenido de la cavidad oral pase a la faringe.

Para más información sobre el paladar blando y sus músculos correspondientes, echa un vistazo a continuación:

Inervación e irrigación

La porción anterior del paladar blando recibe inervación sensitiva del nervio palatino menor, ramo de la división maxilar del nervio trigémino (V2). La porción posterior, sin embargo, recibe inervación sensitiva de los ramos faríngeos del nervio glosofaríngeo (IX par craneal) y por el plexo que se encuentra alrededor de las tonsilas faríngeas, formado por los ramos de los nervios faríngeo y palatino menor.

La inervación motora de los músculos del paladar blando proviene del plexo faríngeo que se deriva del nervio vago (X par craneal). La única excepción es el músculo tensor del velo del paladar, que está inervado por el nervio pterigoideo medial, ramo de la división mandibular del nervio trigémino (V3).

Las papilas gustativas son inervadas por el nervio petroso mayor, ramo del nervio facial (VII par craneal). Las glándulas mucosas del paladar blando son inervadas por las fibras postganglionares parasimpáticas del ganglio ótico. Estas alcanzan el paladar blando a través del ramo petroso menor del nervio glosofaríngeo.

La irrigación del paladar blando proviene de la arteria palatina ascendente, rama de la arteria facial. El drenaje venoso es conducido por el plexo venoso pterigoideo.

Función

La función del paladar blando es facilitar el habla, la respiración y la deglución asegurándose que los canales de comunicación propiamente dichos entre las cavidades oral, faríngea y nasal se abran o cierren de manera adecuada durante cada uno de estos procesos.

  • Durante la deglución, el paladar blando tensiona y ayuda a empujar la comida hacia el tracto digestivo. Inmediatamente después de esto, el paladar blando se eleva y cierra la vía hacia la cavidad nasal, asegurando que no pase comida a las vías aéreas. 
  • Durante la respiración nasal, el paladar blando desciende y entra en contacto con la raíz de la lengua, asegurándose que la comida no pase hacia la orofaringe y se interponga en el camino hacia la corriente de aire exhalado, evitando el paso de comida hacia las vías aéreas inferiores. Todo esto gracias a la interacción de la epiglotis y los tejidos blandos del interior de la laringe que actúan como válvulas.
  • Cuando se refiere al habla, el paladar blando se tensiona y eleva. En este caso, la porción posterior de la lengua presiona contra el paladar blando para producir sonidos velares, que en el idioma español son k/, /g/ y /j. Es importante que el movimiento del paladar blando cierre la comunicación con la cavidad nasal. De lo contrario, algo de aire se escapa de la cavidad oral a través de la nariz, haciendo que el habla produzca el tan conocido sonido nasal.

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