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Huesos del oído

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Anatomía, trayecto y ramos del nervio vestibulococlear.

En el interior del oído medio se encuentran los huesos más pequeños del cuerpo humano, los huesos del oído (huesecillos auditivos). Por definición, estos 3 huesecillos del oído reciben su nombre de acuerdo con su forma: martillo, yunque y estribo. Durante el desarrollo, los huesecillos auditivos son los primeros huesos en osificarse por completo, están maduros desde el momento del nacimiento y no crecen después a lo largo de la vida.

Los huesecillos se localizan en el oído medio y están suspendidos por ligamentos. Se articulan entre sí por medio de articulaciones sinoviales para formar una cadena osicular a lo largo del oído medio, desde la membrana timpánica (lateralmente) hasta la ventana oval (medialmente). Los huesecillos transmiten las vibraciones mecánicas de la membrana timpánica a través de esta cadena hasta la ventana oval, en donde los fluidos del oído interno mueven y estimulan a los receptores. Este proceso permite que el sonido sea transformado en señales eléctricas que luego se envían al encéfalo.

Este artículo explora la anatomía y función de los huesos del oído, sus reparos óseos, articulaciones, músculos asociados y algunas correlaciones clínicas.

Puntos clave sobre los huesos del oído
Función Transmitir vibraciones desde la membrana timpánica hasta la ventana oval
Martillo Manubrio, extremo espatulado, proceso lateral, proceso anterior, cuello, cabeza
Yunque Cuerpo, rama corta, rama larga, proceso lenticular
Estribo Cabeza, rama anterior, rama posterior, base
Articulaciones Articulación incudomaleolar, articulación incudoestapedial, sindesmosis timpanoestapedial
Músculos Músculo tensor del tímpano, músculo estapedio
Correlaciones clínicas Discontinuidad de la cadena osicular, hiperacusia
Contenidos
  1. Martillo
  2. Yunque
  3. Estribo
  4. Articulaciones
  5. Músculos
  6. Funciones
  7. Correlaciones clínicas
    1. Discontinuidad de la cadena osicular
    2. Hiperacusia
  8. Bibliografía
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Martillo

El más lateral y más grande de los huesos del oído es el martillo. Consta de varias porciones: manubrio, extremo espatulado, proceso lateral, proceso anterior, cuello y cabeza.

El manubrio del martillo es una extensión inferior que se inserta en la cara medial de la membrana timpánica. El manubrio se estrecha conforme se extiende inferiormente. En la porción final del manubrio se encuentra el extremo espatulado del martillo, el cual se inserta en la porción tensa de la membrana timpánica con ligamentos. Esta inserción jala medialmente de la membrana timpánica desde el centro, formando una concavidad llamada ombligo de la membrana timpánica. Superior al manubrio, el proceso lateral se proyecta lateralmente con forma ligeramente cónica en la raíz del manubrio. Se inserta en la porción superior de la membrana timpánica por los pliegues anterior y posterior del martillo. El proceso anterior es mucho más largo que el proceso lateral. Superior al proceso lateral e inferior al cuello, se proyecta anteriormente como un huso y se inserta en la pared anterior del oído medio. El proceso anterior también se conoce como el proceso de Folius o de Rau.

Superior a los procesos lateral y anterior se encuentra el cuello del martillo. Es bastante estrecho y se sitúa por encima de la porción fláccida de la membrana timpánica. Superior al cuello se ubica la cabeza del martillo, que tiene forma redondeada y se localiza en el receso epitimpánico. En su cara posterior, se articula posterolateralmente con el cuerpo del yunque mediante una pequeña articulación sinovial: la articulación incudomaleolar.

El martillo está suspendido mediante tres ligamentos:

  • Ligamento anterior del martillo (ligamento de Casserio): se inserta en la base del cuello del martillo (superior al proceso anterior) en la pared carotídea (anterior) de la cavidad timpánica.
  • Ligamento superior del martillo: inserta la cabeza del martillo a la pared tegmentaria de la cavidad timpánica.
  • Ligamento lateral del martillo: inserta la cabeza o cuello del martillo a la porción posterior de la escotadura timpánica (de Rivinus).

Yunque

El yunque es el huesecillo auditivo medio. Está suspendido medial al martillo y lateral al estribo, y une a estos huesecillos mediante articulaciones sinoviales. Está formado por el cuerpo, rama corta, rama larga y proceso lenticular.

El cuerpo del yunque se articula con la cabeza del martillo anterolateralmente. Al igual que la cabeza del martillo, se sitúa en el receso epitimpánico. La rama corta se proyecta posteriormente desde el cuerpo y es el sitio de inserción para el ligamento posterior del yunque. La rama larga se proyecta inferior y anteromedialmente, paralela al manubrio del martillo. En su terminación inferior, se dobla en un ángulo de 90° para formar el proceso lenticular, el cual se articula con la cabeza del estribo por medio de la articulación incudoestapedial.

Dos ligamentos suspenden al yunque y lo mantienen en su lugar:

  • Ligamento superior del yunque: une el cuerpo del yunque con la pared tegmentaria de la cavidad timpánica.
  • Ligamento posterior del yunque: inserta la rama corta del yunque a la pared mastoidea de la cavidad timpánica.

Estribo

El más medial y pequeño de los huesos del oído es el estribo. Los principales reparos óseos que se pueden identificar en el estribo son la cabeza, rama anterior, rama posterior y base.

En su cara lateral, la cabeza del estribo se articula con el proceso lenticular de la rama larga del yunque mediante la articulación incudoestapedial. Las ramas anterior y posterior surgen de la cabeza y se insertan en la base con forma ovalada. La base del estribo después se sitúa en la ventana oval de la pared laberíntica (medial) de la cavidad timpánica.

Hay dos ligamentos asociados con el estribo:

  • Membrana estapedial: es una capa mucosa que se expande a través del espacio entre la rama anterior, rama posterior y base.
  • Ligamento anular del estribo: es un anillo de tejido fibroso alrededor de la ventana oval que la conecta con la base del estribo en la sindesmosis timpanoestapedial.

Articulaciones

Hay tres articulaciones para los huesos del oído:

  • Articulación incudomaleolar: articulación sinovial entre la cabeza del martillo (cara posterior) y el cuerpo del yunque.
  • Articulación incudoestapedial: articulación sinovial entre el proceso lenticular de la rama larga del yunque y la cabeza del estribo.
  • Sindesmosis timpanoestapedial: conexión entre la base del estribo y la ventana oval mediante el ligamento anular del estribo.

Músculos

Dos músculos esqueléticos están asociados con los huesecillos auditivos que se contraen en respuesta a sonidos fuertes. Este proceso disminuye los movimientos de los huesecillos y por lo tanto amortigua las vibraciones causadas por los sonidos fuertes para proteger las estructuras del oído interno. Estos dos músculos son el tensor del tímpano y el estapedio.

El músculo tensor del tímpano se encuentra dentro del conducto óseo superior a la tuba auditiva (tuba faringotimpánica), y pasa posteriormente para insertarse en el manubrio del martillo. Cuando se contrae, jala medialmente del manubrio del martillo, lo cual tensa la membrana timpánica. Debido a que la membrana timpánica se encuentra tensa, ya no es capaz de vibrar tanto, por lo que la amplitud de las oscilaciones queda reducida. Esto ocurre como respuesta a sonidos fuertes para proteger las estructuras del oído interno.

Puntos clave sobre el tensor del tímpano
Origen Cara superior de la porción cartilaginosa de la tuba auditiva; ala mayor del hueso esfenoides; conducto óseo del músculo tensor del tímpano en la porción petrosa del hueso temporal
Inserción Porción superior del manubrio del martillo
Inervación Nervio del músculo pterigoideo medial (un ramo del nervio mandibular, V3 par craneal)
Función Jalar medialmente del manubrio del martillo, tensar la membrana timpánica

El músculo estapedio recorre desde su punto de inserción en el interior de la eminencia piramidal de la pared mastoidea (posterior) del oído medio, a través de un foramen en el vértice de la eminencia piramidal, pasa anteriormente y se inserta en la cara posterior del cuello del estribo. Cuando se contrae, el estribo se desplaza posteriormente y su base se inclina hacia dentro de la ventana oval. Esta acción tensa el ligamento anular del estribo, reduciendo la oscilación y evitando el movimiento excesivo del estribo. Al igual que el músculo tensor del tímpano, el músculo estapedio se contrae en respuesta a sonidos fuertes.

Puntos clave sobre el músculo estapedio
Origen Interior de la eminencia piramidal de la pared mastoidea (posterior) del oído medio
Inserción Cara posterior del cuello del estribo
Inervación Nervio del músculo estapedio (un ramo del nervio facial, VII par craneal)
Función Jalar posteriormente del estribo, prevenir la oscilación excesiva

Funciones

Los huesecillos auditivos transmiten las vibraciones de la membrana timpánica a través del oído medio hasta la ventana oval. En la ventana oval se genera una onda para mover el fluido en el oído interno, lo cual estimula a las células receptoras y permite que estas vibraciones mecánicas sean transformadas en señales eléctricas. Debido a que la base del estribo (unida a la ventana oval) es mucho más pequeña que la membrana timpánica, las fuerzas vibratorias en la base son 10 veces mayores que en la membrana timpánica. Esto significa que los huesecillos incrementan la fuerza de las vibraciones, pero disminuyen la amplitud conforme las vibraciones se transmiten por cada uno de los huesecillos. Esto convierte las vibraciones de alta amplitud y baja fuerza en vibraciones de baja amplitud y alta fuerza.

¡Los métodos pasivos de aprendizaje como leer y releer son muy ineficientes! Aprende la anatomía del oído de manera más fácil y eficiente con el método del recuerdo activo.

Cuando escuchamos algo, este sonido debe convertirse de una onda sonora a señales eléctricas para poder procesarse en el encéfalo. Primero, las ondas sonoras entran en el conducto auditivo externo y hacen vibrar a la membrana timpánica que se localiza al final de este conducto. En el lado opuesto de la membrana timpánica, en la cara medial, se inserta el martillo mediante su manubrio. Es aquí en donde comienza una serie de movimientos en los huesos del oído.

En primer lugar, los movimientos de la porción medial de la membrana timpánica mueven también el manubrio del martillo medialmente. A su vez, esto mueve a la cabeza del martillo lateralmente, lo cual mueve lateralmente la cabeza del yunque debido a que la cabeza del martillo y la cabeza del yunque se articulan entre sí. Conforme la cabeza del yunque se mueve lateralmente, su rama larga se mueve medialmente. Debido a que la rama larga del yunque se articula con el estribo, el estribo también se mueve medialmente. La base del estribo se inserta en la ventana oval, por lo que el movimiento medial del estribo hace que la ventana oval también se mueva medialmente. El movimiento en la ventana oval genera una onda en fluido que se encuentra en el oído interno, lo cual estimula a las células receptoras para que transmitan señales eléctricas hacia el encéfalo por medio del ramo coclear del nervio vestibulococlear (VIII par craneal).

Para más información sobre la anatomía del oído y la vía auditiva revisa las siguientes unidades de estudio:

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Kim Bengochea, Universidad Regis, Denver
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