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Pleura y cavidades pleurales

La cavidad pleural se puede definir como un espacio lleno de líquido que rodea los pulmones. Se sitúa en el tórax, separando a los pulmones de las estructuras que los rodean; la caja torácica y los espacios intercostales, el mediastino y el diafragma. La cavidad pleural está delimitada por una membrana serosa de doble capa conocida como pleura.

La pleura pulmonar está conformada por una capa visceral interna y una capa parietal externa. Entre estas dos capas de membrana hay una pequeña cantidad de líquido seroso que se mantiene dentro de las cavidades pleurales. Esta cavidad lubricada permite que los pulmones puedan moverse libremente durante la respiración.

En este artículo revisaremos la anatomía y función de la cavidad pleural. Así como la relación que existe entre los pulmones y pleura.

Puntos clave sobre la cavidad pleural
Ubicación Alrededor de los pulmones
Entre la pleura parietal y visceral
Límites Superior: raíz del cuello (superior a la primera costilla)
Inferiormente:
diafragma y el arco costal
Medialmente:
mediastino
Lateralmente:
pared torácica
Pleura parietal Delimita los bordes o límites de la cavidad pleural
Costal:
delimita a la pared torácica
Diafragmática:
delimita al diafragma
Mediastínica:
delimita el mediastino
Pleura visceral Delimita la superficie del pulmón
Recesos pleurales Costomediastínico: anterior, entre la porción costal y mediastínica de la pleura parietal
Costodiafragmática:
inferior, entre la pleura costal y diafragmática
Correlaciones clínicas Derrame pleural: acumulación excesiva de líquido en la cavidad pleural
Contenidos
  1. Pleura
    1. Pleura parietal
    2. Pleura visceral
  2. Cavidades pleurales
  3. Recesos pleurales
  4. Anatomía de la superficie
  5. Correlaciones clínicas
    1. Derrame pleural
  6. Bibliografía
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Antes de conocer todos los detalles que tenemos para ti en este artículo, revisa el siguiente video y aprende todo lo que necesitas saber sobre el sistema respiratorio. Podrás también entender la ubicación y función de las pleuras y la cavidad pleural

Pleura

Capa de células mesoteliales de la pleura visceral

Las pleuras son dos capas de membrana que recubre los pulmones, conformando los límites del saco pleural o cavidad pleural. Existen dos tipos de pleura: la pleura parietal y la pleura visceral. La pleura parietal es la capa más externa, resistente y gruesa que recubre la cara interna de la cavidad torácica y el mediastino. Por otra parte, la pleura visceral es la capa interna un poco más delicada de la pleura que recubre la cara externa de los pulmones. La pleura parietal y visceral no se encuentran separadas en su totalidad, sino que son contínuas entre sí a nivel del hilio pulmonar. Cada una está formada por una única capa de células mesoteliales y por tejido conectivo de sostén el cual incluye colágeno, elastina, vasos sanguíneos y estructuras linfáticas. Entre las capas parietal y visceral de la pleura, se encuentra la cavidad pleural, la cual contiene una pequeña cantidad de líquido pleural.

Una manera común de describir la ubicación exacta de la pleura parietal y visceral y la relación que tienen una con la otra es pensar presionar un globo inflado con el puño. El puño representa el pulmón y el globo, la cavidad pleural. El globo es la pleura y el espacio interno representa la cavidad torácica. Al presionar el puño contra el globo, este es cubierto casi por completo de pleura. Dicha “pleura” que cubre el puño representa la pleura visceral y todo lo que queda sin cubrir el puño, sería la pleura parietal. Tanto la pleura visceral como la pleura parietal son contínuas entre sí. El espacio que existe entre la pleura parietal y la visceral es el espacio intrapleural o la cavidad pleural. El pulmón en sí no se encuentra dentro de la cavidad pleural, sino que se encuentra rodeado por la misma.

Las funciones de la pleura son permitir la expansión y la contracción óptima de los pulmones durante la respiración. El líquido pleural funciona como lubricante, permitiendo así que la pleura parietal y visceral se deslicen una sobre la otra evitando una posible fricción. Dicho líquido es producido por las capas pleurales.

Pleura parietal

La pleura parietal es la capa de la pleura que está asociada a las paredes de la cavidad pleural. Esta recubre la cara interna de la pared torácica, la cara torácica del diafragma y separa la cavidad pleural del mediastino.

La pleura parietal se divide en cuatro porciones. La porción cervical o pleura cervical (también conocida como la cúpula de la pleura) es una capa que recubre el aspecto superior de la caja torácica. Se extiende superiormente a través del orificio torácico superior en la raíz del cuello continuando la proyección de la cavidad pleural la cual recubre el vértice del pulmón. Esta se extiende entre el nivel de la primera costilla y aproximadamente 2 a 3 centímetros superior al tercio medio de la clavícula. Se encuentra cubierta por una fascia en el cuello que recibe el nombre de membrana suprapleural.

Tal como su nombre lo señala, la porción costal recubre las costillas de la cara interna, lo cual aporta en gran manera a la estructura de la pared torácica. Las otras estructuras de la pared torácica que se encuentran revestidas por la porción costal de la pleura parietal son el esternón, las costillas, los cartílagos costales, los músculos intercostales y los lados de las vértebras torácicas. Esta porción se encuentra separada de la pared torácica por una capa de fascia endotorácica.

La porción mediastínica recubre el aspecto lateral del mediastino ubicado en el centro del tórax entre las cavidades pleurales derecha e izquierda. Cabe mencionar que es contínua con la pleura costal anterior y posteriormente.

La porción diafragmática recubre la cara expuesta superior del diafragma a cada lado del mediastino (excluyendo las uniones de las costillas, los cartílagos costales y el pericardio). Es una capa delgada que se encuentra firmemente adherida al diafragma y que es contínua con la pleura costal tanto anterior como posterior y lateralmente, y con la pleura mediastínica medialmente.

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En el tórax hay diversas zonas en donde la pleura parietal cambia su dirección para pasar de una cara a la otra. Estas zonas son conocidas como reflexiones pleurales. La línea de reflexión pleural esternal es un giro brusco en donde la pleura costal se convierte en la pleura mediastínica anterior. La línea de reflexión pleural costal es otro giro brusco donde la pleura costal se convierte en la pleura diafragmática inferiormente. La línea de reflexión pleural vertebral es un giro más redondeado en donde la pleura costal se convierte en la pleura mediastínica posteriormente. En algunas ocasiones, estas reflexiones pleurales pueden conformar un espacio con forma de bolsa en la cavidad torácica que recibe el nombre de receso pleural. Esto lo revisaremos con más detalles más adelante en este artículo.

Inervación de la pleura parietal

La pleura parietal recibe inervación somática aferente (sensitiva) a través de dos lugares diferentes; nervios intercostales (T1-T11), los cuales inervan a la pleura costal y a la porción periférica de la pleura diafragmática. Por otro lado, la pleura mediastínica y la pleura parietal central se encuentran inervadas por el nervio frénico (C3-C5).

Pleura visceral

La pleura visceral es la membrana serosa que se encuentra adherida directamente a la cara externa de cada pulmón. Esta se extiende en la fisura horizontal y oblicua de los pulmones, cubriendo las caras opuestas de estas fisuras. La pleura visceral es más fina que la pleura parietal, por lo que es más delicada.

La pleura visceral recubre el pulmón en todas sus caras, excepto en el hilio pulmonar, donde las estructuras que conforman la raíz del pulmón ingresan y salen de la cara mediastínica. Estas estructuras incluyen a la arteria y venas pulmonares, los bronquios, los nervios y estructuras linfáticas. Entre los niveles de T5-T8, la pleura mediastínica forma una estructura cilíndrica de pleura y es aquí donde es contínua con la pleura visceral conformando una cubierta sobre la raíz del pulmón. Inferior al hilio pulmonar, la continuación de la pleura visceral y parietal conforma el ligamento pulmonar.

Inervación de la pleura visceral

La pleura visceral se encuentra inervada por nervios aferentes viscerales (autónomos) a través del plexo pulmonar. Por lo general, no es capaz de percibir dolor, pero es sensible a la sensación de estiramiento.

Cavidades pleurales

La cavidad pleural rodea a los pulmones en la cavidad torácica. Existen dos cavidades pleurales, una para cada pulmón a los lados derecho e izquierdo del mediastino. Cada cavidad pleural y el pulmón que rodea se encuentra revestido por una membrana serosa llamada pleura. La cavidad pleural derecha e izquierda son compartimentos independientes el uno del otro. Esto es importante ya que cumple la función de contener la propagación de cualquier infección de un pulmón a otro. Asimismo, implica que la función de un pulmón no se vea afectada por un daño que pueda ocurrir en el otro. La cavidad pleural izquierda es ligeramente más pequeña que la derecha. Esto es debido a que el corazón en el mediastino se extiende hacia el lado izquierdo en la cavidad torácica, abarcando el espacio disponible para el pulmón izquierdo y por ende, el espacio de la cavidad pleural izquierda.

Los límites de la cavidad pleural son los siguientes:

  • Superior: raíz del cuello, 2-3 cm sobre el nivel de la primera costilla.
  • Inferior: la cara torácica del diafragma inferiormente
  • Medial: el mediastino
  • Anterior, posterior y lateral: la cara interna de las costillas, los cartílagos costales y los músculos intercostales

El pulmón abarca casi por completo el espacio del tórax. Por esta razón, la cavidad pleural es descrita como un espacio o cavidad potencial, significando que en condiciones normales, no existe un espacio real y las pleuras visceral y parietal se encuentran en contacto. Este espacio también es de importancia ya que los espacios que se encuentran sin rellenar en la cavidad pleural forman recesos, los cuales permiten un espacio adicional para la expansión del pulmón. Estos recesos los revisaremos a continuación

Recesos pleurales

En algunas zonas del tórax, los pulmones no abarcan por completo la cavidad pleural. Esto se puede notar con más facilidad en la región inferior de la cavidad pleural, donde el margen inferior de la pleura parietal se extiende aproximadamente dos costillas por debajo del pulmón. Esto da lugar a una zona de la cavidad pleural en donde dos capas de pleura parietal se encuentran opuestas entre sí, sólo separadas por el líquido pleural. Esto significa que la porción más inferior de la pleura costal, es continua con la pleura diafragmática a nivel en la línea de reflexión pleural costal. Los posibles espacios pleurales que esto conforma, reciben el nombre de recesos pleurales.

Cabe mencionar que existen dos recesos pleurales. Los recesos costodiafragmáticos (también conocidos como los senos costodiafragmáticos o ángulo costofrénico) son el receso más grande que se ubica entre la pleura costal y la pleura diafragmática de la cavidad pleural tanto derecha como izquierda. Se encuentran en la reflexión pleural costal donde la pleura costal es contínua con la pleura diafragmática. Básicamente, son canales que rodean la convexidad del diafragma y que se extienden entre el borde inferior del pulmón y el borde inferior de la cavidad pleural.

Otros recesos importantes incluyen a los recesos costomediastínicos. Estos recesos son más pequeños y se encuentran anteriormente en la reflexión pleural esternal donde la pleura costal está en contacto con la pleura mediastínica. Este receso es más grande en la lado izquierdo debido a la presencia de la incisura cardíaca del pulmón izquierdo.

Durante la inspiración forzada, estos recesos proveen espacios en donde los pulmones son capaces de expandirse. Asimismo, son de importancia en el ámbito clínico. Esto lo revisaremos en la sección de correlaciones clínicas de este artículo.

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Anatomía de la superficie

Como lo hemos mencionado anteriormente, el borde inferior de la pleura parietal se encuentra más inferior al pulmón, lo que permite que se formen los recesos pleurales. Las relaciones de la superficie del borde inferior de la pleura parietal pueden ser señaladas en tres lugares diferentes alrededor del tórax: la línea axilar media, la línea medioclavicular y la columna vertebral. Es de suma importancia conocer estos puntos de referencia externos para poder acceder a la cavidad pleural sin causar ninguna lesión al pulmón.

Algunos procedimientos que requieren saber estos puntos de referencia incluyen el drenaje debido a un derrame pleural, una condición que involucra a la cavidad pleural, que será discutida a continuación. El borde inferior de la pleura parietal sigue un trayecto oblicuo lateral desde el nivel de la 8ª costilla en el plano de la línea medioclavicular hasta la 10ª costilla en el plano de la línea axilar media y hasta la vértebra T12 en el plano de la columna vertebral.

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