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“Honestamente podría decir que Kenhub disminuyó mi tiempo de estudio a la mitad” – Leer más. Kim Bengochea Kim Bengochea, Universidad Regis, Denver

Bronquios

Los bronquios son conductos que permiten el pasaje del aire hacia los pulmones. Los bronquios principales derecho e izquierdo son los primeros bronquios en ramificarse desde la tráquea. Estos bronquios son los más anchos y entran al pulmón. Después de ingresar a los pulmones, los bronquios continúan ramificándose más, convirtiéndose en bronquios secundarios, conocidos como bronquios lobares, que luego se ramifican en bronquios terciarios (segmentarios).

Los bronquios segmentarios continúan su ramificación hasta que alcanzan la sexta generación (división) final de los bronquios. Cada generación, empezando por la primaria, se encuentra sostenida por cartílago en su pared. Después de la sexta generación, los conductos son muy estrechos para ser sostenidos por cartílago, por lo tanto, se denominan bronquiolos (pequeños bronquios).

Puntos clave sobre los bronquios
Definición Conductos de aire que se ramifican desde la tráquea y conducen a los pulmones.
Ramificación Tráquea -> bifurcación -> bronquios principales -> bronquios lobares -> bronquios segmentarios -> bronquios de sexta generación -> bronquiolos terminales -> bronquiolos respiratorios -> conducto alveolar -> saco alveolar -> alvéolo
Unidades respiratorias Bronquiolos y alvéolos respiratorio
Histología alveolar Surfactante
Endotelio capilar
Lumen capilar
Neumocitos tipo I
Neumocitos tipo II
Lumen alveolar
Eritrocitos
Fibras elásticas
Macrófagos alveolares
Correlaciones clínicas Asma, aspiración, bronquitis, síndrome de dificultad respiratoria infantil (SDRI)

En este articulo hablaremos sobre la anatomía de los bronquios.

Anatomía

Los bronquios, también conocidos como bronquios principales o primarios, constituyen la vía aérea del tracto respiratorio que conduce el aire hacia los pulmones. Los bronquios se ramifican en tubos más pequeños que se convierten en bronquiolos.

La tráquea se encuentra inferior al cartílago tiroides y superior a la división del bronquio principal izquierdo y derecho. La división en el bronquio principal izquierdo y derecho se conoce como bifurcación traqueal, y se encuentra a nivel del ángulo esternal (de Louis) y la quinta vértebra torácica (a veces dos vértebras superiores o inferiores, según los cambios de volumen pulmonar ocasionados por la respiración).

Es importante señalar que el bronquio principal derecho es más ancho, corto y dispuesto en una posición más vertical comparado al bronquio principal izquierdo. Este bronquio entra en el pulmón derecho aproximadamente a nivel de la quinta vértebra torácica. El bronquio principal derecho tiene 3 subdivisiones que se convierten en bronquios secundarios, también conocidos como bronquios lobares. Estos llevan aire a los 3 lóbulos del pulmón derecho. Anatómicamente, la vena ácigos se arquea sobre el bronquio principal derecho desde la parte de atrás, mientras que la arteria pulmonar derecha se encuentra inicialmente debajo del bronquio derecho y luego frente a él.

El bronquio principal izquierdo es más pequeño que el bronquio principal derecho, pero más largo (mide unos 5 cm de largo, a comparación de los 2-3 cm de largo que mide el bronquio principal derecho). El bronquio principal izquierdo ingresa en la raíz del pulmón izquierdo a nivel de la sexta vértebra torácica, pasa por debajo del arco aórtico y cruza por delante del esófago, el conducto torácico y la aorta descendente. El bronquio principal izquierdo se subdivide en 2 bronquios secundarios o lobares que llevan aire a los 2 lóbulos del pulmón izquierdo. La arteria pulmonar izquierda se encuentra inicialmente por encima del bronquio principal izquierdo y luego frente a él. Los bronquios secundarios se subdividen en bronquios terciarios, que también se denominan bronquios segmentarios; cada uno de los cuales irriga un segmento broncopulmonar.

Los segmentos broncopulmonares son segmentos individuales del pulmón que se separan entre sí por tabiques de tejido conectivo; lo cual es una ventaja durante cualquier cirugía ya que un segmento broncopulmonar puede ser extirpado sin afectar a otros segmentos cercanos. Hay 10 segmentos broncopulmonares en el pulmón derecho (3 en el lóbulo superior, 2 en el lóbulo medio, 5 en el lóbulo inferior) y 8 segmentos en el pulmón izquierdo (4 en el lóbulo superior, 4 en el lóbulo inferior). Durante el desarrollo, inicialmente hay 10 segmentos por pulmón, pero dado que el pulmón izquierdo solo tiene 2 lóbulos, 2 pares de segmentos broncopulmonares se fusionan durante el desarrollo para dar como resultado 8 segmentos totales; es decir, 4 segmentos para cada lóbulo.

Los bronquios segmentarios se dividen en muchos bronquiolos más pequeños que se ramifican en bronquiolos terminales y luego en bronquiolos respiratorios; a su vez, estos se dividen en 2 a 11 conductos alveolares. Cada conducto alveolar tiene 5 o 6 sacos alveolares asociados. El alvéolo es la unidad anatómica básica en donde ocurre el intercambio de gases.

En resumen, una vez que la tráquea se bifurca en el bronquio principal izquierdo y derecho, cada segmento de bronquio es progresivamente más pequeño en diámetro que el segmento anterior y se subdivide desde el bronquio segmentario, en el bronquio subsegmentario grande, en el bronquio subsegmentario pequeño y finalmente en bronquiolos. Primero están los bronquiolos terminales, luego los bronquiolos respiratorios y finalmente los sacos alveolares (que permiten el intercambio de gases).

Para obtener detalles sobre la anatomía de los pulmones, consulta la siguiente unidad de estudio:

Revestimiento epitelial alveolar

Los componentes que forman el revestimiento epitelial alveolar son:

  • Surfactante pulmonar (agente tensioactivo)
  • Células endoteliales capilares
  • Lumen capilar
  • Neumocitos tipo I
  • Neumocitos tipo II
  • Lumen alveolar
  • Eritrocitos
  • Fibras elásticas en el tabique interalveolar
  • Macrófagos alveolares

Función

No se produce intercambio gaseoso en los bronquios. La porción conductora del árbol bronquial se extiende así desde la bifurcación traqueal hasta el bronquiolo terminal. La porción respiratoria incluye el bronquiolo respiratorio, los conductos alveolares, los sacos alveolares y los alvéolos. A medida que el volumen del pulmón cambia con la cavidad torácica durante la ventilación (respiración), todo el árbol bronquial se mueve dentro del pulmón. Los movimientos estructurales son más pronunciados en las porciones del árbol bronquial que están más distales al hilio pulmonar.

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Histología

Los bronquios primarios se componen por cartílago y una membrana mucosa similar a la que se encuentra en la tráquea. Además, el cartílago hialino forma un anillo incompleto en los bronquios más grandes que les da el aspecto característico en forma de "D". En los bronquios de menor tamaño se puede encontrar una apariencia de pequeñas “placas e islas”.

A medida que la ramificación continúa por todo el árbol bronquial, la cantidad de cartílago hialino en las paredes disminuye hasta llegar a los bronquiolos, los cuales tienen una pared libre de cartílago. La cantidad de músculo liso aumenta a medida que disminuye la cantidad de cartílago, y el músculo liso también está presente continuamente alrededor de los bronquios. Además, la membrana mucosa transiciona del epitelio cilíndrico pseudoestratificado ciliado a epitelio cúbico simple, para después terminar en un epitelio escamoso simple.

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