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Diafragma

El diafragma es un músculo esquelético impar ubicado en el tronco. Divide las cavidades torácica y abdominal entre sí, ya que ocluye la abertura torácica inferior. El diafragma es el principal músculo inspiratorio. La contracción de este músculo facilita la expansión de la cavidad torácica. Esto incrementa el volumen de la cavidad, lo cual a su vez disminuye la presión intratorácica permitiendo que los pulmones se expandan para permitir la inspiración.

El diafragma es mucho más que una lámina que separa tus cavidades torácica y abdominal. Este artículo examinará este complejo y fundamental músculo en detalle, considerando su anatomía, función, y las estructuras que pasan a través de él.

Puntos clave sobre el diafragma
Origen Porción esternal: Cara posterior de la apófisis (proceso) xifoides
Porción costal
: superficies internas de los cartílagos costales inferiores y costillas 7 a 12
Porción lumbar:
Ligamentos arqueados medial y lateral (arcos lumbocostales) cuerpos de las vértebras L1 a L3 (y sus discos intervertebrales), ligamento longitudinal anterior
Inserción Centro tendinoso del diafragma (centro frénico)
Aberturas Hiato aórtico: Aorta, vena ácigos, conducto linfático torácico
Hiato esofágico: Esófago, nervio vago
Foramen de la vena cava: Vena cava inferior, ramos del nervio frénico derecho
Inervación Nervios frénicos (C3-C5) (inervación sensitiva de la periferia a través de los nervios intercostales 6 a 11)
Irrigación Arteria subcostal y últimas 5 arterias intercostales, arterias frénicas superior e inferior.
Funciones Desciende los cartílagos costales, principal músculo inspiratorio.

Origen e inserción

El diafragma es una estructura musculotendinosa que se inserta periféricamente a numerosas estructuras esqueléticas: por delante, se inserta en el proceso (apófisis) xifoides y en el arco costal; lateralmente a las costillas 11 y 12; y posteriormente a las vértebras lumbares. Esta inserción vertebral se lleva a cabo mediante bandas tendinosas llamadas pilares. Los pilares están insertos a las caras anteriores de los cuerpos de las vértebras lumbares 1, 2 y 3 (L1, L2, L3).

Desde estas estructuras, las fibras musculares se extienden, convergiendo en el centro tendinoso del diafragma.

Estructura y relaciones

El diafragma es una lámina musculotendinosa. Posee tres partes musculares (esternal, costal y lumbar), cada una de ellas posee su propio origen y todas se insertan luego en el centro tendinoso del diafragma. Posee forma de dos cúpulas, una ubicada al lado de la otra. La cúpula derecha posee una altura ligeramente mayor que la izquierda debido a la presencia del hígado. La depresión que se observa entre ambas cúpulas se debe al pericardio, el cual presiona ligeramente al diafragma.

El diafragma posee dos caras: torácica (superior) y abdominal (inferior). La cara superior está en directa relación con los pulmones a través de la pleura y con el pericardio. La cara inferior a su vez se relaciona con el hígado, estómago y bazo.

Aberturas del diafragma y estructuras que las atraviesan
Foramen de la vena cava Vena cava inferior
Ramos del nervio frénico derecho
Hiato esofágico Tronco vagal anterior, tronco vagal anterior, esófago
Hiato aórtico Aorta descendente
Vena ácigos
Conducto torácico

Como una de las funciones del diafragma es dar paso a estructuras desde el tórax al abdomen o viceversa, su superficie posee numerosas aberturas, por ejemplo el foramen de la vena cava y los hiatos aórtico y esofágico. Anatómicamente podemos definir hiato como una abertura, ranura, o espacio que permite el paso de estructuras. En general, estas aberturas permiten el paso de las estructuras mencionadas y de otras más a través del diafragma.

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Innervation

La inervación motora del diafragma viene de los nervios frénicos (C3-C5). Estos nervios atraviesan la superficie abdominal del diafragma y lo inervan. La inervación sensorial (dolor y propiocepción) en la parte tendinosa central está viene de los nervios frénicos, mientras que las porciones musculares periféricas están inervadas por los nervios intercostales 6º a 11º.

Irrigación

El diafragma es un músculo extenso y complejo, y por lo mismo su aporte sanguíneo proviene de varias arterias. La porción costal del diafragma está vascularizada por las arterias subcostales y por las últimas cinco arterias intercostales.

Las arterias frénicas inferiores están íntimamente relacionadas con el diafragma y proporcionan ramas que lo irrigan. Estas arterias constituyen la principal fuente de vascularización del diafragma. La arteria frénica inferior izquierda asciende hacia el pilar izquierdo del diafragma, luego cruza por detrás del esófago y discurre hacia adelante a lo largo del borde del hiato esofágico. La arteria frénica inferior derecha pasa detrás de la vena cava inferior y luego se dirige hacia adelante a lo largo del foramen de la vena cava. Cada una proporciona ramas mediales, las cuales se anastomosan entre sí, con las musculofrénicas y las pericardiofrénicas; y ramas laterales, las cuales se anastomosan con las últimas arterias intercostales posteriores y con las arterias musculofrénicas.

La última fuente de irrigación son las arterias frénicas superiores que vascularizan la cara superior o torácica del diafragma.

Función

El diafragma es uno de los principales músculos respiratorios. Cuando las fibras musculares se contraen, el diafragma se aplana. Esto aumenta el volumen de la cavidad torácica verticalmente, lo cual disminuye la presión intrapulmonar, forzando el ingreso de aire hacia los pulmones.

Cuando el diafragma se relaja, el volumen torácico disminuye, la presión intrapulmonar aumenta, y el aire es expulsado de los pulmones.

Cuando el diafragma trabaja en conjunto con los músculos abdominales, su contracción ayuda a incrementar la presión intraabdominal. Esto es requerido en acciones como la evacuación de vómito, defecación, micción (orinar), y parto. Otra función del diafragma es dar paso a ciertas estructuras desde el tórax al abdomen y viceversa (Vena cava inferior, esófago, aorta, etcétera).

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