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Hígado

El hígado es un órgano grande, esencial para la vida, que se encuentra en el cuadrante superior derecho del abdomen. Es un órgano accesorio multifuncional del tracto gastrointestinal y lleva a cabo funciones tales como la desintoxicación, síntesis de proteínas, producción bioquímica y almacenamiento de nutrientes, entre otras. Es la glándula más grande del cuerpo humano, con un peso aproximado de 1.5 kilogramos. Funciona de forma sincronizada con muchos otros órganos y contribuye al mantenimiento de los principales mecanismos homeostáticos.

Está completamente cubierto por el peritoneo visceral, con la excepción de un área descubierta, en donde el hígado se conecta con el diafragma.

Puntos clave sobre el hígado
Funciones Tiene más de 500 funciones; funciones principales: biotransformación de xenobióticos, síntesis de proteínas, almacenamiento de nutrientes, producción de bilis
Lóbulos Derecho, izquierdo, caudado, cuadrado
Superficies Diafragmática, visceral
Ligamentos Coronario, triangular izquierdo, falciforme, ligamento redondo, venoso
Fisuras y recesos Fisura porta hepática/central: contiene a la vena porta, arteria hepática, plexo nervioso hepático, conductos hepáticos, vasos linfáticos
Receso subfrénico: división entre el hígado y el diafragma
Receso hepatorrenal: separa al hígado del riñón derecho y la glándula suprarrenal.

Lóbulos

Hay cuatro lóbulos anatómicos en el hígado, los cuales se subdividen en segmentos más pequeños de acuerdo con su suministro sanguíneo. El lóbulo derecho es el más grande de los cuatro, mientras que el lóbulo izquierdo es el más pequeño y tiene forma aplanada.

El lóbulo caudado se asienta entre la fisura del ligamento venoso y la vena cava inferior, mientras que el lóbulo cuadrado se localiza entre la vesícula biliar y la fisura del ligamento redondo del hígado (TA: Ligamentum teres hepatis). Si pudiéramos dividir al hígado en mitades izquierda y derecha mediante una línea en el plano sagital que pase por el ligamento falciforme, entonces tendríamos que todos los lóbulos, excepto el derecho, estarían del lado izquierdo del plano sagital.

Caras o superficies

Las dos principales caras o superficies del hígado son la cara diafragmática y la cara visceral. Esta última está rodeada por el peritoneo, excepto en la porción de la porta hepática y en el lecho de la vesícula biliar. La cara visceral está directamente relacionada con numerosas estructuras anatómicas, incluyendo:

  • El duodeno
  • La vesícula biliar
  • La flexura cólica derecha (flexura hepática del colon)
  • El colon transverso
  • El riñón derecho
  • La glándula suprarrenal

La cara diafragmática también está cubierta por el peritoneo, excepto en el área desnuda.

Ligamentos

Hay cinco ligamentos que se relacionan directamente con el hígado:

  • Ligamento coronario - está formado por una reflexión peritoneal del diafragma en el hígado; la cual consta de dos capas que se unen del lado derecho.
  • Ligamento triangular izquierdo - es una combinación del ligamento falciforme y el omento menor (epiplón menor).
  • Ligamento falciforme - no tiene un origen embrionario, es más bien una reflexión peritoneal de la pared abdominal superior que va desde la región umbilical hasta el hígado, y tiene al ligamento redondo en su borde libre.
  • Ligamento redondo del hígado - también conocido como Ligamentum teres hepatis por su nombre en latín, es un remanente fibroso de la vena umbilical que aún se extiende desde la cara interna del ombligo hasta el hígado.
  • Ligamento venoso - también es un remanente embrionario de los conductos venosos. Durante el desarrollo en el útero, se extiende entre la vena umbilical y la vena cava inferior.

Porta hepática y recesos del hígado

La porta hepática es la fisura intraperitoneal central del hígado que separa a los lóbulos cuadrado y redondo. Es el punto de entrada y salida de varios vasos importantes, incluyendo la vena porta hepática, la arteria hepática, el plexo nervioso hepático, los conductos hepáticos y los vasos linfáticos.

El receso subfrénico, que está separado por el ligamento falciforme del hígado, es la división entre el hígado y el diafragma.

El receso hepatorrenal está ubicado en la cara inferior derecha del hígado y lo separa del riñón en la parte anterior inferior y de la glándula suprarrenal en la parte posterior inferior.

Drenaje linfático

El drenaje linfático se lleva a cabo principalmente por los ganglios hepáticos que se encuentran alrededor de la porta hepática. Desde ahí continúan hasta los ganglios celíacos y eventualmente drenan hacia la cisterna chyli (cisterna cisterna del quilo o cisterna de Pecquet).

Irrigación

El hígado es un órgano especial en el sentido que recibe más sangre venosa que arterial, debido al hecho de que el hígado ayuda a la limpieza de la sangre mediante mecanismos de desintoxicación. La mayor parte del suplemento vascular es llevado al hígado a través de la vena porta, la cual transporta la sangre repleta de metabolitos que fueron absorbidos en los intestinos delgado y grueso; mientras que el resto de la sangre llega desde la arteria hepática que se origina de la aorta abdominal y transporta sangre oxigenada al hígado.

Las venas hepáticas irrigan al hígado y están formadas por la unión de venas centrales que drenan directamente hacia la vena cava inferior justo antes de que pase por el diafragma.

Inervación

La inervación del hígado se da gracias a los plexos nerviosos hepáticos que viajan junto con la arteria hepática y la vena porta. El hígado también recibe fibras simpáticas de los plexos celíacos y fibras parasimpáticas de los troncos vagales anterior y posterior.

Hepatic plexus (ventral view)

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