Conexión perdida. Por favor actualiza la página.
Conectado
EN | DE | PT | ES Ayuda Cómo estudiar Inicia sesión Registrarse
¿Listo para aprender?
Elige tu herramienta de estudio favorita

Puente

El puente también conocido como protuberancia, puente anular o puente de Varolio, es una de las tres partes del tronco encefálico (tallo cerebral). Su nombre se debe a que su porción anterior aparece como un puente que conecta los dos hemisferios del cerebelo. El puente o protuberancia puede ser dividido en dos partes principales. La porción ventral, también conocida como la porción basilar del puente, y la porción dorsal, conocida como tegmento del puente.

¿Sabes qué pares craneales emergen del puente encefálico? ¡Continúa leyendo para averiguarlo!

El puente troncoencefálico es un importante centro de enlace entre la corteza cerebral, la médula espinal y el cerebelo. Además, alberga cuatro de los núcleos de los pares craneales (V-VIII). Por lo tanto, la mayoría de las funciones del puente cerebral están relacionadas con las vías que lo cruzan o los pares craneales que se ubican en este (funciones sensitivas y motoras de la cabeza y la cara, movimientos del globo ocular, control de las expresiones faciales y procesamiento vestibulococlear.) El puente también participa parcialmente en la formación del piso del cuarto ventrículo.

Este artículo describe la anatomía del puente, incluyendo su estructura interna y externa y sus funciones.

Puntos clave sobre el puente
Definición División del tronco encefálico ubicada entre el bulbo raquídeo y el mesencéfalo
Porciones principales Porción basilar y tegmento del puente
Sustancia blanca Fibras transversas y longitudinales
Sustancia gris Núcleos de los pares craneales, núcleos del puente, formación reticular, núcleo olivar superior, núcleo del cuerpo trapezoide, núcleo del lemnisco lateral
Funciones Funciones sensitivas y motoras de la cabeza y la cara, movimientos del globo ocular, control de las expresiones faciales, procesamiento sensorial vestibular y coclear, el despertar y atención
Contenidos
  1. Relaciones
  2. Anatomía externa
  3. Estructura interna
    1. Tegmento del puente
  4. Núcleos
    1. Núcleos de los pares craneales
    2. Núcleos del puente
  5. Funciones
  6. Bibliografía
+ Muestra todo

Antes de continuar con este artículo ¿qué tal revisar el siguiente video sobre el encéfalo desde una visión más general?

Relaciones

El puente está ubicado en la fosa craneal posterior, entre el bulbo raquídeo caudalmente y el mesencéfalo rostralmente. Está limitado en su parte superior por el surco pontino superior y termina en su parte inferior en el surco bulbopontino (surco pontino inferior). El surco bulbopontino da origen a tres pares craneales (de medial a lateral): nervio abducens (VI par craneal), nervio facial y nervio intermedio (VII par craneal) y nervio vestibulococlear (VIII par craneal). Dorsalmente, el puente está relacionado al cuarto ventrículo y al cerebelo.

Junto con la cara dorsal del bulbo raquídeo, la cara dorsal del puente comprende el piso del cuarto ventrículo, el cual es de forma romboidal, y por lo tanto, se conoce como la fosa romboidal, formada por tres partes principales:

  • El triángulo superior o protuberancial (formado por la porción dorsal del puente)
  • El triángulo inferior o bulbar (formado por la cara dorsal del bulbo raquídeo)
  • La porción intermedia, que se prolonga lateralmente para formar los recesos laterales.

La fosa romboidal o romboidea contiene muchas estructuras importantes y centros vitales (como son el área postrema y triángulo vagal), motivo por el cual una lesión en esta área puede ser potencialmente fatal.

El área donde el puente, el cerebelo y el bulbo raquídeo se encuentran es llamada ángulo pontocerebeloso. Esta es el área donde los nervios facial (VII par craneal) y vestibulococlear (VIII par craneal) salen o ingresan al tronco encefálico. Además, esta área alberga a la cisterna pontocerebelosa, una cisterna subaracnoidea triangular llena de líquido cefalorraquídeo (LCR) que se ubica entre la cara anterior del cerebelo y la cara lateral del puente. La cisterna pontocerebelosa está conectada al cuarto ventrículo por medio de los orificios laterales del cuarto ventrículo (de Luschka), también denominados forámenes de Luschka. Estos son unas de las vías de paso para el LCR desde el sistema ventricular hasta el espacio subaracnoideo.

El puente está conectado al cerebelo por medio de los pedúnculos cerebelosos medios. Este par de pedúnculos son la principal vía de entrada al cerebelo, compuestos esencialmente por fibras de la vía córtico-ponto-cerebelosa. Es importante notar que los pedúnculos cerebelosos medios e inferiores son las vías principales de entrada al cerebelo, mientras que los pedúnculos superiores son las vías principales de salida.

Anatomía externa

El puente es una estructura en forma de herradura con dos caras externas, la cara ventral y la cara dorsal. La cara ventral (anterior) es convexa tanto en el plano sagital como coronal. Cuando la vemos desde un aspecto ventral, tiene innúmeras estrías horizontales a lo largo de su superficie debido a las fibras pontocerebelosas subyacentes. Una depresión poco profunda recorre a lo largo de su eje vertical, conocida como el surco basilar, el cual alberga a la arteria basilar. El nervio trigémino (V par craneal) está unido a la cara ventral del puente por dos raíces, una gran raíz sensitiva y una raíz motora más pequeña.

La cara dorsal (posterior) del puente tiene forma triangular. Esta cara está cubierta completamente por el cerebelo, pero separada de éste por el cuarto ventrículo.

Estructura interna

Un corte transversal a cualquier nivel del puente revela las dos regiones diferentes de la estructura interna del puente. De forma similar a la estructura externa, estas regiones incluyen una porción ventral y otra dorsal.

  • La porción ventral, también conocida como la porción basilar, consta de los núcleos y tractos del puente.
  • La porción dorsal, también conocida como tegmento del puente, consta principalmente de la formación reticular y los núcleos de los pares craneales.
  • El cuerpo trapezoide está ubicado entre el tegmento y la porción basilar, a pesar de que algunos autores aún lo consideran parte del tegmento caudal. El cuerpo trapezoide es un haz de fibras transversales mielinizadas que pertenecen a la vía auditiva. Específicamente, se originan de los núcleos coclear y del cuerpo trapezoide y viajan hacia el complejo olivar superior ubicado en el lado contralateral. Esta decusación (cruzamiento de fibras) forma el cuerpo trapezoide.
  • El núcleo olivar superior (complejo olivar superior) está relacionado íntimamente con el cuerpo trapezoide. Está compuesto por dos partes principales: el núcleo olivar superior medial y el núcleo olivar superior lateral. Este complejo está ubicado en la porción caudal del tegmento, adyacente al núcleo del nervio facial y es un componente importante de las vías auditivas ascendentes y descendentes del sistema auditivo. Se cree que el núcleo olivar superior medial mide la diferencia de tiempo de llegada de los sonidos entre ambos oídos, mientras que el núcleo olivar superior lateral está involucrado en la medición de la diferencia de la intensidad del sonido.

La porción ventral del puente es más grande que el tegmento, esto se debe principalmente a la presencia de varios núcleos del puente y a un sinnúmero de vías de sustancia blanca que pasan a través de esta. Esta parte es contínua inferiormente con la pirámide del bulbo raquídeo (formado por fibras del tracto corticoespinal) y lateralmente con los pedúnculos cerebelosos medios.

La sustancia blanca de la porción basilar está organizada en dos tipos de fibras: longitudinales y transversales. Las fibras longitudinales pertenecen a los tractos corticoespinal, corticonuclear y corticopontino. Las fibras transversales (o fibras pontocerebelosas) surgen de los núcleos del puente y cruzan al hemisferio contrario del cerebelo a través del pedúnculo cerebeloso medio.

Los núcleos del puente están dispersos entre las fibras longitudinales y transversales. Estos núcleos forman una parte importante de las vías corticopontocerebelosas que conectan un lado de la corteza cerebral al lado contralateral del cerebelo.

Tegmento del puente

El tegmento es una de las porciones más antiguas del puente desde el punto de vista filogenético y puede ser considerado como la continuación superior del bulbo raquídeo. Consta de los núcleos de los pares craneales y la formación reticular. Este es un conjunto de núcleos pequeños dispersos a través del tronco encefálico, responsable del despertar y la atención.

La estructura del tegmento varía a diferentes niveles. Sin embargo, la característica común es que todos los núcleos de los pares craneales relacionados al puente están ubicados en el tegmento. Específicamente, un corte a nivel de los colículos faciales (una porción inferior del tegmento del puente) revela el núcleo del nervio abducens, rodilla del nervio facial, núcleos facial, vestibular, coclear, olivar superior y espinal del nervio trigémino. Además, la porción inferior del tegmento del puente también contiene al cuerpo trapezoide, lemnisco lateral, lemnisco medial y fibras emergentes de los nervios abducens y facial. Un corte transversal en un nivel superior del tegmento del puente revela nuevas estructuras incluyendo a los núcleos trigéminos, pedúnculos cerebelosos superiores, locus cerúleo y núcleos parabraquiales.

Núcleos

Núcleos de los pares craneales

El tegmento del puente contiene núcleos relacionados con los pares craneales V al VIII. Cabe resaltar que la mayoría de estos núcleos están ubicados en la porción caudal del tegmento. Las únicas excepciones son los núcleos motor y sensitivo del nervio trigémino que están ubicados en la porción rostral del tegmento. Los núcleos relacionados a los pares craneales incluyen:

  • El núcleo del nervio abducens se ubica en la porción caudal del puente, por debajo del colículo facial en el piso del cuarto ventrículo y lateral al haz longitudinal medial. Este núcleo controla al nervio abducens, el cual inerva al músculo recto lateral del ojo del mismo lado.
  • El núcleo motor del nervio facial se ubica ventrolateral al núcleo del nervio abducens. Las fibras que se originan del núcleo facial envuelven el núcleo del nervio abducens formando la rodilla del nervio facial. Este núcleo proporciona un control para los músculos de la expresión facial.
  • Los núcleos lagrimal y salival están ubicados medial al núcleo motor del nervio facial. Estos núcleos proporcionan inervación a las glándulas salivales y al aparato lagrimal.
  • El núcleo vestibular se ubica en el área vestibular del piso del cuarto ventrículo y proporciona las fibras de la porción vestibular del nervio vestibulococlear.
  • Los núcleos cocleares dorsal y ventral están ubicados dorsal y ventralmente al pedúnculo cerebeloso inferior, como su nombre lo indica. Proporcionan las fibras de la porción coclear del nervio vestibulococlear.
  • El núcleo motor del nervio trigémino está ubicado en la porción dorsolateral del tegmento, profundo a la porción lateral del cuarto ventrículo. Este núcleo proporciona las fibras motoras del nervio trigémino.
  • El principal núcleo sensitivo del nervio trigémino está ubicado lateral al núcleo motor del nervio trigémino y proporciona inervación sensitiva para el nervio trigémino. Caudalmente, este núcleo es contínuo con el núcleo espinal del trigémino y rostralmente, con el núcleo mesencefálico del trigémino.

Núcleos del puente

Además de los núcleos de los pares craneales, en el puente hay una gran cantidad de neuronas pontinas organizadas en numerosos núcleos pequeños llamados núcleos del puente. Estos núcleos están dispersos por toda la sustancia blanca del puente. De acuerdo a su ubicación, pueden ser divididos en dos grupos:

  • Los núcleos basales del puente
  • El núcleo reticulotegmental

Los núcleos del puente están involucrados principalmente en el transporte de información desde la corteza cerebral hacia el cerebelo por medio de la vía corticopontocerebelosa. Esta vía a su vez está compuesta por dos vías principales; el tracto corticopontino y el tracto pontocerebeloso. El tracto corticopontino se origina de los centros motor y sensitivo primario de la corteza cerebral y termina en los núcleos del puente del mismo lado. El tracto pontocerebeloso luego pasa a través del pedúnculo cerebeloso medio, cruzando por completo hasta la porción contralateral del cerebelo. Esta vía es considerada importante por la coordinación del movimiento. Es por esto que las lesiones de la vía corticopontocerebelosa pueden causar una pérdida de control muscular o coordinación de los movimientos voluntarios, como caminar (por ejemplo: ataxia).

La sustancia blanca del puente está compuesta por dos tipos de fibras:

  • Las fibras transversas que son parte de los tractos pontocerebelosos, se extienden desde los núcleos del puente hasta el cerebelo.
  • Las fibras longitudinales pueden ser subdivididas en ascendentes, descendentes y de asociación. Las principales fibras ascendentes incluyen a los lemniscos medial, lateral, espinal y trigeminal y al pedúnculo cerebeloso superior. Las fibras descendentes principales pertenecen a los tractos corticoespinal, corticonuclear y corticopontino. Las fibras de asociación pertenecen principalmente a la formación reticular.

Amplía tu conocimiento con la siguiente unidad de estudio:

Funciones

Las funciones del puente están relacionadas a las funciones de los pares craneales que surgen del puente. En otras palabras, el puente es responsable de las funciones sensitivas y motoras de la cabeza y cara (V par craneal), movimientos laterales del globo ocular (VI par craneal), expresiones faciales, salivación y lagrimeo (VII par craneal) y los procesos sensitivos vestibulares y cocleares (VIII par craneal). El puente también sirve como centro de relevo entre el cerebro, el cerebelo y la médula espinal. Por ende, las lesiones en el puente afectan estas vías y sus funciones correspondientes.

Además, el puente comprende una parte de la gran red de tractos llamada formación reticular. Esta estructura se extiende a través de todo el tronco encefálico y funciona como un centro de integración, relevo y coordinación para muchas funciones vitales y controla muchos de los reflejos de protección.

¿Te parece que es mucha información? Pon a prueba tu conocimiento con el siguiente cuestionario:

Puente: ¿quieres aprender más sobre este tema?

Nuestros interesantes videos, cuestionarios interactivos, artículos detallados y atlas en alta definición te ayudarán a lograr resultados mucho más rápido.

¿Cómo prefieres aprender?

“Honestamente podría decir que Kenhub disminuyó mi tiempo de estudio a la mitad” – Leer más. Kim Bengochea Kim Bengochea, Universidad Regis, Denver

© A menos de que se defina lo contrario, todo el contenido, incluyendo ilustraciones, son propiedad exclusiva de Kenhub GmbH, y están protegidas por las leyes de copyright alemanas e internacionales. Todos los derechos reservados.
¿Te aburrió la anatomía? Intenta esto

Regístrate ahora ¡y consigue tu guía de estudio definitiva!

Nuestros interesantes videos, cuestionarios interactivos, artículos detallados y atlas en alta definición te ayudarán a lograr resultados mucho más rápido.

¿Cómo prefieres aprender?