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Articulación del codo

Articulación del codo

La articulación del codo es una articulación sinovial que se encuentra en el miembro superior entre el brazo y el antebrazo. Este es el punto de unión de tres huesos: el húmero del brazo, el radio y la ulna (cúbito) del antebrazo.

La articulación del codo se clasifica estructuralmente tanto como una articulación sinovial como una compuesta, ya que existen dos articulaciones en esta unión. Las articulaciones sinoviales, también llamadas diartrosis, son articulaciones móviles libres. Las caras articulares de los huesos en estas uniones están separadas entre sí por una capa de cartílago hialino. Los movimientos suaves son gracias al líquido sinovial, que es altamente viscoso y actúa como lubricante.

Una cápsula fibrosa envuelve la articulación, y está revestida internamente por una membrana sinovial. Las articulaciones sinoviales pueden ser también clasificadas según su función. La articulación del codo es funcionalmente una bisagra (gínglimo), ya que permite el movimiento en un solo plano (uniaxial).

En este artículo estudiaremos la anatomía, función y componentes de la articulación del codo, así como sus correlaciones clínicas.

Puntos clave sobre la articulación del codo
Tipo Gínglimo
Huesos Húmero, radio, ulna
Ligamentos Ligamento colateral ulnar, ligamento colateral radial, ligamento anular, ligamento cuadrado
Irrigación Proximal a la articulación del codo: arteria colateral ulnar, arteria colateral radial, arteria colateral media
Distal a la articulación del codo: arteria recurrente radial, arteria recurrente ulnar
Movimientos Flexión: músculos bíceps braquial, braquial, braquiorradial
Extensión: músculo tríceps braquial
Correlaciones clínicas Fracturas, epicondilitis, artritis, venopunción
Contenidos
  1. Caras articulares 
  2. Ligamentos
  3. Irrigación e inervación
  4. Movimientos y biomecánica
    1. Flexión
    2. Extensión
    3. Pronación y supinación
  5. Correlaciones clínicas
    1. Fracturas
    2. Epicondilitis y artritis
    3. Venopunción
  6. Bibliografía
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Caras articulares 

La articulación del codo está compuesta por tres huesos:

  • Húmero
  • Radio
  • Ulna

Estos huesos forman dos articulaciones:

  • La articulación humeroulnar, también llamada articulación humerocubital, es la unión entre la tróclea, que se encuentra en el aspecto medial del extremo distal del húmero, y la incisura troclear en la porción proximal de la ulna.
  • La articulación humerorradial es la unión entre el capítulo, que se encuentra en el aspecto lateral del extremo distal del húmero, y la cabeza del radio.

Las articulaciones humeroulnar y humerorradial son las que le dan al codo sus características de bisagra. La cara inferior del húmero es denominada paleta humeral, donde las superficies redondeadas de la tróclea y del capítulo del húmero giran contra las superficies de la incisura troclear de la ulna y de la cabeza del radio.

En la articulación del codo, los extremos proximales del radio y de la ulna se articulan entre sí en la articulación radioulnar proximal. Sin embargo, esta es considerada como una articulación separada de aquellas que forman la articulación del codo en sí. La articulación radioulnar proximal es la unión entre la cabeza circunferencial del radio y el anillo osteofibroso formado por el surco para el nervio radial de la ulna y el ligamento anular que sostiene la cabeza del radio en este surco. La articulación radioulnar proximal es funcionalmente una articulación trocoide, que permite un movimiento rotacional del radio sobre la ulna.

Ligamentos

Existe un conjunto de ligamentos que conectan los huesos que forman la articulación del codo, contribuyendo así a su estabilidad. Las articulaciones humeroulnar y humerorradial tienen cada una un ligamento que une los dos huesos involucrados en la articulación: los ligamentos colateral ulnar y colateral radial.

El ligamento colateral ulnar se extiende desde el epicóndilo medial del húmero hasta el proceso coronoides y el olécranon de la ulna. Es de forma triangular y está compuesto por tres partes: un fascículo anterior, uno posterior y uno inferior.

El ligamento colateral radial se inserta inferior al epicóndilo lateral del húmero. Sus fibras distales se mezclan con el ligamento anular que envuelve la cabeza del radio, así como con las fibras de los músculos supinador y extensor radial corto del carpo.

El ligamento anular también refuerza la articulación al mantener el radio y la ulna juntos en su articulación proximal. Asimismo, el ligamento cuadrado está presente en esta articulación, y mantiene una tensión constante durante los movimientos de pronación y supinación del antebrazo.

Irrigación e inervación

La irrigación de la articulación del codo se deriva de varias anastomosis periarticulares formadas por las ramas colaterales y recurrentes de las arterias braquial, braquial profunda, radial y ulnar. Proximal a la articulación del codo, la arteria braquial, la más grande del brazo, da origen a dos ramas, las arterias colateral ulnar superior e inferior. De la arteria braquial profunda emergen las arterias colateral radial y colateral media. Estas se dirigen hacia la articulación contribuyendo al asa anastomótica que la irriga.

Distal a la articulación del codo, la arteria radial da origen a la arteria recurrente radial, y la arteria ulnar a las arterias recurrente ulnar anterior y posterior. Estas arterias suben hacia la articulación del codo, anastomosándose con las ramas de las arterias braquial y braquial profunda en el brazo.

Movimientos y biomecánica

Ya que la articulación del codo es un gínglimo, el movimiento que realiza es en un solo plano. La flexión del antebrazo en la articulación del codo lleva a la disminución del ángulo entre el antebrazo y el brazo. La extensión, por su parte, lleva al aumento de dicho ángulo. Estos movimientos son realizados por dos grupos de músculos en el brazo: el compartimento anterior y el compartimento posterior del brazo.

Flexión

La mayoría de los músculos que producen la flexión se encuentran en el compartimento anterior del brazo, donde existen dos músculos que generan la flexión de la articulación del codo.

  • El músculo bíceps braquial se origina como dos cabezas. El tendón de la cabeza larga tiene origen en el tubérculo supraglenoideo de la escápula, pasa a través de la cápsula articular de la articulación del hombro y a través del surco bicipital en la cara anterior del húmero. La cabeza corta del músculo bíceps braquial se origina en el proceso coracoides de la escápula. Estas cabezas se unen para formar el vientre del músculo bíceps braquial. El músculo se inserta por medio de un único tendón en la tuberosidad del radio, distal a la articulación del codo. En el antebrazo, hay una continuación de este tendón como una vaina de tejido conectivo plana, la aponeurosis bicipital. Esta aponeurosis se une con la fascia profunda en el antebrazo anterior.
  • El músculo braquial se origina en la mitad distal de la cara anterior del húmero, así como en el tabique intermuscular a cada lado del compartimento anterior. Se ubica por debajo del músculo bíceps braquial. Forma un solo tendón que se inserta en la tuberosidad de la ulna.

Tanto el músculo bíceps braquial como el músculo braquial son inervados por el nervio musculocutáneo.

Mientras los músculos bíceps braquial y braquial son los principales flexores de la articulación del codo, el músculo braquiorradial también está involucrado en la flexión del antebrazo en dicha articulación.

El músculo braquiorradial se origina en el aspecto lateral de la porción distal del húmero sobre el epicóndilo lateral y se inserta en el aspecto lateral de la porción distal del radio. A pesar de que este músculo se encuentra principalmente en el antebrazo, cruza la articulación del codo y por lo que actúa en la misma. Está inervado por el nervio radial.

Extensión

La extensión del antebrazo es el aumento del ángulo a nivel del codo para devolver el antebrazo a su posición anatómica desde una posición de flexión. Existe un músculo involucrado en este movimiento, el tríceps braquial. Este es el único músculo en el compartimento posterior del brazo.

El tríceps braquial se origina como tres grandes cabezas. La cabeza larga se origina en el tubérculo infraglenoideo de la escápula, la cabeza lateral se origina en el aspecto lateral del húmero sobre el surco para el nervio radial, y la cabeza medial se origina en el aspecto medial del húmero debajo del nivel del surco antes mencionado. Estas tres cabezas convergen en un único tendón que se inserta en el olécranon de la ulna. Está inervado por el nervio radial, que desciende a través del brazo en el surco para el nervio radial, entre las cabezas lateral y medial del músculo.

Si bien la flexión y la extensión son los únicos movimientos que pueden ocurrir en la articulación del codo, ciertos movimientos que contribuyen con esta también son posibles en la articulación radioulnar proximal. Estos movimientos son denominados pronación y supinación, los cuales son movimientos rotacionales que se dan cuando el extremo distal del radio se mueve sobre el extremo distal de la ulna al rotar el radio en la articulación trocoide formada por la cabeza circular del radio, la incisura radial de la ulna y el ligamento anular.

Pronación y supinación

La pronación y supinación son fácilmente visibles cuando el codo está flexionado a 90°. La supinación es el movimiento en el cual la palma de la mano mira hacia arriba; mientras que la pronación es la rotación del antebrazo en la cual la palma mira hacia abajo. En la posición anatómica, el antebrazo se encuentra en la posición supina, por lo tanto la pronación sería el movimiento del antebrazo para que la palma de la mano mire hacia atrás.

Ahora que has aprendido todo sobre la articulación del codo, ¡pon ese conocimiento a prueba con el siguiente cuestionario!

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