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Glándula suprarrenal

Las glándulas suprarrenales, también llamadas glándulas adrenales o cápsulas suprarrenales, son un par de glándulas endocrinas localizadas sobre el polo superior del riñón. Las glándulas suprarrenales juegan un rol importante en la regulación de funciones vitales básicas como la presión sanguínea, pero también están involucradas en la mediación de la respuesta corporal al estrés.

Cada glándula suprarrenal consta de una corteza y una médula, las cuales son con frecuencia consideradas dos órganos separados, dado que tanto su origen embriológico como su función son diferentes. La corteza se desarrolla a partir del mesodermo, mientras que la médula se origina de la cresta neural. La función de la glándula suprarrenal está regulada por la hormona ACTH secretada por la adenohipófisis, por la angiotensina II producida por los riñones y por el sistema nervioso simpático (a través de los nervios esplácnicos mayores). Estos mecanismos serán explicados más adelante.

En este artículo aprenderás sobre la anatomía, funciones y hormonas de la corteza y médula suprarrenal.

Puntos clave sobre las glándulas suprarrenales
Definición Glándula endocrina localizada en el polo superior del riñón que secreta corticosteroides, andrógenos y catecolaminas.
Capas suprarrenales Corteza suprarrenal
Zona glomerular
Zona fasciculada
Zona reticular
Médula suprarrenal
Partes y hormonas Corteza suprarrenal
Zona glomerular: aldosterona
Zona fasciculada: cortisol
Zona reticular: dehidroepiandrosterona (DHEA)

Médula suprarrenal

Adrenalina, noradrenalina
Funciones Respuesta al estrés, niveles de andrógenos, metabolismo de carbohidratos y glucosa
Contenidos
  1. Ubicación y relaciones
  2. Estructura y funciones
    1. Corteza suprarrenal
    2. Médula suprarrenal
  3. Vascularización y drenaje linfático
  4. Correlaciones clínicas
    1. Síndrome de Cushing
    2. Feocromocitoma
  5. Bibliografía
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Ubicación y relaciones

Las glándulas suprarrenales descansan sobre los polos superiores de cada riñón. Están envueltas por la fascia renal. Hacia arriba, a través de esta, las glándulas están conectadas a los pilares del diafragma. Las glándulas suprarrenales izquierda y derecha difieren ligeramente en su forma. La del lado derecho es más piramidal y posee ángulos más marcados debido a la poca disponibilidad de espacio ocasionada por el hígado. Esta glándula se ubica justo sobre el polo superior del riñón derecho. La glándula izquierda posee forma semilunar y se orienta más hacia el aspecto medial del riñón, sobre el hilio.

Glándulas suprarrenales en el interior de un cadáver: Las glándulas suprarrenales son fáciles de detectar durante una disección. Parecen dos pirámides situadas muy cerca del polo superior de riñón.

Cada glándula suprarrenal posee un hilio por el cual las venas y los linfáticos abandonan la glándula. Sin embargo, los nervios y arterias ingresan a la glándula por otros sectores.

Estructura y funciones

La glándula suprarrenal consta de dos capas concéntricas: corteza y médula.

Corteza suprarrenal

La corteza suprarrenal produce hormonas denominadas corticosuprarrenales, las cuales incluyen corticosteroides y andrógenos, que promueven la retención de agua y sodio durante los períodos de estrés. El resultado final de este efecto es el aumento en la presión sanguínea. La corteza consta de tres capas:

  1. La zona glomerular es la capa más externa. Produce mineralocorticoides, de los cuales el más importante es la aldosterona. Esta hormona suprarrenal actúa en la retención de sodio, potasio y agua en los riñones. La producción de aldosterona es promovida principalmente por la angiotensina II.
  2. La zona fasciculada es la capa intermedia. Produce glucocorticoides, principalmente cortisol. Esta hormona estimula la gluconeogénesis, la síntesis de glucógeno, y suprime la actividad del sistema inmune. La secreción de cortisol está regulada mediante un mecanismo de retroalimentación negativa que comienza con la ACTH. La ACTH (hormona adrenocorticotrópica) estimula la liberación de cortisol, el cual al alcanzar los niveles necesarios, inhibe la liberación de ACTH y por ende causa la disminución de la liberación de cortisol.
  3. La zona reticular es la capa más interna de la corteza suprarrenal. Su función es producir andrógenos débiles, como la dehidroepiandrosterona o DHEA, la cual es luego convertida en testosterona (tanto en el sexo femenino como en el masculino). La secreción de DHEA también es regulada por la ACTH.
Hormonas de la corteza suprarrenal
Zona glomerular Mineralocorticoides: aldosterona
Zona fasciculada Glucocorticoides: cortisol
Zona reticular Andrógenos: dehidroepiandrosterona (DHEA)

Médula suprarrenal

La médula es la parte central de la glándula suprarrenal. Deriva embriológicamente de la cresta neural, tal como todos los ganglios nerviosos del cuerpo. Es por esto que algunos autores consideran que la médula suprarrenal es un conjunto de neuronas simpáticas postganglionares modificadas.

La médula suprarrenal está compuesta por células cromafines. La función principal de estas células es secretar catecolaminas tales como la adrenalina (epinefrina) y la noradrenalina (norepinefrina). La secreción de estas hormonas está regulada por el sistema nervioso simpático, en otras palabras, por las fibras nerviosas simpáticas que inervan la glándula suprarrenal. Estas fibras llegan a la médula suprarrenal a través de los nervios esplácnicos mayores.

El incremento en la liberación de catecolaminas ocurre durante los períodos de estrés. Dentro de los efectos de estas hormonas están la vasoconstricción (la cual aumenta la presión arterial), aumento de la frecuencia cardíaca y de los niveles de glucosa en sangre.

Hormonas de la glándula suprarrenal.

Vascularización y drenaje linfático

Las glándulas suprarrenales reciben irrigación proveniente de tres fuentes:

  • Arterias frénicas inferiores: proporcionan las arterias suprarrenales superiores
  • Aorta abdominal: proporciona las arterias suprarrenales medias
  • Arterias renales: proporcionan las ramas suprarrenales inferiores

Las arterias frénicas inferiores se originan de la cara anterior de la aorta abdominal justo por encima del tronco celíaco. Cada una de estas transita superolateralmente y a nivel del borde medial de la glándula emiten numerosas ramas suprarrenales superiores que ingresan a la glándula.

Las arterias suprarrenales medias por su parte se originan directamente de la cara anterolateral de la aorta abdominal, cerca del tronco celíaco. Estas arterias tienen un trayecto horizontal hasta alcanzar el borde medial de la glándula por medio de sus ramas.

Además cada arteria renal proporciona una rama suprarrenal inferior que ingresa por el aspecto inferior de la glándula. La arteria suprarrenal inferior izquierda transita en sentido vertical hacia la glándula, mientras que la arteria suprarrenal inferior derecha tiene un trayecto más oblicuo para alcanzar la glándula de este lado. Ambas glándulas devuelven sangre desoxigenada mediante una vena suprarrenal derecha y otra izquierda.

La vena suprarrenal derecha posee un trayecto corto y horizontal para drenar directamente en la vena cava inferior. Sin embargo, la vena suprarrenal izquierda transita verticalmente para desembocar en la vena renal izquierda, la cual a su vez drena en la vena cava inferior. El drenaje linfático se dirige hacia los ganglios linfáticos paraaórticos.

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“Honestamente podría decir que Kenhub disminuyó mi tiempo de estudio a la mitad” – Leer más. Kim Bengochea Kim Bengochea, Universidad Regis, Denver

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