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Riñón (Anatomía): ¿quieres aprender más sobre este tema?

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“Honestamente podría decir que Kenhub disminuyó mi tiempo de estudio a la mitad” – Leer más. Kim Bengochea Kim Bengochea, Universidad Regis, Denver

Riñón (Anatomía)

Los riñones son órganos urinarios bilaterales con forma de frijol ubicados en el retroperitoneo, en los cuadrantes abdominales superior derecho y superior izquierdo. Su forma característica ayuda a su orientación, ya que su borde cóncavo siempre se orienta hacia la línea media del cuerpo.

La función principal de los riñones es eliminar el exceso de líquido corporal, sales y subproductos del metabolismo. Esto convierte a los riñones en órganos clave en la regulación del balance ácido-base, presión arterial y otros numerosos parámetros homeostáticos.

En este artículo discutiremos la anatomía y funciones principales de los riñones.

Puntos clave sobre la anatomía de los riñones
Funciones Eliminación de metabolitos tóxicos a través de la orina, regulación de la homeostasis y presión sanguínea, producción de hormonas
Ubicación Retroperitoneal, consta de corteza y médula, vacía la orina en el uréter, el cual lleva la orina hacia la vejiga
Arteria Arteria renal (rama de la aorta abdominal)
Vena Vena renal (drena en la vena cava inferior)
Inervación Plexo renal
Correlaciones clínicas Fenómeno del cascanueces, litiasis renal, insuficiencia renal aguda
Contenidos
  1. Funciones
  2. Ubicación
  3. Anatomía de superficie
  4. Relaciones
    1. Cara anterior
    2. Cara posterior
  5. Anatomía interna - visión general
  6. Irrigación
  7. Drenaje linfático
  8. Inervación
  9. Correlaciones clínicas
    1. Fenómeno del cascanueces
    2. Litiasis renal
    3. Insuficiencia renal aguda
  10. Bibliografía
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Funciones

Los riñones son órganos muy importantes en lo que respecta a la homeostasis corporal. Participa en procesos vitales como la regulación de la osmolaridad y pH de la sangre, la regulación del volumen total de la sangre en el cuerpo (volemia) y de la presión arterial, producción de hormonas y filtración de sustancias externas.

Funciones principales de los riñones
Regulación de la presión arterial Regula la cantidad de fluido en el cuerpo aumentando o disminuyendo la producción de orina
Producción hormonal Calcitriol (forma activa de vitamina D)
Eritropoyetina (estimula a la médula ósea a producir eritrocitos)
Regulación del balance ácido-base Mantiene el pH de la sangre en 7.4 aumentando o disminuyendo la excreción de iones hidrógeno

En general, la cantidad de sangre en el cuerpo ronda los 5 litros. Cualquier cantidad excesiva de líquido incrementará la presión en las paredes arteriales y causará un aumento de la presión arterial (hipertensión). Afortunadamente, los riñones son capaces de percibir este aumento de presión y cuando este ocurre, pueden aumentar la tasa de filtración de sangre y producir más orina, lo cual resulta en un aumento de la excreción de fluidos y una disminución de la presión sanguínea.

Si la situación es a la inversa (menos de 5 litros de sangre) la presión puede tornarse muy baja (hipotensión). La hipotensión estimula a los riñones a aumentar la retención de líquido y de este modo aumentar la presión sanguínea.

Además de la regulación del volumen total de la sangre (volemia) y de la presión arterial, los riñones también participan en la producción de calcitriol (forma activa de la vitamina D). En caso de pérdida crónica de sangre y/o de anemia, los riñones liberan una hormona llamada eritropoyetina, la cual estimula a la médula ósea a producir más eritrocitos.

Las células de nuestro cuerpo constantemente están produciendo iones hidrógeno. Un aumento de estos iones acidifica la sangre y causa un estado conocido como acidosis. Los riñones poseen un sistema especial para la excreción de iones hidrógeno, de tal manera que pueden mantener constante el pH sanguíneo en su valor fisiológico de 7.4.

Esta fue solo una vista rápida de la fisiología del riñón. Para poder comprender correctamente sus funciones, primero tenemos que aprender su anatomía.

Ubicación

Los riñones son órganos retroperitoneales, lo cual significa que no están envueltos dentro del peritoneo visceral, sino más bien ubicados detrás del peritoneo parietal posterior, aplicados contra la pared abdominal posterior. Debido a esta localización, la forma más simple de examinar los riñones de un paciente con un ultrasonido es mediante un abordaje posterior.

Los riñones están localizados entre los procesos transversos de T12 a L3, con el riñón izquierdo ubicado ligeramente (2 cm aproximadamente) más arriba que el derecho. Esto se debe a que el hígado y el estómago desequilibran la simetría del abdomen: mientras el hígado empuja al riñón derecho hacia abajo, el estómago empuja al riñón izquierdo hacia arriba. Los polos superiores de ambos riñones se ubican a nivel de T12 mientras que los polos inferiores están a nivel de L3. Los polos superiores están más cercanos a la línea media que los polos inferiores. El hilio del riñón usualmente se proyecta a nivel de L2, por lo tanto el uréter comienza aproximadamente a este nivel vertebral y se dirige inferiormente.

Anatomía de superficie

Cada riñón posee dos caras, dos bordes y dos polos. La cara anterior se orienta hacia la pared abdominal anterior, mientras que la cara posterior se aplica contra la pared posterior del abdomen. Estas caras están separadas entre sí por los bordes del riñón: un borde cóncavo medial y un borde convexo lateral.

En el centro del borde medial existe una estructura anatómica importante denominada hilio. El hilio es un sitio donde la arteria renal ingresa al riñón y la vena renal sale de él. Para poder diferenciar los riñones derecho e izquierdo ya extraídos de un cadáver es importante aprender las relaciones de las estructuras que atraviesan el hilio. De superior a inferior, y también de anterior a posterior, el orden es el siguiente: vena renal, arteria renal, y uréter. La relación de estas estructuras es constante. Ten esto en cuenta y jamás te equivocarás cuando necesites orientar los riñones.

Relaciones

Dada la asimetría en la distribución de los órganos abdominales, las caras anteriores de cada riñón poseen diferentes relaciones anatómicas.

Cara anterior

Las relaciones de la cara anterior del riñón derecho son:

  • La parte más alta del polo superior está cubierta por la glándula suprarrenal derecha.
  • La parte superior de la cara anterior se relaciona con el hígado, del cual se encuentra separado por el receso hepatorrenal. En individuos saludables, este receso está vacío, sin embargo en algunas condiciones patológicas como ascitis o hemoperitoneo, puede generarse un acúmulo de fluido en esta zona, lo cual puede visualizarse mediante ultrasonido o tomografía computada.
  • La parte central de la cara anterior se relaciona con la pared posterior de la porción descendente del duodeno.
  • La parte lateral del polo inferior se relaciona con la flexura cólica hepática o derecha.
  • El resto del polo inferior se asocia al peritoneo del intestino delgado, precisamente el perteneciente al yeyuno.

La cara anterior del riñón izquierdo tiene las siguientes relaciones anatómicas:

  • Tal como el riñón derecho, la parte más alta del polo superior se relaciona con la glándula suprarrenal izquierda.
  • La parte inferior del polo superior se relaciona con las envolturas peritoneales del estómago (medial) y del bazo (lateral).
  • Más abajo, se contacta directamente con el páncreas.
  • La parte lateral inferior se asocia con la flexura cólica esplénica o izquierda y con el colon descendente.
  • La parte inferior y medial y el polo inferior se relacionan con el peritoneo del yeyuno.

Cara posterior

Las caras posteriores de ambos riñones están relacionadas con:

  • 1 arteria: arteria subcostal
  • 2 huesos: costillas 11 y 12
  • 3 nervios: subcostal, iliohipogástrico e ilioinguinal
  • 4 músculos: diafragma, psoas mayor, cuadrado lumbar, transverso del abdomen
Puntos clave sobre los músculos relacionados con la cara posterior de los riñones
Diafragma Mitad superior
Psoas mayor Tercio medial de la mitad inferior
Cuadrado lumbar Tercio medio de la mitad inferior
Transverso del abdomen Tercio lateral de la mitad inferior

La mitad superior de cada riñón está cubierta por el diafragma, que es la razón por la cual los riñones se mueven hacia arriba y hacia abajo durante la respiración.

Las relaciones musculares de la mitad inferior son fáciles de recordar dividiendo la superficie del riñón en tres bandas verticales, la banda medial corresponde al psoas mayor, la banda central al cuadrado lumbar y la banda lateral al transverso del abdomen.

Anatomía interna - visión general

El tejido renal está envuelto dentro de tres capas protectoras:

  • La cápsula fibrosa (cápsula renal)
  • La cápsula adiposa (grasa perirrenal), que separa los riñones de los músculos de la pared abdominal posterior
  • La fascia renal que envuelve tanto al riñón como a la glándula suprarrenal y a su grasa periférica.

El parénquima del riñón consta de la corteza renal por fuera y por dentro, de la médula renal, cuya unidad funcional es la nefrona. Las nefronas son unidades histológicas complejas diseñadas para filtrar la sangre y producir la orina. Se componen de corpúsculos y del sistema de túbulos renales asociados.

En un corte coronal del riñón, la corteza se ve como una banda externa granular ya que está compuesta principalmente por los corpúsculos. La médula consta de numerosas masas piramidales compuestas por el sistema de túbulos renales. Son en total 8 a 18 pirámides renales en cada riñón, contiguas entre sí, con sus bases dirigidas hacia la corteza renal.

Los vértices de las pirámides, llamados papilas renales, están orientados hacia el hilio, donde se abren hacia un sistema de cámaras llamados cálices. Los cálices aumentan progresivamente de tamaño a medida que se acercan hacia el hilio, de manera que cada pirámide se abre hacia su cáliz menor asociado, los cuales se unen para formar los cálices mayores. Normalmente hay entre dos y tres cálices mayores en cada riñón (superior, medio e inferior), los cuales a su vez se unen para formar la pelvis renal desde la cual emerge el uréter y abandona el riñón a través del hilio. Las pirámides renales están separadas entre sí por extensiones de la corteza llamadas columnas renales. Cada pirámide renal en conjunto con la parte adyacente de las columnas alrededor constituye un lóbulo renal.

Para más detalles acerca de la histología del riñón y la nefrona, da un vistazo a continuación.

Irrigación

Cada riñón está irrigado por la arteria renal, una rama colateral de la arteria aorta abdominal. La arteria renal izquierda es significativamente más corta que la derecha, ya que esta última necesita pasar por detrás de la vena cava inferior para llegar al riñón derecho.

Una vez han ingresado a los riñones, las arterias renales se dividen en una rama anterior y una posterior. La rama posterior irriga la parte posterior del riñón, mientras que la rama anterior se divide en cinco arterias segmentarias, cada una de las cuales irriga un segmento renal. Las arterias segmentarias se dividen luego en arterias interlobulares, las cuales subsecuentemente se dividen en arterias arcuatas. Finalmente, las arterias arcuatas se dividen en las arterias interlobulillares que se dividen aún más proporcionando las arteriolas aferentes que proporcionan sangre para ser filtrada en los glomérulos de las nefronas.

Cada riñón es drenado por la vena renal, la cual conduce la sangre hacia la vena cava inferior. La vena renal derecha es más corta ya que la vena cava inferior se ubica más cerca del riñón derecho. La vena renal izquierda pasa por delante de la aorta justo por debajo del origen de la arteria mesentérica superior, lo cual supone un riesgo porque esta puede ser comprimida entre las arterias aorta y mesentérica superior, generando el denominado síndrome del cascanueces o atrapamiento de la vena renal izquierda.

Drenaje linfático

Cada riñón drena hacia los ganglios aórticos laterales (lumbares), los cuales se ubican cerca del origen de la arteria renal.

Inervación

Los riñones están inervados por el plexo renal. Este plexo recibe aportes desde:

  • El sistema nervioso simpático proveniente de los nervios esplácnicos torácicos para la regulación del tono vascular
  • El sistema nervioso simpático, a través del nervio vago

Los nervios sensitivos desde el riñón viajan a la médula espinal a nivel de T10-T11, razón por la cual el dolor en las regiones laterales (flancos) del abdomen siempre levanta sospechas de que algo puede andar mal con el riñón correspondiente.

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