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Arteria renal

Video recomendado: Sistema urinario [10:43]
Principales órganos del sistema urinario.

La arteria renal es una arteria corta pareada, esencial para el funcionamiento del sistema excretor. Se origina de cada lado de la aorta abdominal y se ubica en el retroperitoneo, donde transita lateralmente hacia el hilio de cada riñón por detrás del páncreas, las venas renales y delante de la pelvis renal. La arteria renal proporciona numerosas ramas pequeñas antes de dividirse en sus ramas anteriores y posteriores en el hilio del riñón.

La función de la arteria renal es doble: proporciona irrigación al parénquima renal con sangre oxigenada y simultáneamente entrega la sangre que necesita ser filtrada en la nefrona para eliminar desechos metabólicos y el exceso de agua, reabsorbiendo al mismo tiempo minerales y nutrientes.

A diferencia de lo que se podría inferir en primera instancia, la presión arterial no solo está determinada por cuántos litros de sangre tiene el cuerpo humano en determinado momento, sino también por  la rigidez de las arterias, la vascularización del riñón, y otros múltiples factores.

En este artículo discutiremos la anatomía y función de la arteria renal, junto con una correlación clínica importante relacionada con la presión arterial.

Puntos clave sobre la arteria renal
Origen Aorta abdominal
Ramas Arteria suprarrenal inferior, ramas anterior y posterior
Territorio Riñón, glándula suprarrenal
Contenidos
  1. Trayecto
  2. Ramas y territorio de irrigación
  3. Variaciones anatómicas
  4. Correlaciones clínicas
    1. Estenosis de la arteria renal
  5. Bibliografía
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Aprende más sobre el sistema urinario y sus estructuras relacionadas con la ayuda del siguiente video:

Trayecto

La arteria renal se origina perpendicularmente desde la aorta abdominal justo por debajo del origen de la arteria mesentérica superior, aproximadamente a nivel del disco intervertebral ubicado entre las vértebras lumbares L1 y L2.

La arteria renal derecha, que es ligeramente más larga y un poco más alta que la izquierda, transita por detrás de la vena cava inferior, de la vena renal, la cabeza del páncreas y de la vena esplénica.

Ramas y territorio de irrigación

A lo largo de su trayecto extrarrenal, la arteria renal proporciona una o más arterias suprarrenales inferiores, además de numerosas ramas innominadas para el uréter, la grasa perirrenal (una cápsula de grasa donde se ubican los riñones y la glándula suprarrenal), la cápsula renal y la pelvis renal. Termina cerca del hilio del riñón dividiéndose en una rama anterior y otra posterior.

  • Arteria suprarrenal inferior: irriga la glándula suprarrenal en conjunto con la arteria suprarrenal superior (proveniente de la arteria frénica inferior) y la arteria suprarrenal media (proveniente de la aorta abdominal).
  • Rama posterior: pasa por detrás de la pelvis renal para irrigar la región posterior del riñón.
  • Rama anterior: Esta rama se subdivide a su vez en arterias segmentarias, dando origen a las arterias segmentarias superior, superior anterior, inferior anterior e inferior, cada una de las cuales irriga sus segmentos respectivos. A continuación, las arterias segmentarias dan ramas interlobulares, normalmente una por cada pirámide renal. Al llegar a los cálices menores, se subdividen en arterias interlobulares, que se convierten en arterias arcuatas en la base de las pirámides. Las arterias arcuatas entran en las nefronas como arterias interlobulillares y terminan en el glomérulo como arteriolas aferentes y eferentes.

Variaciones anatómicas

Las variaciones en el número, origen y trayecto de las arterias renales son bastante frecuentes. La arteria renal normal y única se da en aproximadamente el 70% de los casos, mientras que la arteria renal accesoria está presente en aproximadamente el 30% de los casos. La arteria renal accesoria suele tener origen justo debajo o, en algunos casos, encima de la arteria renal principal. En raras ocasiones, nace del tronco celíaco o de la arteria mesentérica superior. El origen de la arteria renal puede variar, pudiendo surgir una o ambas de la bifurcación de la aorta o de la arteria ilíaca común, ilíaca interna o mesentérica inferior. Otra variación relativamente frecuente es la ramificación temprana de la arteria renal antes de llegar al hilio renal, que se produce en aproximadamente el 10% de los individuos.

Para complementar lo que has aprendido hasta ahora, te invitamos a revisar la siguiente unidad de estudio sobre la anatomía del riñón: 

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Kim Bengochea, Universidad Regis, Denver
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