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Plexo cervical

El plexo cervical está formado por la unión de los ramos anteriores de los cuatro primeros nervios cervicales (C1-C4). Estas son las raíces del plexo cervical. Sin embargo, la mayoría de los autores incluyen al quinto ramo cervical (es decir el ramo anterior de C5) en el plexo debido a su contribución en la formación de uno de los ramos motores del plexo cervical denominado nervio frénico. Por lo tanto, el plexo cervical también se puede definir como una red de nervios formada por los ramos anteriores de los nervios C1- C5 que emite tanto ramos motores (profundos) como sensitivos (superficiales).

Este artículo explicará todo lo que necesitas saber sobre la anatomía del plexo cervical, desde su formación hasta sus ramos, cual es su campo de inervación, su recorrido y correlaciones clínicas.

Puntos clave sobre el plexo cervical
Origen Ramos anteriores (ventrales) de los nervios espinales C1-C4
Ramos sensitivos Nervio occipital menor, nervio auricular mayor, nervio cervical transverso, nervio supraclavicular
Ramos motores Ramos musculares (para el esternocleidomastoideo, prevertebrales y elevador de la escápula) asa cervical, nervio frénico
Inervación Nervio occipital menor - la piel del cuello y la piel cabelluda posterosuperior a la clavícula
Nervio auricular mayor - la piel sobre la glándula parótida, la cara posterior de la oreja y un área de piel que se extiende desde el ángulo de la mandíbula del proceso mastoides
Nervio cervical transverso - la piel que cubre el triángulo anterior del cuello
Nervio supraclavicular - la piel sobre el cuello y el hombro
Asa cervical - los músculos infrahioideos
Nervio frénico - diafragma, pleura mediastínica, pericardio
Contenidos
  1. Origen y ubicación
  2. Plexo cervical superficial
  3. Plexo cervical profundo
  4. Correlaciones clínicas
    1. Lesión del nervio frénico
    2. Bloqueo del plexo cervical
    3. Lesión del nervio supraclavicular
  5. Bibliografía
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Origen y ubicación

El plexo cervical se forma en el cuello, y se ubica profundo al músculo esternocleidomastoideo y anterolateral a los músculos elevador de la escápula y escaleno medio de cada lado. Cada uno de los nervios cervicales que forman este plexo se comunican entre sí de una manera superior-inferior cerca de sus orígenes, es decir que C2 acepta fibras comunicantes de C1, por su parte C3 acepta de C2 y así sucesivamente. Estas fibras comunicantes son contribuciones del tronco simpático (sistema nervioso simpático) para el plexo cervical, las cuales son ramos comunicantes “grises” (lo que significa que están acompañadas por vasos sanguíneos) que descienden desde el ganglio cervical superior (que es el más grande de los tres ganglios cervicales).

Luego cada uno (excepto el primero, C1) se divide en un ramo ascendente y uno descendente. Subsecuentemente se unen con ramos de los nervios cervicales adyacentes para formar asas, por ejemplo, el asa formada entre C2 y C3 que contribuye con ramos para el “asa cervical”. Estas asas y los ramos que emiten forman el plexo cervical.

El plexo cervical da origen a ramos sensitivos y motores. Debido a su ubicación, todos los ramos sensitivos forman el plexo cervical superficial, que es completamente sensitivo, mientras que los ramos motores forman el plexo cervical profundo, que es totalmente motor.

Plexo cervical superficial

El plexo cervical superficial está compuesto por los ramos sensitivos del plexo cervical que se ubican superficialmente al músculo esternocleidomastoideo. Este proporciona inervación a la piel de la porción anterolateral del cuello, a la parte superior del tórax (pared torácica superolateral) y a la piel cabelluda entre la oreja (pabellón auricular) y la protuberancia occipital externa.

Los ramos sensitivos (posteriores o cutáneos) del plexo emergen alrededor de la mitad del borde posterior del músculo esternocleidomastoideo. Esta área es clínicamente importante y se reconoce como el punto nervioso del cuello.

Existen cuatro ramos sensitivos que se originan de las dos asas formadas por los ramos anteriores de C2 y C3, y de C3 y C4. Estos son:

  • Ramos del asa entre C2 y C3
    • Nervio occipital menor (formado por C2)
    • Nervio auricular mayor (formado por C2 y C3)
    • Nervio cervical transverso (formado por C2 y C3)
  • Ramos del asa entre C3 y C4
    • Nervios supraclaviculares (formados por C3 y C4)

El nervio occipital menor está formado únicamente por el segundo nervio cervical (C2), y viaja para inervar la piel del cuello y la piel cabelluda posterosuperior a la clavícula.

El nervio auricular mayor es un ramo sensitivo que se origina de los nervios C2 y C3. Se dirige hacia arriba en forma diagonal y cruza el músculo esternocleidomastoideo hasta alcanzar la glándula parótida. Luego se divide e inerva la piel sobre la glándula parótida, la cara posterior de la oreja, y un área de piel que se extiende desde el ángulo de la mandíbula del proceso mastoides.

El nervio cervical transverso está formado por axones del segundo y tercer nervios cervicales (C2 y C3). Inerva la piel que cubre al triángulo anterior del cuello. Estos ramos giran alrededor de la mitad del borde posterior del músculo esternocleidomastoideo y lo cruzan por debajo del músculo platisma.

El nervio supraclavicular está formado por los nervios C3 y C4. Emerge como un tronco común por debajo del músculo esternocleidomastoideo enviando pequeños ramos a la piel del cuello. Algunos de sus ramos (supraclaviculares) también cruzan la clavícula para inervar la piel sobre el hombro.

Plexo cervical profundo

El plexo cervical profundo está formado por el conjunto de ramos motores del plexo cervical, que se ubican profundo a los músculos esternocleidomastoideos. Todos los nervios de este plexo son exclusivamente motores, excepto el nervio frénico que contiene algunas fibras sensitivas.

Los ramos motores del plexo cervical forman el asa cervical, que es un circuito nervioso que inerva a los músculos infrahioideos en el triángulo cervical anterior. También forma el nervio frénico que inerva al diafragma y al pericardio. Asimismo origina ramos musculares adicionales para proporcionar inervación a los músculos prevertebrales, esternocleidomastoideo y trapecio.

  • Asa cervical
    • Nervio para el músculo esternohioideo (C1 – C3)
    • Nervio para el músculo esternotiroideo (C1 – C3)
    • Nervio para el músculo genihioideo (a través del nervio hipogloso - C1)
    • Nervio para el músculo omohioideo (C1 – C3)
    • Nervio para el músculo tirohioideo (a través del nervio hipogloso - C1)
  • Nervio frénico (formado principalmente por C4, con algunas fibras de C3 y C5)
  • Ramos musculares para los músculos prevertebrales, esternocleidomastoideo y elevador de la escápula.

El asa cervical (C1 - C3) es un circuito de nervios que se origina del plexo cervical e inerva tres de los cuatro músculos infrahioideos del cuello. Se ubica en la vaina carotídea, profundo al músculo esternocleidomastoideo. El término asa se refiere a cualquier estructura anatómica en forma de U, ya que en latín asa significa el mango de la taza.

El nervio frénico se origina principalmente del cuarto nervio cervical (C4) pero recibe contribuciones de C3 y C5. Se forma en la porción superior del borde lateral del músculo escaleno anterior, a nivel del borde superior del cartílago tiroides. Contiene fibras nerviosas motoras, sensitivas y simpáticas. Proporciona el único suministro motor para el diafragma así como la sensibilidad para su porción central. En el tórax, inerva la pleura mediastínica y el pericardio del corazón. El nervio frénico desciende en forma oblicua cruzando el músculo escaleno anterior, profundo a la capa prevertebral de la fascia cervical profunda y las arterias cervical transversa y supraescapular. Recorre posterior a la vena subclavia y anterior a la arteria torácica interna al entrar en el tórax.

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