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Tráquea

La tráquea, es un tubo fibrocartilaginoso de 10-11 cm de largo del tracto respiratorio inferior. Forma el tronco del árbol traqueobronquial o zona de conducción pulmonar. La tráquea se extiende entre la laringe y el tórax y consta de dos partes; cervical y torácica. Termina al nivel del ángulo esternal (ángulo de Louis) (T5) donde se divide en dosbronquiosprincipales, uno para cada pulmón. Cada bronquio principal se ramifica en bronquios intrapulmonares más pequeños que suministran aire a los diversos lóbulos y segmentos pulmonares.

La función principal de la tráquea es transportar aire hacia y desde los pulmones durante la respiración. Además, proteger el tracto respiratorio al calentar y humedecer el aire, e impulsar partículas extrañas hacia la faringe para su expulsión.

Este artículo describe la anatomía y función de la tráquea.

Puntos clave sobre la tráquea
Estructura Anterolateralmente: 16-20 cartílagos traqueales
Posteriormente: Músculo traqueal
Límites Superior: extremo inferior de la laringe (cartílago cricoides - manzana de adán - y a nivel de la vértebra C6)
Inferior: bifurcación traqueal (a nivel del ángulo esternal y borde superior de la vértebra T5)
Irrigación Arterial: ramas traqueales de la arteria tiroidea inferior.
Venoso: plexo venoso tiroideo inferior
Drenaje linfático Nódulos pretraqueales
Ganglios linfáticos paratraqueales cervicales y torácicos
Inervación Plexo pulmonar
Funciones Transporte de aire dentro y fuera de los pulmones
Protección
Condiciones clínicas Traqueomalacia
Contenidos
  1. Estructura
  2. Relaciones anatómicas
    1. Parte cervical
    2. Parte torácica
  3. Irrigación sanguínea e inervación
  4. Función
  5. Traqueomalacia
  6. Bibliografía
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Estructura

La tráquea es un órgano respiratorio fibrocartilaginoso en forma de D. Consta de 16-20 cartílagos traqueales anterolateralmente y una pared fibromuscular posteriormente. Los cartílagos traqueales están compuestos por cartílago hialino e interconectados por tejido fibroelástico. Apoyan la tráquea y la mantienen abierta durante los cambios de presión que acompañan a la ventilación del aire. La pared posterior de la tráquea está formada por el músculo traqueal, lo que hace que los cartílagos parezcan anillos incompletos en forma de C. La estructura de su pared hace que la tráquea sea lo suficientemente flexible y elástica para permitir la expansión transitoria del esófago durante la deglución.

Echa un vistazo a la estructura anatómica de la tráquea aquí:

La tráquea consta de cuatro capas histológicas. La mucosa representa la capa más interna y está revestida con epitelio cilíndrico (columnar) ciliado pseudoestratificado. La segunda capa histológica es la submucosa, consiste de tejido conectivo que contiene glándulas mucosas, músculo liso, vasos sanguíneos, nervios y vasos linfáticos. La tercera capa es la capa musculocartilaginosa que está compuesta por anillos cartilaginosos y músculo liso intermedio. Por último, la capa más externa proporciona la adventicia fibroelástica.

Aprende mas sobre la estructura histológica de la tráquea aquí:

La tráquea se extiende entre la laringe y el tórax, atravesando la línea media (aunque se inclina ligeramente hacia la izquierda). Esta se divide en dos partes:

  • La parte cervical de la tráquea, que se encuentra dentro del compartimento visceral anterior (pretraqueal) del cuello, comienza en el borde inferior de la laringe (cartílago cricoides o manzana de adán) ubicado al nivel de la vértebra C6. Termina al nivel de la escotadura yugular del esternón, representando el borde superior del mediastino superior.
  • La parte torácica de la tráquea se encuentra dentro del mediastino superior del tórax, comienza en la apertura torácica superior y termina en la bifurcación traqueal. La bifurcación puede ubicarse en cualquier lugar entre los niveles de la cuarta y la séptima vértebras torácicas. Más comúnmente se localiza al nivel del ángulo esternal y la vértebra T5.

La tráquea y los bronquios forman colectivamente el árbol traqueobronquial. La parte torácica se divide a nivel de la bifurcación traqueal en los bronquios principales derecho e izquierdo. La bifurcación traqueal alberga una cresta cartilaginosa orientada sagitalmente llamada carina.

El bronquio principal derecho es más corto, más ancho y tiene una trayectoria casi vertical a comparación del izquierdo. Por tanto, es más susceptible a obstrucciones por cuerpos extraños. Cada bronquio principal se divide en bronquios intrapulmonares cada vez más pequeños que se extienden en los pulmones:

  • Bronquios lobares: transportan aire hacia los lóbulos pulmonares. Los bronquios principales derechos se ramifican en tres bronquios lobares (superior, medio, inferior) para los tres lóbulos del pulmón derecho. A su vez, el bronquio principal izquierdo se divide en dos bronquios lobares (superior, inferior) para los dos lóbulos del pulmón izquierdo.
  • Bronquios segmentarios: airean los segmentos broncopulmonares. En el lado derecho, los tres bronquios lobares se dividen en un total de diez a doce bronquios segmentarios; uno para cada segmento broncopulmonar. De manera similar, en el lado izquierdo, los dos bronquios lobares se ramifican en un total de ocho a diez bronquios segmentarios.
  • Bronquios intrasegmentarios (subsegmentarios): transportan aire aún más hacia el interior de los segmentos broncopulmonares. Cada bronquio segmentario proporciona aproximadamente quince bronquios intrasegmentarios. A su vez, los bronquios intrasegmentarios emiten bronquiolos que terminan en los lóbulos pulmonares y los alvéolos.

Relaciones anatómicas

Parte cervical

La tráquea se relaciona con estructuras anatómicas a medida que viaja entre el cuello y el mediastino. La parte cervical de la tráquea está cubierta anteriormente por varias estructuras; de profundas a superficiales, se organizan de la siguiente manera:

  • La fascia cervical visceral
  • El istmo de la glándula tiroides que cruza la tráquea entre el segundo y el cuarto cartílago traqueal. Las arterias tiroideas inferiores están ubicadas por encima del istmo. La fascia pretraqueal, las venas tiroideas inferiores y el timo se localizan por debajo del istmo.
  • Ganglios linfáticos pretraqueales
  • Los músculos esternohioideo y esternotiroideo
  • El arco venoso yugular

El esófago se encuentra posterior a la parte cervical de la tráquea. También tiene varias relaciones laterales; estas son:

  • Lóbulos de la glándula tiroides que se extienden inferiormente hasta el sexto cartílago traqueal.
  • La arteria carótida común
  • Las arterias tiroideas inferiores y sus ramas, las arterias laríngeas inferiores
  • El nervio laríngeo recurrente, que se ubica un poco más atrás en comparación con el resto.
  • Ganglios linfáticos cervicales paratraqueales

Parte torácica

La parte torácica de la tráquea tiene varias relaciones a medida que viaja dentro del mediastino superior. Estas incluyen, de superior a inferior:

  • Las venas tiroideas inferiores, el manubrio del esternón y las inserciones de los músculos esternohioideos y esternotiroideos. La tráquea se puede palpar por encima de la escotadura yugular del esternón, hasta el cartílago cricoides (manzana de adán).
  • El tronco braquiocefálico y la arteria carótida común izquierda
  • El arco aórtico, la vena braquiocefálica izquierda, el plexo cardíaco y los ganglios linfáticos torácicos paratraqueales

El esófago se encuentra posterior a la parte torácica de la tráquea. Además, las relaciones laterales de la misma son diferentes en los lados derecho e izquierdo:

  • Lado derecho: la tráquea se relaciona con el nervio vago derecho, la vena braquiocefálica derecha, la vena cava superior y la vena ácigos.
  • Lado izquierdo: la tráquea colinda con el arco aórtico, el nervio laríngeo recurrente izquierdo, la arteria carótida común izquierda y la arteria subclavia izquierda.

Irrigación sanguínea e inervación

La tráquea recibe sangre arterial de las ramas traqueales de las arterias tiroideas inferiores, las cuales se originan en el tronco tirocervical. La sangre venosa se drena gracias al plexo venoso tiroideo inferior, que desemboca en las venas braquiocefálicas. El drenaje linfático se dirige hacia los ganglios linfáticos pretraqueales y paratraqueales (cervicales, torácicos) que desembocan en los ganglios linfáticos cervicales profundos.

La tráquea recibe inervación del plexo pulmonar. La inervación parasimpática se origina en los nervios laríngeos recurrentes, ramas del nervio vago. La inervación simpática es proporcionada por los baúles simpáticos.

Función

La tráquea hace parte del aparato conductor del sistema respiratorio. Su función principal es transportar aire oxigenado desde el tracto respiratorio superior hacia los alvéolos para el intercambio de gases. El aire lleno de dióxido de carbono resultante es transportado por el sistema traqueobronquial hacia la cavidad oral y la nariz para su excreción.

La tráquea es solo una parte del sistema respiratorio. ¡Aprende la anatomía de todos los órganos restantes de manera fácil y eficiente utilizando las pruebas del sistema respiratorio de Kenhub y los diagramas etiquetados!

La tráquea también protege al tracto respiratorio mediante métodos físicos e inmunológicos. Además de oxígeno y dióxido de carbono, el aire ambiental también contiene muchos agentes potencialmente dañinos como patógenos, desechos, gases y productos químicos. Las células caliciformes que recubren la tráquea secretan moco que atrapa cualquier sustancia no deseada. Las células inmunes y sus secreciones (lisozima, anticuerpos IgA, linfocitos) evitan que los microorganismos dañinos lleguen a las vías respiratorias inferiores. Luego, las partículas atrapadas se eliminan de la tráquea a través de la corriente de rechazo mucociliar. Este sistema los empuja hacia arriba hacia la faringe y la boca para su excreción. La excreción mucociliar se ve facilitada por el reflejo de la tos.

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