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Esófago

Esófago

El esófago es un tubo fibromuscular de 25 centímetros de largo que se extiende desde la faringe (a nivel de C6) hasta el estómago (a nivel de T11). Está formado por musculatura longitudinal y circular. Ingresa a la cavidad abdominal a través del pilar derecho del diafragma a nivel de la décima vértebra torácica. El esófago participa activamente en el paso del bolo alimenticio hacia el estómago bajo una precisa regulación nerviosa. Debido a esto, forma parte del sistema digestivo.

En este artículos aprenderemos más acerca de este control, así como sobre su anatomía, esfínteres, vascularización e inervación.

Puntos clave sobre el esófago
Trayecto Cavidad oral -> mediastino -> pilar derecho del diafragma-> estómago
Inervación Plexo nervioso esofágico
Vascularización Ramas esofágicas de la aorta torácica, venas ácigos, hemiácigos y hemiácigos accesoria
Ganglios linfáticos Cervicales profundos inferiores, mediastínicos posteriores, intercostales, paratraqueales, traqueobronquiales superior e inferiores
Histología Mucosa: epitelio escamoso estratificado no queratinizado, lámina propia, capas musculares lisas
Submucosa
: glándulas y papilas esofágicas
Muscular externa
: músculo estriado en el tercio superior, músculo liso y estriado en el tercio medio, músculo liso en el tercio inferior
Adventicia
: adventicia fibroareolar
Contenidos
  1. Anatomía y función del esófago
  2. Esfínteres
  3. Vascularización
    1. Arterias
    2. Venas
  4. Inervación
  5. Bibliografía
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Anatomía y función del esófago

El esófago está dividido en tres porciones:

  • Cervical, que atraviesa el cuello.
  • Torácica, ubicada en el tórax, más específicamente en los mediastinos superior y posterior.
  • Abdominal, que pasa a través del diafragma hacia el abdomen para alcanzar el estómago.

Como puedes imaginar, el esófago no se encuentra flotando en el tronco. A lo largo de su trayecto se relaciona íntimamente con numerosas estructuras. La tráquea y el esófago recorren juntos el cuello, con la columna vertebral ubicada detrás del esófago. La porción torácica está en compañía de los grandes vasos y nervios del tórax, relacionándose, entre otras estructuras, con la aorta y la vena ácigos. Tras atravesar el hiato esofágico del diafragma, la porción abdominal continúa en las cercanías del lóbulo derecho del hígado para terminar finalmente en el estómago.

Esto puede tornarse muy confuso, considerando que las estructuras recién nombradas solo son algunas de las relaciones más importantes del esófago. A través de su trayecto, el esófago se relaciona con otros múltiples elementos anatómicos. Aquí tienes un diagrama con una visión general de todas las relaciones del esófago.

Como en la anatomía la forma es consecuencia de la función, es muy sencillo intuir la función del esófago: el transporte de elementos (saliva, líquidos y sólidos) hacia el estómago. A través de la función de musculatura esquelética y lisa, el esófago es capaz de crear ondas peristálticas que movilizan activamente el alimento hacia su siguiente estación a lo largo del sistema digestivo.

Si quieres saber más acerca de la anatomía del esófago y de sus estructuras periféricas, echa un vistazo a los siguientes recursos.

Esfínteres

Como el esófago es la tercera parte del tracto gastrointestinal, está conectado en cada uno de sus extremos con otra parte de este conducto, lo cual genera dos uniones:

  • Unión faringoesofágica, ubicada detrás del cartílago cricoides en la unión entre la faringe y el esófago.
  • Unión gastroesofágica, en el punto de unión entre el esófago y el estómago.

El paso del bolo alimenticio a través de estas uniones está regulado por esfínteres, haces de fibras musculares de control involuntario. La unión faringoesofágica está rodeada por el esfínter esofágico superior, también conocido como esfínter cricofaríngeo, que es en realidad una porción del músculo constrictor inferior de la faringe. Por otro lado, la unión gastroesofágica está rodeada por el esfínter esofágico inferior, también conocido como esfínter cardíaco, formado por las fibras del pilar derecho del diafragma que rodean al esófago.

Cuando los alimentos o los líquidos son transportados mediante ondas peristálticas y se acercan a los esfínteres, las vías nerviosas reflejas hacen que sus fibras musculares se relajen y abran temporalmente, permitiendo el paso del bolo. En todos los demás momentos, los esfínteres se encuentran contraídos y, por ende, cerrados para impedir el reflujo de partículas de alimento y ácido gástrico hacia segmentos proximales del tubo digestivo, asegurando así siempre un trayecto anterógrado.

Vascularización

Arterias

Ya que hemos visto las principales porciones y uniones del esófago, es hora de revisar su vascularización, y comenzaremos revisando la irrigación. Las arterias que irrigan el esófago son normalmente llamadas arterias esofágicas. La única diferencia entre ellas es entonces su punto de origen en relación con la porción del esófago en la cual las encontremos:

  • Las que irrigan la porción cervical se originan de la arteria tiroidea inferior, una rama del tronco tirocervical, el cual a su vez proviene de la arteria subclavia.
  • La aorta torácica proporciona ramas esofágicas a la porción torácica.
  • La porción abdominal es irrigada por arterias provenientes de la arteria gástrica izquierda, una rama del tronco celíaco.

Venas

Las venas siguen una lógica similar a la de las arterias, siendo denominadas venas esofágicas. La diferencia entre ellas es la vena hacia la que drenan:

  • Las venas provenientes de la porción cervical drenan en las venas tiroideas inferiores.
  • La porción torácica es drenada por venas que drenan en los sistemas venosos ácigos y hemiácigos, así como en las venas intercostales y bronquiales.
  • Las venas provenientes de la porción abdominal desembocan en las venas gástricas izquierdas y cortas.

Inervación

Como puedes imaginar, no es posible controlar el esófago voluntariamente. Este órgano, como muchos otros del tubo digestivo, está bajo control del sistema nervioso autónomo. El componente parasimpático de la porción cervical está a cargo del nervio laríngeo recurrente, ramo del nervio vago (X par craneal), mientras que las fibras simpáticas provienen del tronco simpático cervical.

La porción torácica del esófago está inervada por el plexo esofágico, una red nerviosa autónoma que rodea el esófago. El componente parasimpático del plexo se origina del nervio vago, mientras que las fibras simpáticas también provienen del tronco simpático cervical.

En contraste con las porciones anteriores, la porción abdominal es ligeramente diferente. Su inervación parasimpática nace del plexo nervioso esofágico, mientras que el componente parasimpático se origina desde los nervios espinales 5 al 12 (T5-T12).

A través de una precisa interacción entre sus componentes simpático y parasimpático, se puede mantener el tono de los esfínteres esofágicos, además de permitir su relajación temporal y dar lugar a la generación de ondas peristálticas.

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