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Glándula lagrimal

Video recomendado: Estructura del ojo [22:49]
Estructura del globo ocular vista en un corte transversal.

La glándula lagrimal es una glándula exocrina situada sobre el globo ocular, en la porción anterior de la cara superior externa de cada órbita. Secreta el líquido lagrimal, un fluido acuoso e isotónico al plasma, sobre la superficie del globo ocular. Este líquido forma la porción acuosa de una película lagrimal multicapa que lubrica, protege y aporta nutrientes a la conjuntiva y la córnea. En última instancia, el líquido lagrimal drena a través de una serie de conductos hacia la cavidad nasal. Cuando se produce en exceso, el líquido lagrimal forma lágrimas.

La glándula lagrimal consta de dos porciones que se conectan entre sí: la porción orbitaria más grande, y la porción palpebral más pequeña. La glándula, junto con su sistema asociado de conductos de drenaje, forma el aparato lagrimal.

Este artículo estudia la anatomía y función de la glándula lagrimal.

Puntos clave sobre la glándula lagrimal
Estructura Dos porciones: orbitaria y palpebral
Vascularización Irrigación: arteria lagrimal (rama de la arteria oftálmica)
Drenaje venoso:
vena oftálmica superior
Inervación Sensitiva: nervio lagrimal (ramo del nervio oftálmico)
Parasimpática:
nervio petroso mayor (ramo del nervio facial)
Simpática:
nervio petroso profundo (ramo del plexo carotídeo interno)
Drenaje linfático Ganglios linfáticos parotídeos superficiales
Función Producción de líquido lagrimal: lubricación, protección y nutrición de la superficie ocular
Vía del líquido lagrimal Glándula lagrimal → conductos excretores → superficie ocular → punto lagrimal → conductillo lagrimal → saco lagrimal → conducto nasolagrimal → meato nasal inferior → nasofaringe
Correlaciones clínicas Dacriocistitis
Contenidos
  1. Estructura
    1. Vía del líquido lagrimal
  2. Neurovascularización
    1. Irrigación
    2. Inervación
    3. Reflejo de lagrimeo
  3. Función
    1. Película lagrimal preocular
  4. Correlaciones clínicas
    1. Dacriocistitis
  5. Bibliografía
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Estructura

La glándula lagrimal es una estructura en forma de almendra de unos 2 cm de longitud. Está situada en la cara anterior y superotemporal de la órbita, dentro de la fosa lagrimal del hueso frontal. La glándula está dividida en dos porciones contiguas, por las fibras aponeuróticas laterales del músculo elevador del párpado. Estas son: la porción orbitaria y la porción palpebral. Esta división es sólo parcial, debido a una pared posterior de parénquima entre los lóbulos.

  • La porción orbitaria es más grande y descansa lateralmente sobre la aponeurosis del músculo elevador del párpado y el músculo recto lateral. Se une al periostio de la órbita superiormente y a la vaina fascial de la aponeurosis del músculo elevador del párpado inferiormente. Está delimitada anteriormente por el tabique orbitario, mientras que la grasa orbitaria sirve para limitarla posteriormente.
  • La porción palpebral de la glándula se encuentra por debajo de la aponeurosis del elevador del párpado y se proyecta hacia la cara superolateral del párpado superior para unirse al fondo de saco conjuntival superior. Esta porción de la glándula lagrimal puede observarse clínicamente evertiendo el párpado.

La glándula lagrimal contiene unos 12 conductos excretores principales. Los conductos de la porción orbitaria de la glándula acompañan a los de la porción palpebral, atravesando la aponeurosis del músculo elevador del párpado para desembocar en el saco conjuntival. Estos conductos se abren a lo largo de la cara lateral del fondo de saco conjuntival superior. Además de la glándula lagrimal, suelen haber varias glándulas lagrimales accesorias (glándulas de Krause y Wolfring) en la conjuntiva palpebral. Aunque estas glándulas son considerablemente más pequeñas, son estructuralmente similares a la glándula lagrimal principal. Las glándulas accesorias representan aproximadamente el 10% de la secreción lagrimal total. En comparación con el párpado superior, el inferior tiene menos glándulas lagrimales accesorias.

Vía del líquido lagrimal

La glándula lagrimal secreta continuamente líquido lagrimal en la cara lateral del fondo de saco conjuntival superior, a través de los conductos lagrimales. Con cada parpadeo, el líquido se extiende por toda la superficie ocular en una dirección de lateral a medial. En la región medial del ojo, el líquido se acumula en un espacio triangular denominado lago lagrimal. Posteriormente, el líquido se drena por capilaridad hacia los conductillos lagrimales, que son pequeños canales dentro de cada párpado, por medio de los puntos lagrimales. Los puntos lagrimales son aberturas de los conductillos lagrimales situados en la papila lagrimal, en el extremo medial de los párpados superior e inferior.

Desde los conductillos lagrimales, el líquido lagrimal drena medialmente hacia el saco lagrimal, el aspecto superior dilatado del conducto nasolagrimal. El saco lagrimal se encuentra en una fosa formada por la cara lateral del hueso lagrimal y por el proceso frontal del maxilar. A partir del saco lagrimal, el líquido lagrimal es transportado por el conducto nasolagrimal, que se abre en el extremo anterior del meato nasal inferior. Este conducto atraviesa un canal óseo conformado por el hueso lagrimal, el maxilar y el cornete nasal inferior. Posteriormente, el líquido drena en sentido posterior mediante la cavidad nasal hasta la nasofaringe, donde se mezcla con moco y finalmente se deglute o es eliminado junto con las secreciones por las fosas nasales. Una pequeña cantidad de líquido lagrimal se pierde por evaporación o absorción a través de la conjuntiva.

Neurovascularización

Irrigación

La fuente de irrigación principal de la glándula lagrimal es la arteria lagrimal, que es una rama de la arteria oftálmica (proveniente de la arteria carótida interna). La glándula también puede ser irrigada por la arteria infraorbitaria, que es una rama de la arteria maxilar (que se origina de la arteria carótida externa).

La glándula lagrimal es drenada por la vena oftálmica superior hacia el seno cavernoso. Su drenaje linfático se realiza por medio de los ganglios linfáticos parotídeos superficiales, que drenan en los ganglios cervicales profundos superiores.

Inervación

La glándula lagrimal recibe inervación sensitiva, parasimpática y simpática.

  • El nervio lagrimal, procedente de la rama oftálmica del nervio trigémino (V par craneal), proporciona inervación sensitiva a la glándula.
  • Las neuronas secretomotoras parasimpáticas estimulan la secreción de líquido lagrimal. Las fibras parasimpáticas preganglionares del sistema nervioso central (SNC) llegan al ganglio pterigopalatino a través del nervio petroso mayor (ramo del nervio facial /VII par craneal) y el nervio del conducto pterigoideo. Estas fibras hacen sinapsis con fibras parasimpáticas postganglionares dentro del ganglio, que luego viajan dentro de los ramos cigomático y cigomaticotemporal del nervio maxilar (V2) para inervar la glándula.
  • La inervación simpática procede del ganglio cervical superior. Desde este ganglio, las fibras nerviosas alcanzan el ganglio pterigopalatino a través del plexo carotídeo interno y el nervio petroso profundo. Posteriormente, las fibras simpáticas, sin hacer sinapsis en el ganglio, recorren el mismo camino que las fibras parasimpáticas que inervan la glándula lagrimal. La inervación simpática regula el flujo sanguíneo de la glándula lagrimal y las secreciones glandulares.

Tanto las fibras secretomotoras parasimpáticas postganglionares como las fibras simpáticas postganglionares, llegan en última instancia a la glándula lagrimal mediante el nervio lagrimal.

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Reflejo de lagrimeo

La estimulación de la córnea y la conjuntiva activa una vía refleja que desencadena un aumento de la producción de lágrimas por la glándula lagrimal. Este fenómeno se denomina reflejo lagrimal. El objetivo principal de este reflejo es eliminar la causa de la irritación. El ramo lagrimal del nervio oftálmico transporta la rama aferente (sensitiva) de este reflejo hasta el encéfalo. Aquí, las interneuronas transmiten los impulsos a las fibras parasimpáticas del núcleo salival superior del puente y a las fibras simpáticas de la región torácica de la médula espinal. El ramo eferente del reflejo incluye fibras secretoras parasimpáticas preganglionares, transportadas por el nervio petroso mayor, y fibras simpáticas postganglionares, transportadas por el nervio petroso profundo, hasta la glándula lagrimal. Diversos estados emocionales pueden estimular un aumento en la producción de líquido lagrimal en ausencia de un irritante físico precipitante. Este fenómeno es lo que comúnmente se denomina llanto.

Función

La función principal de la glándula lagrimal es la producción de líquido lagrimal, el cual participa en el mantenimiento de una superficie ocular sana. El líquido lagrimal contiene proteínas, agentes antimicrobianos, agua y electrolitos que garantizan una lubricación, protección y nutrición adecuadas de la superficie ocular.

El líquido lagrimal contiene una cantidad significativa de agua que mantiene húmeda la superficie del ojo, así como elementos disueltos que son necesarios para el funcionamiento celular normal. El líquido también contiene agentes antimicrobianos, como fosfolipasa, lisozima, peroxidasa, lactoferrina e inmunoglobulinas, que proporcionan defensas frente a patógenos invasores. Además, la glándula lagrimal produce muchas otras sustancias y proteínas, tales como retinol (derivado de la vitamina A) y factores de crecimiento, y factores de crecimiento epidérmico, de fibroblastos y de queratinocitos. Estos factores intervienen en la regeneración de la córnea y en el mantenimiento de su avascularidad y transparencia.

Película lagrimal preocular

El líquido lagrimal forma el componente acuoso de la película lagrimal, que es un revestimiento de tres capas de la superficie ocular. La película lagrimal está compuesta por una capa interna de mucina (procedente en gran parte de las células caliciformes conjuntivales), un componente acuoso intermedio y una capa lipídica externa (procedente de las glándulas de Meibomio). La película lagrimal trilaminar desempeña varias funciones importantes:

  • Protege la superficie ocular de patógenos.
  • Elimina detritos y desechos metabólicos.
  • Crea una interfaz aire-tejido para el intercambio gaseoso, con el fin de  proporcionar oxígeno a la córnea avascular.
  • Proporciona una superficie óptica uniforme para la transmisión de luz en la interfaz aire-córnea,
  • Promueve la integridad de la córnea transparente al proporcionar nutrientes y metabolitos.

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Kim Bengochea, Universidad Regis, Denver
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