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Amígdalas (tonsilas)

Las tonsilas, también conocidas popularmente como amígdalas, son masas de tejido linfoide que juegan un papel de suma importancia en nuestro sistema inmune. Se encuentran como una barrera primaria en la entrada del tracto respiratorio y digestivo. Su función es ser la primera línea de defensa contra los patógenos ingeridos o inhalados. Alrededor de la faringe (orofaringe y nasofaringe) encontramos cuatro tipos diferentes de amígdalas que están dispuestas en forma de anillo, el cual es conocido como el anillo de Waldeyer. Estas son las:

  • Tonsilas palatinas
  • Tonsilas linguales
  • Tonsilas tubáricas
  • Tonsilas faríngeas

Este artículo revisará la anatomía y función de las tonsilas.

Puntos clave sobre las tonsilas
Definición Masas de tejido linfoide que juegan un papel clave en nuestro sistema inmune las cuales se encuentran en la puerta de los tractos respiratorio y digestivo
Clasificación Palatinas, linguales, tubáricas, faríngeas (conforman el anillo de Waldeyer)
Funciones Actúan como la primera línea de defensa contra los patógenos ingeridos o inhalados
Correlaciones clínicas Amigdalitis (tonsilitis), amigdalectomía (tonsilectomía)
Contenidos
  1. Anatomía
  2. Clasificación
    1. Tonsilas palatinas
    2. Tonsilas linguales
    3. Tonsilas tubáricas
    4. Tonsilas faríngeas/adenoides
  3. Histología
  4. Correlaciones clínicas
    1. Amigdalitis (Tonsilitis)
    2. Amigdalectomía (tonsilectomía)
  5. Bibliografía
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Anatomía

Las tonsilas forman parte del tejido linfoide asociado a las mucosas (MALT), el cual también puede ser encontrado en el intestino, en las placas de Peyer, entre otros. Por lo general, el MALT está poco desarrollado al nacer, con una celularidad baja.

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Clasificación

Existen cuatro tonsilas: palatinas, linguales, tubáricas y faríngeas.

Tonsilas palatinas

Las tonsilas o amígdalas palatinas están ubicadas entre el arco palatogloso anteriormente y el arco palatofaríngeo posteriormente. Se encuentran en el istmo de las fauces (una cavidad delimitada lateralmente por los arcos palatoglosos, superiormente por el paladar blando y por la lengua inferiormente). Lateralmente están unidas a la pared por una cápsula fibrosa y se encuentran cubiertas por epitelio escamoso estratificado por el lado faríngeo. Estas tonsilas contienen entre 15 a 20 criptas. El lumen de las criptas contienen linfocitos, bacterias y células epiteliales que ya se han descamado.

Las tonsilas palatinas reciben su irrigación de las ramas tonsilares de cinco arterias:

  • Rama palatina ascendente de la arteria facial
  • Rama tonsilar de la arteria facial
  • Rama faríngea ascendente de la arteria carótida externa
  • Rama lingual dorsal de la arteria lingual
  • Rama palatina menor de la arteria palatina descendente

El drenaje venoso de estas tonsilas es a través de la vena yugular interna por medio del plexo peritonsilar (periamigdalino) de la vena lingual y las venas faríngeas.

La inervación de estas tonsilas es a través de la división maxilar (división V2) del nervio trigémino (V par craneal), así como de los ramos tonsilares del nervio glosofaríngeo (IX par craneal). El nervio glosofaríngeo también proporciona la sensación del gusto del tercio posterior de la lengua así como su sensibilidad.

Tonsilas linguales

Las tonsilas o amígdalas linguales se encuentran en la porción posterior de la base de la lengua. Estas pueden variar drásticamente en tamaño y forma. Se encuentran cubiertas por un epitelio escamoso estratificado que se evidencia invaginado para conformar una única cripta.

La irrigación de estas tonsilas es mediante la arteria lingual, la rama tonsilar de la arteria facial y la rama faríngea ascendente de la arteria carótida externa.

La inervación de las tonsilas linguales es a través los ramos tonsilares del nervio glosofaríngeo (IX par craneal).

Tonsilas tubáricas

Las tonsilas o amígdalas tubáricas o de Gerlach se encuentran inmediatamente posterior al orificio faríngeo de la tuba auditiva (trompa de Eustaquio) y alrededor del receso faríngeo (fosa de Rosenmüller) en la nasofaringe. Debemos recordar que el receso faríngeo (o también conocido como el receso faríngeo posterolateral), es una fosa de la nasofaringe ubicada posterior al orificio faríngeo de la tuba auditiva.

Tonsilas faríngeas/adenoides

Las tonsilas o amígdalas faríngeas, también conocidas como adenoides, están ubicadas en la porción superior de la nasofaringe. Están unidas al periostio del hueso esfenoides por tejido conectivo. Están cubiertas por un epitelio columnar pseudoestratificado ciliado, con células ciliadas, basales y caliciformes.

La cápsula que recubre a estas tonsilas es más delgada en comparación con las tonsilas palatinas y no tiene criptas. El epitelio está dividido en pliegues y la lámina propia tiene una masa de tejido linfático con varios ganglios linfáticos.

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Histología

Cuando observamos a las tonsilas desde el punto de vista microscópico, se evidencian como una masa de folículos linfoides que están apoyados en una estructura de tejido conectivo. Asimismo, el centro de cada uno de estos nódulos se denomina centro germinal y está lleno de linfocitos. Las criptas tonsilares (excepto a la amígdala faríngea) van desde la superficie hasta el mismo centro del folículo tonsilar. La superficie de las tonsilas están recubiertas de epitelio escamoso estratificado no queratinizado que es el mismo tejido del propio de la orofaringe.   

Contienen células presentadoras de antígenos en su superficie las cuales alertan a las células B y T subyacentes, formando parte de la respuesta inmune adaptativa. Asimismo, los linfocitos B producen anticuerpos, principalmente IgA, los cuales actúan para proveer protección inmunitaria en la superficies de las mucosas.

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