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Nervio glosofaríngeo (IX par craneal)

El nervio glosofaríngeo (IX par craneal) es un nervio craneal mixto. Consta de fibras tanto motoras como sensitivas que inervan estructuras de la cabeza y el cuello que participan de la sensibilidad general y del gusto en la cavidad oral (fibras sensitivas), así como la deglución y salivación (fibras motoras y secretomotoras).

El origen real del par craneal 9 se ubica en cuatro núcleos ubicados en el bulbo raquídeo: el núcleo ambiguo, el núcleo salival inferior, los núcleos del tracto solitario y el núcleo espinal del nervio trigémino. Los núcleos dan origen a varias raíces más pequeñas del nervio glosofaríngeo, que salen del tronco del encéfalo a través del surco posterolateral del bulbo raquídeo.

En este artículo se estudia la anatomía y función del nervio glosofaríngeo.

Puntos clave sobre el nervio glosofaríngeo (IX par craneal)
Tipo Nervio mixto
Contiene las siguientes fibras:
Eferente visceral especial (EVE)
Eferente visceral general (EVG) (parasimpático)
Aferente visceral especial (AVE)
Aferente visceral general (AVG)
Aferente somático general (ASG)
Núcleos (origen real) Núcleo ambiguo (EVE, AVG)
Núcleo salival inferior (EVG)
Núcleos del tracto solitario (AVE, AVG)
Núcleo espinal del nervio trigémino
Punto de salida del cráneo Foramen yugular
Ramos Nervio timpánico
Ramo carotídeo
Ramo para el músculo estilofaríngeo
Ramos faríngeos
Ramos tonsilares
Ramos linguales
Función Constrictora: constrictores de la faringe y estilofaríngeos (EVE); glándula parótida
Sensitiva:
tercio posterior de la lengua (ASE); oído medio, faringe, epiglotis, cuerpo carotídeo, seno carotídeo (AVG); tercio posterior de la lengua y paladar blando (ASG)
Contenidos
  1. Origen
  2. Recorrido
  3. Ramos y función
    1. Nervio timpánico (de Jacobson)
    2. Ramo carotídeo
    3. Ramo estilofaríngeo
    4. Ramos faríngeos
    5. Ramos tonsilares 
    6. Ramos linguales
  4. Bibliografía
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Origen

El nervio glosofaríngeo se origina de cuatro núcleos ubicados en el tronco encefálico, más precisamente, en el bulbo raquídeo:

  • Núcleo ambiguo (EVE, AVG): de este núcleo se originan fibras para los pares craneales IX, X y XI. La parte que pertenece al nervio glosofaríngeo proporciona las fibras para la inervación motora de los músculos constrictores de la faringe y estilofaríngeo, así como las fibras sensitivas de los barorreceptores del seno carotídeo y los quimiorreceptores dentro del cuerpo carotídeo.
  • Núcleo salival inferior (EVG): contiene fibras parasimpáticas preganglionares que inervan a la glándula parótida. Estas fibras viajan con el nervio glosofaríngeo, realizan sinapsis dentro del ganglio ótico, desde el cual se originan las fibras posganglionares que inervan a la glándula parótida. Es interesante que este núcleo tiene conexiones nerviosas con los sistemas olfatorio y límbico, que pueden causar aumento de la secreción salival cuando hueles la comida que te gusta.
  • Núcleos del tracto solitario (AVE, AVG): también llamado núcleo solitario, es un núcleo común para los pares craneales VII, IX y X. Se cree que la porción rostral del núcleo está a cargo de recibir la sensación del gusto desde la lengua, razón por la cual esta porción es llamada a menudo núcleo gustativo. La parte del núcleo gustativo que pertenece al nervio glosofaríngeo recibe las sensaciones del gusto desde el tercio posterior de la lengua, mientras que el resto del núcleo recibe la sensibilidad general del oído medio, faringe y epiglotis.
  • Núcleo espinal del nervio trigémino (ASG): Este es un núcleo sensitivo común para los pares craneales V, VII y IX. La porción que pertenece al nervio glosofaríngeo recibe la sensación general desde el tercio posterior de la lengua y el paladar blando.

Para profundizar un poco más sobre el nervio glosofaríngeo, revisa la siguiente unidad de estudio: 

Recorrido

Cada núcleo emite una pequeña raicilla. Todas estas salen del bulbo raquídeo a través del surco posterolateral, inmediatamente encima del nervio vago, marcando el origen aparente del nervio glosofaríngeo. Las raicillas se unen para formar un único tronco del nervio, que luego recorre hacia delante y lateralmente, junto con los nervios vago y accesorio. Cruza sobre el tubérculo yugular y finalmente sale del cráneo a través de la porción anterior del foramen yugular.

A nivel de su salida del cráneo se encuentran dos ganglios sensitivos asociados al nervio glosofaríngeo: los ganglios superior e inferior. El ganglio superior, también llamado ganglio de Ehrenritter, es el más pequeño y en él se encuentran los cuerpos neuronales provenientes de la duramadre de la fosa craneal posterior entre otras.. El ganglio inferior, también conocido como ganglio de Andersch, es más grande y aloja cuerpos neuronales de las fibras gustativas del nervio glosofaríngeo. Es interesante mencionar que las fibras que inervan la orofaringe pasan a través de este ganglio, haciéndolo responsable por iniciar el reflejo nauseoso.

El nervio glosofaríngeo luego continúa inferiormente, recorriendo hacia la raíz de la lengua. Pasa entre los músculos estilofaríngeo y estilogloso para entrar al espacio preestiloideo. Alcanza el tercio posterior de la lengua, donde se divide en sus ramos terminales.

Ramos y función

El nervio glosofaríngeo tiene seis ramos en total:

  1. Nervio timpánico
  2. Ramo carotídeo
  3. Ramo para el músculo estilofaríngeo
  4. Ramos faríngeos
  5. Ramos tonsilares
  6. Ramos linguales

Echemos un vistazo al recorrido y funciones de cada uno de ellos:

Nervio timpánico (de Jacobson)

El nervio timpánico, también conocido como el nervio de Jacobson, surge del ganglio inferior del nervio glosofaríngeo. Pasa a través del conductillo timpánico inferior y alcanza la cavidad timpánica. Aquí se divide en varios ramos que contribuyen al plexo timpánico. Los ramos de este plexo inervan la mucosa del oído medio. El ramo más importante es el nervio petroso menor que hace sinapsis dentro del ganglio ótico y proporciona la inervación parasimpática a la glándula parótida.

Ramo carotídeo

El ramo carotídeo se origina del IX par craneal inmediatamente después de su salida a través del foramen yugular. Desciende hacia la arteria carótida interna para alcanzar su bifurcación, donde inerva los quimiorreceptores en el cuerpo carotídeo y barorreceptores en el seno carotídeo.

Ramo estilofaríngeo

Este es un pequeño ramo que inerva al músculo estilofaríngeo.

Ramos faríngeos

Existen tres a cuatro ramos faríngeos del nervio glosofaríngeo. Estos se unen con los ramos faríngeos del nervio vago y los ramos laringofaríngeos del tronco simpático. Por medio de este nervio, el nervio glosofaríngeo inerva la mucosa faríngea.

Ramos tonsilares 

Los ramos tonsilares del nervio glosofaríngeo se comunican con los ramos del mismo nombre del nervio maxilar, conformando un plexo alrededor de las tonsilas (circulus tonsillaris). Los ramos del este plexo inervan las tonsilas, así como al paladar blando y la mucosa del oído medio. Debido a este campo de inervación, la inflamación de las tonsilas puede causar dolor referido al oído medio.

Ramos linguales

Los ramos linguales son los ramos terminales del nervio glosofaríngeo. Estos suministran la sensibilidad general al tercio posterior de la lengua, pero también proporcionan la sensación del gusto. Específicamente, estos inervan las papilas gustativas circunvaladas de esta región.

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