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12 Pares craneales

Nervio facial (vista lateral derecha).

¿Te ha pasado que cuando alguien menciona los pares craneales te dan ganas de voltear los ojos tan arriba que casi se te quedan en el cerebro? Sabemos que los pares o nervios craneales siempre han sido un tema desafiante para los estudiantes de medicina, por lo que estamos aquí para hacerlo más fácil para ti.

Conocer la anatomía de los pares craneales es esencial para casi cualquier especialidad médica, ya que controla varias funciones del cuerpo, como voltear los ojos para atrás cuando algo no te gusta. Entonces, rompamos el estigma de que son tan difíciles de entender y aprendamos de una vez por todas.

Puntos clave sobre los pares craneales
Definición Conjunto de 12 nervios periféricos que emergen del cerebro e inervan las estructuras de la cabeza, cuello, tórax y abdomen.
Nervios Nervio olfatorio (I par craneal)
Nervio óptico (II par craneal)
Nervio oculomotor o motor ocular común (III par craneal)
Nervio troclear o patético (IV par craneal)
Nervio trigémino (V par craneal)
Nervio abducens o motor ocular externo (VI par craneal)
Nervio facial (VII par craneal)
Nervio vestibulococlear (VIII par craneal)
Nervio glosofaríngeo (IX par craneal)
Nervio vago o neumogástrico (X par craneal)
Nervio accesorio o espinal (XI par craneal)
Nervio hipogloso (XII par craneal)
Tipos de nervios Sensitivos: nervio olfatorio (I par), nervio óptico (II par), nervio vestibulococlear (VIII par).
Motores
: nervio oculomotor (III par), nervio troclear (IV par), nervio abducens (VI par), nervio accesorio (XI par), y nervio hipogloso (XII par).
Mixtos
: nervio trigémino (V par), nervio facial (VII par), nervio glosofaríngeo (IX par), nervio vago (X par).
Contenidos
  1. Anatomía
  2. Lista de los 12 pares craneales
  3. Mnemotécnias para los pares craneales
  4. Nervio olfatorio (I par craneal)
  5. Nervio óptico (II par craneal)
  6. Nervio oculomotor o motor ocular común (III par craneal)
  7. Nervio troclear o patético (IV par craneal)
  8. Nervio trigémino (V par craneal)
  9. Nervio abducens o motor ocular externo (VI par craneal)
  10. Nervio facial (VII par craneal)
  11. Nervio vestibulococlear (VIII par craneal)
  12. Nervio glosofaríngeo (IX par craneal)
  13. Nervio vago o neumogástrico (X par craneal)
  14. Nervio accesorio o espinal (XI par craneal)
  15. Nervio hipogloso (XII par craneal)
  16. Bibliografía
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Anatomía

Los pares craneales son los 12 nervios del sistema nervioso periférico que emergen desde los forámenes y fisuras del cráneo. Su orden numérico (1-12) está determinado según la ubicación de salida del cráneo (rostral a caudal). Todos los nervios craneales se originan de núcleos en el cerebro. Dos se originan del prosencéfalo (olfatorio y óptico), uno tiene un núcleo en la médula espinal (accesorio) y los restantes se originan del tronco encefálico.

Los pares craneales proporcionan información motora y sensitiva a las estructuras de la cabeza y el cuello, controlando las actividades de esta región. Solamente el nervio vago (X par craneal) se extiende más allá del cuello para inervar los órganos torácicos y abdominales.

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Seguramente al leer tus libros de texto te encuentras con términos como aferente, eferente, mixto, general, visceral, especial, somático, etc. Estos términos se refieren a las modalidades de los pares craneales. A menudo causan confusión, así que vamos a explicarlos antes de seguir.

La función de un nervio es transmitir información sensitiva y/o motora entre el cuerpo y el cerebro. Si la información va del cerebro a la periferia, entonces se denomina nervio eferente (motor). Si va de la periferia al cerebro, entonces es nervio aferente (sensitivo). Los nervios que llevan información en ambos sentidos son los nervios mixtos. A diferencia de los nervios espinales que son siempre mixtos, los nervios craneales pueden ser exclusivamente motores, exclusivamente sensitivos o mixtos.

Ahora vamos a entender los términos especial, general, somático y visceral. La información está clasificada como especial si se origina en nuestros sentidos especiales (visión, olfato, gusto, audición y balance), mientras que general describe la información que se recibe o que se envía a cualquier otra parte del cuerpo. La información transmitida por un nervio es llamada somática si es enviada o recibida por la piel o los músculos esqueléticos, o visceral si se envía o se recibe por nuestros órganos internos.

Combinar estas categorías nos permite definir los componentes funcionales de un nervio. Por ejemplo, si las fibras del nervio transmiten exclusivamente información sensitiva especial, es conocido como nervio aferente especial. Si transmite otros tipos de información sensitiva como tacto, presión, dolor o temperatura, entonces es un nervio aferente general .

Si el nervio transmite información para músculos lisos, músculo cardíaco o glándulas, entonces es llamado nervio eferente visceral. Si lleva información para la piel o los músculos esqueléticos, entonces es un nervio eferente somático. Como el término visceral también es un sinónimo de autónomo (sistema nervioso autónomo), nota que los nervios viscerales generales transmiten fibras de nervios autonómicos hacia o desde los órganos correspondientes. A veces verás nervios eferentes viscerales especiales descritos como eferentes branquiales, por su relación con el origen embriológico de estas fibras nerviosas. La información de movimiento y posición (propiocepción) de estructuras somáticas como músculos, tendones y articulaciones es transmitida por nervios aferentes somáticos generales. Por último, no olvides que no existe la clasificación somática eferente especial.

Para concluir, de acuerdo a sus posibles direcciones y modalidades, los pares craneales pueden ser:

  1. Aferente somático general (ASG)
  2. Eferente somático general (ESG)
  3. Aferente visceral general (AVG)
  4. Eferente visceral general (EVG)
  5. Aferente somático especial (ASE)
  6. Aferente visceral especial (AVE)
  7. Eferente visceral especial (EVE)

Aprende más sobre la anatomía de los pares craneales aquí:

Lista de los 12 pares craneales

Para familiarizarnos mejor con este tema, vamos a listar todos los nervios en un solo lugar. Recordando que en la literatura podríamos encontrarlos también con la abreviatura NC.

Lista de pares craneales
1.º Par craneal Nervio olfatorio (I par) - sensitivo
2.º Par craneal Nervio óptico (II par) - sensitivo
3.º Par craneal Nervio oculomotor (motor ocular comun, III par) - motor
4.º Par craneal Nervio troclear (patético, IV par) - motor
5.º Par craneal Nervio trigémino (V) - mixto
6.º Par craneal Nervio abducens (motor ocular externo, VI par) - motor
7.º Par craneal Nervio facial (VII par) - mixto
8.º Par craneal Nervio vestibulococlear (VIII par) - sensitivo
9.º Par craneal Nervio glosofaríngeo (IX par) - mixto
10.º Par craneal Nervio vago o neumogástrico (X par) - mixto
11.º Par craneal Nervio accesorio (espinal, XI par)- motor
12.º Par craneal Nervio hipogloso (XII) - motor

Pon a prueba tu conocimiento sobre los pares craneales respondiendo el siguiente cuestionario que fue especialmente diseñado para cubrir los datos anatómicos más importantes sobre los 12 pares craneales.

Mnemotécnias para los pares craneales

Si tomamos la primera letra de cada nervio, podemos construir una regla mnemotécnica para ayudar a recordar los nombres de los nervios craneales "Oh, oh, oh, tienes tus alas fuertes, verás grandes vientos aparecer hoy". Recuerda esto, y siempre podrás nombrar los pares craneales en orden.

Para recordar si un nervio es sensitivo, motor o mixto en orden numérico, recuerda esto: "Lo Se, soy muy muy misterioso y moderno. Mi Suegro miró mi moto molesto"

Ahora que aprendimos los trucos para recordar los pares craneales y sus tipos, vamos a aprender la anatomía de cada uno de ellos.

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Nervio olfatorio (I par craneal)

El primer (I) par craneal es un nervio aferente somático especial, que inerva la mucosa olfatoria en la fosa nasal. Llevando información de los olores al cerebro. Ten en cuenta que existe una discusión en curso sobre la modalidad del nervio olfatorio. Algunos autores indican que es un ASE*, mientras que otros lo clasifican como AVE*. De cualquier forma, no te equivocarás si solo dices que es un nervio aferente especial.

Puntos clave sobre el nervio olfatorio (I par)
Tipo ASE/AVE*
Núcleo Ninguno
Campo de inervación Sensitivo: mucosa nasal

Las varias ramas del nervio olfatorio salen de la cavidad nasal a través de la lámina cribosa del hueso etmoides. Terminan en el bulbo olfatorio, donde continúa como el tracto olfatorio. Dentro del cerebro, estas fibras se dispersan y terminan dentro de la corteza olfatoria (corteza piriforme, amígdala, corteza entorrinal).

No tiene un núcleo propio específico. En lugar de eso sus cuerpos celulares son encontrados en el área olfatoria de la mucosa nasal que cubre el techo de la cavidad nasal.

Nervio óptico (II par craneal)

El segundo (II) par craneal, el nervio óptico, es un nervio aferente somático especial (ASE) que inerva la retina del ojo y lleva la información visual al cerebro.

Datos clave sobre el nervio óptico (II par)
Tipo ASE
Núcleo Ninguno
Campo de inervación Sensitivo: retina

Las fibras neurales se originan de los fotorreceptores de la retina. Estos convergen en el disco óptico (papila) formando el nervio óptico, que sale de la órbita a través del canal óptico.

En el piso de la fosa craneal media, la porción nasal de cada nervio cruza al lado contrario formando el quiasma óptico. Las fibras nerviosas entonces continúan como dos vías ópticas.
El II par craneal tampoco tiene su propio núcleo, pero en lugar de eso sus cuerpos celulares se encuentran en la retina. El nervio óptico hace sinapsis con los centros de relevo relacionados con la visión en el cerebro.

Nervio oculomotor o motor ocular común (III par craneal)

El tercer (III) par craneal es un nervio motor eferente tanto somático como visceral. Esto significa que tiene dos núcleos y transporta dos tipos de fibras eferentes. Como el nombre sugiere, es el principal nervio motor que inerva el ojo.

Se origina en el mesencéfalo y sale del cráneo a través de la fisura orbitaria (orbital) superior para entrar en la órbita donde va a permitir el movimiento del ojo, la contracción de la pupila (miosis) y la acomodación del cristalino.

Puntos clave sobre el nervio oculomotor (III par)
Tipo ESG, EVG (parasimpático)
Núcleos Núcleo del nervio oculomotor (ESG)
Núcleo accesorio del nervio oculomotor (Edinger-Westphal) (EVG)
Campo de inervación Motor: todos los músculos extraoculares excepto el músculo recto lateral y oblicuo superior (ESG); músculo ciliar, músculo esfínter de la pupila (EVG)

Nervio troclear o patético (IV par craneal)

El cuarto (IV) par craneal es un nervio motor somático general. Este se origina en el mesencéfalo y entra en la órbita a través de la fisura orbitaria superior. Inerva un solo músculo extraocular, jugando un papel importante en el movimiento ocular.

Puntos clave sobre el nervio troclear (IV par)
Tipo ESG
Núcleo Núcleo del nervio troclear
Campo de inervación Motor: músculo oblicuo superior

Nervio trigémino (V par craneal)

El quinto (V) par craneal es un nervio mixto que contiene fibras tanto viscerales especiales como somáticas generales. Estas fibras se originan en el mesencéfalo, formando el ganglio del trigémino (ganglio de Gasser) cerca del ápice de la porción petrosa del hueso temporal.

El nervio trigémino se divide en tres ramas: nervio oftálmico (V1), nervio maxilar (V2) y nervio mandibular (V3). Cada uno de estos salen del cráneo por aberturas diferentes: el oftálmico sale a través de la fisura orbitaria superior, el maxilar por el foramen redondo mayor y el mandibular por el foramen oval.

Puntos clave sobre el nervio trigémino (V par)
Tipo EVE, ASG
Núcleos Núcleo motor del nervio trigémino (EVE)
Núcleo sensitivo principal del nervio trigémino (ASG)
Núcleo espinal del nervio trigémino (ASG)
Núcleo mesencefálico del nervio trigémino(ASG)
Divisiones Nervio oftálmico (V1)
Nervio maxilar (V2)
Nervio mandibular (V3)
Campo de inervación Motor: músculos de la masticación, vientre (porción) anterior del músculo digástrico, músculos tensores del tímpano (EVE)
Sensitivo
: cuero cabelludo, cara, órbita, senos paranasales, dos tercios anteriores de la lengua (ASG).

Las tres ramas del nervio trigémino proporcionan sensibilidad a la piel del rostro. Las áreas de inervación cutánea (dermatomas) son las siguientes: nervio oftálmico (dermatoma de V1) que inerva la frente, órbita y nariz; nervio maxilar (dermatoma de V2) inerva la región cigomática y el labio superior; y nervio mandibular (dermatoma de V3), que inerva la piel alrededor de la boca, el labio inferior y la piel de la región mandibular.

Nervio abducens o motor ocular externo (VI par craneal)

El sexto (VI) par craneal es un nervio eferente somático general que inerva el músculo recto lateral (extraocular). Se origina en el tronco encefálico y sale del cráneo a través de la fisura orbitaria superior.

Puntos clave sobre el nervio abducens (VI par)
Tipo ESG
N'cleo Núcleo del nervio abducens
Campo de inervación Motor: músculo recto lateral

A pesar de que pueda parecer el menos relevante, el nervio abducens juega un papel importante en el movimiento ocular. Si aún opinas diferente, tan solo observa a alguien con estrabismo.

Nervio facial (VII par craneal)

El séptimo (VII) par craneal es un nervio multimodal que lleva fibras tanto generales como especiales. Se origina en el tronco encefálico como dos porciones separadas, una raíz primaria más larga que transporta fibras motoras y un nervio intermediario más pequeño (nervio intermediario de Wrisberg) que transporta fibras sensitivas y parasimpáticas.

Las dos porciones salen del cráneo a través del conducto auditivo interno y viajan a través del conducto facial. Aquí se unen formando el nervio facial propiamente dicho y salen del cráneo juntos a través del foramen estilomastoideo. Una vez que el nervio facial alcanza el rostro, este permite muchas funciones tales como la expresión facial, secreción de glándulas (como las lagrimales) y sensación del gusto en los dos tercios anteriores de la lengua.

Puntos clave del nervio facial (VII par)
Tipo EVG (parasimpático), EVE, AVG, AVE, ASG
Núcleos Núcleo salivar superior (EVG)
Núcleo motor del nervio facial (EVE)
Núcleo del tracto solitario (AVG, AVE)
Núcleo espinal del nervio trigémino (ASG)
Campo de inervación Sensitivo: oído medio, cavidad nasal, paladar blando, (AVG); dos tercios anteriores de la lengua (AVE); conducto auditivo externo (ASG)
Motor
: lagrimal, submandibular, sublingual, basal, glandulas palatinas (EVG); músculos de expresión facial (EVE).

Aunque parezca una historia sin fin, el nervio facial no es tan difícil de aprender si tienes un buen enfoque.

Nervio vestibulococlear (VIII par craneal)

El octavo (VIII) par craneal es un nervio aferente somático especial. Está compuesto por dos partes: el nervio vestibular y el nervio coclear. Estos hacen sinapsis con su respectivo núcleo en el tronco encefálico. El componente coclear permite escuchar, mientras que la porción vestibular participa en el balance y en el movimiento. En la parte más profunda del conducto auditivo interno, ambas partes se unen y entran al cráneo a través del conducto auditivo interno.

Puntos clave sobre el nervio vestibulococlear (VIII par)
Tipo ASE
Núcleos Núcleo vestibular
Núcleo coclear dorsal y ventral
Campo de inervación Sensitivo: órgano espiral (órgano de Corti), mácula del utrículo, mácula del sáculo, ampollas de los canales semicirculares (ASE)

Para salvarte de la confusión, nota que la terminología del núcleo coclear dorsal y ventral varía. Algunas veces vas a encontrarlos como núcleo coclear anterior y posterior, y en otros lugares simplemente agrupados como núcleos auditivos.

Logra dominar la anatomía del nervio vestibulococlear con la ayuda de estos recursos:

Nervio glosofaríngeo (IX par craneal)

El noveno (IX) par craneal es otro nervio multimodal. Se origina en el tronco encefálico y sale del cráneo a través del foramen yugular. Este permite deglutir, salivar y percibir la sensación de sabor en el tercio posterior de la lengua, así como las sensaciones general y visceral en la cavidad oral.

Puntos clave sobre el nervio glosofaríngeo (IX par)
Tipo EVE, EVG (parasimpático), AVE, AVG, ASG
Núcleos Núcleo ambíguo (EVE, AVG)
Núcleo salivar inferior (EVG)
Núcleo del tracto solitario (AVE, AVG)
Núcleo espinal del nervio trigémino (ASG)
Campo de inervación Motor: constrictores estilofaríngeo y faríngeo (EVE); glándula parótida (EVG)
Sensitivo
: tercio posterior de la lengua (AVE); oído medio, faringe, epiglotis, glomus carotídeo, seno carotídeo (AVG); tercio posterior de la lengua, paladar blando (ASG)

Nervio vago o neumogástrico (X par craneal)

El décimo (X) par craneal es también un nervio multimodal, se origina de múltiples núcleos en el tronco encefálico y sale del cráneo a través del foramen yugular. Es el nervio craneal más largo, y el único que va más allá de la región de la cabeza y el cuello. Viaja dentro de las cavidades torácica y abdominal, proporcionando inervación parasimpática a los órganos viscerales.

Puntos clave sobre el nervio vago (X par)
Tipo EVG (parasimpático), EVE, AVE, AVG, ASG
Núcleos Núcleo posterior del nervio vago (núcleo motor dorsal) (EVG)
Núcleo ambiguo (EVE)
Núcleo del tracto solitario (AVE, AVG)
Núcleo espinal del nervio trigémino (ASG)
Campo de inervación Motor: vísceras torácicas y abdominales (EVG); músculos laríngeos y faríngeos (EVE)
Sensitivo
: epiglotis (AVE); vísceras torácicas y abdominales, glomus (cuerpo) carotídeo (AVG); conducto auditivo externo, piel retroauricular, parte posterior de las meninges (ASG)

El nervio vago tiene dos ganglios, conocidos como ganglio superior del nervio vago y ganglio inferior del nervio vago (ganglio nodoso). El primero proporciona fibras para la función sensorial general, mientras que el segundo da origen a fibras sensoriales y viscerales especiales.

El nervio vago controla una gran cantidad de funciones, incluyendo secreción glandular, peristalsis, fonación, gusto, sensibilidad visceral y general de la cabeza, tórax y abdomen.

Nervio accesorio o espinal (XI par craneal)

El décimo primero (XI) par craneal es un nervio eferente que se origina en el tronco encefálico y la médula espinal. Sale del cráneo a través del foramen yugular y permite la fonación y los movimientos de la cabeza y hombros.

Las fibras sensitivas del plexo cervical se unen al nervio accesorio para transmitir las sensaciones generales de los músculos que inerva. Entonces, la siguiente vez que te estés relajando al recibir un masaje de hombros, no olvides agradecerle a tu plexo cervical.

Puntos clave sobre el nervio accesorio (XI par)
Tipo ESG/EVE*
Núcleos Ambiguo
Núcleo del nervio accesorio (C1-C5)
Campo de inervación Motor: músculos laríngeos, esternocleidomastoideo, trapecio

El nervio accesorio es interesante, ya que los anatomistas aún no han llegado a un consenso sobre dónde se originan sus fibras exactamente. *Algunos debaten afirmando que es un nervio EVE, creyendo que el núcleo espinal accesorio es continuo con el núcleo ambiguo (que es EVE). Mientras que otros los describen como un nervio ESG, proporcionando inervación motora de los tres músculos sin relación con el núcleo ambiguo. También hay anatomistas que creen que el XI par craneal contiene nervios EVE y ESG, recibiendo así fibras de ambos núcleos.

Nervio hipogloso (XII par craneal)

El décimo segundo (XII) par craneal es un nervio eferente somático general que se origina del tronco encefálico. Sale del cráneo a través del foramen hipogloso. Su función consiste en permitir los movimientos de la lengua.

Puntos clave sobre el nervio hipogloso (XII par)
Tipo ESG
Núcleo Núcleo del nervio hipogloso
Campo de inervación  Motor: músculos intrínsecos de la lengua, músculos extrínsecos de la lengua (excepto el palatogloso)

El nervio hipogloso es extremadamente importante para el buen funcionamiento diario del cuerpo, ya que juega un rol importante en las funciones del habla y deglución. Similar al XI par craneal, el nervio hipogloso también interactúa con el plexo cervical. Recibe fibras ESG de los nervios espinales C1 y C2, y fibras ASG del ganglio espinal del nervio C2.

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