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Páncreas (anatomía): ¿quieres aprender más sobre este tema?

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Páncreas (anatomía)

El páncreas es un órgano especial porque tiene funciones tanto exocrinas como endocrinas. Es un órgano accesorio del sistema digestivo, donde se comporta como una glándula exocrina que segrega enzimas que ayudan a la digestión. Por otro lado, el páncreas produce hormonas que regulan los niveles de insulina y glucagón, por lo que también es una glándula endocrina. Es un órgano retroperitoneal que consta de cinco partes y un sistema interno de conductos.

Está irrigado por las arterias pancreáticas y está inervado por el nervio vago (CN X), el plexo celíaco y el plexo mesentérico superior.

Es un órgano impresionantemente potente. Si no trabaja de forma adecuada, un funcionamiento excesivo puede provocar una autodigestión, mientras que la insuficiencia puede llevar al coma. La detección de la insuficiencia suele darse en una persona inconsciente (diabética) que puede presentar un aliento característico a manzana o a frutas en general.

En este artículo hablaremos sobre la anatomía y funciones del páncreas. Si quieres saber más sobre la microestructura del páncreas, visita nuestro artículo sobre la histología del páncreas.

Puntos clave sobre el páncreas
Función Digestión, mediante la liberación de peptidasas, lipasas, nucleasas y amilasas
Regulación hormonal mediante la liberación de insulina (células beta), glucagón (células alfa) y somatostatina (células delta)
Ubicación Órgano retroperitoneal
Se dispone en las regiones epigástrica, hipocóndrica izquierda y una porción de la región umbilical
Partes Externas: cabeza, proceso unciforme, cuello, cuerpo y cola
Internas:
conducto pancreático principal (de Wirsung), conducto pancreático accesorio
Irrigación Arterias pancreaticoduodenales, esplénica, gastroduodenal, y mesentérica superior
Inervación Parasimpática: nervio vago (X Par craneal)
Simpática:
nervio esplácnico mayor y menor
Ganglios linfáticos Ganglios linfáticos pancreatoesplénicos y pilóricos
Correlación clínica Pancreatitis
Contenidos
  1. Ubicación
  2. Partes
  3. Conductos pancreáticos
  4. Funciones
  5. Vasos sanguíneos
  6. Inervación
  7. Ganglios linfáticos
  8. Correlaciones clínicas
    1. Pancreatitis
    2. Diabetes mellitus
  9. Bibliografía
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Ubicación

El páncreas es un órgano alargado (aproximadamente de 15 cm) situado oblicuamente en la pared abdominal posterior, a nivel de los cuerpos vertebrales de L1 y L2. Para contextualizarte en un ámbito clínico, su posición oblicua hace que sea imposible ver todo el páncreas en un solo corte transversal. El páncreas tiene relación con varias estructuras adyacentes ya que se ubica en las regiones epigástrica, hipocóndrica izquierda y en una pequeña porción de la región umbilical.

Relaciones anatómicas del páncreas
Anterior Estómago, bolsa omental, mesocolon transverso, arteria mesentérica superior
Posterior Aorta, vena cava inferior, arteria renal derecha, vena renal derecha e izquierda, vasos mesentéricos superiores, vena esplénica, vena porta hepática, riñón izquierdo, glándula suprarrenal izquierda
Superior Arteria esplénica
Lateral Bazo
Medial Duodeno (porción descendente y porción horizontal)

A excepción de la cola, el páncreas se encuentra situado en el espacio retroperitoneal de la cavidad abdominal, es decir, por detrás del peritoneo.

Partes

Ya que tienes claro la ubicación del páncreas, es momento de conocer su anatomía. Este órgano parenquimatoso se divide en cinco partes anatómicas principales: la cabeza, el proceso unciforme, el cuello, cuerpo y cola.

La cabeza del páncreas representa la porción medial. Se encuentra directamente relacionada con la porción descendente y horizontal del duodeno en forma de “C” que la envuelve. En la porción inferior de la cabeza se encuentra el proceso unciforme, el cual se extiende posteriormente hacia la arteria mesentérica superior. Continuando lateralmente desde la cabeza, se encuentra el cuello, una estructura corta de aproximadamente 2 cm de largo que conecta la cabeza con el cuerpo. Posterior al cuello se ubica la arteria y vena mesentérica superior y el origen de la vena porta hepática, formada por la unión de la vena mesentérica superior y esplénica.

¿Preocupado por aprender la anatomía del páncreas para tu próximo examen? Recuerda la importancia del “recuerdo activo” para aprender anatomía humana, ya que mejora la retención a largo plazo y por ende te ahorrará tiempo.

Como habíamos mencionado, el cuello del páncreas conecta su cabeza con el cuerpo, este cuerpo consta de dos caras (una anterior y otra posterior) y de dos bordes (uno superior y otro inferior). El cuerpo del páncreas está situado anterior de la vértebra L2, y conforma el suelo de la bolsa omental. La aorta, la arteria mesentérica superior, los vasos renales izquierdos, el riñón izquierdo y la glándula suprarrenal izquierda se ubican posterior al cuerpo. Como última parte del páncreas pero no menos importante, la cola, de localización intraperitoneal se encuentra íntimamente relacionada con el hilio esplénico y transita en conjunto con los vasos esplénicos en el ligamento esplenorrenal.

Conductos pancreáticos

El conducto pancreático principal (de Wirsung) transita todo el parénquima pancreático desde la cola hasta la cabeza. Se conecta con el conducto biliar en la cabeza del páncreas para formar el conducto hepatopancreático, también conocido como ampolla de Vater. Esta, desemboca en la porción descendente del duodeno en la papila duodenal mayor. El flujo a través de la ampolla de Vater está controlado por un esfínter de músculo liso conocido como el esfínter (hepatopancreático) de Oddi, el cual también evita el reflujo del contenido duodenal hacia el conducto hepatopancreático. Las porciones terminales de los conductos pancreáticos y biliares principales también contienen esfínteres, los cuales desempeñan un papel importante en el control del flujo de los líquidos que contienen.

Aparte del conducto principal, el páncreas también contiene un conducto accesorio. Este conducto se comunica con el conducto pancreático principal a nivel del cuello del páncreas y desemboca en la parte descendente del duodeno en la papila duodenal menor.

Funciones

El páncreas es un órgano único ya que desempeña funciones tanto exocrinas como endocrinas. Su función exocrina incluye la síntesis y liberación de enzimas digestivas en el duodeno del intestino delgado. Su función endocrina se refiere a la liberación de insulina y glucagón en el torrente sanguíneo. Estas son dos hormonas de suma importancia las cuales son responsables de regular el metabolismo de la glucosa, los lípidos y las proteínas.

Las estructuras principalmente responsables de la función del páncreas son las glándulas endocrinas y exocrinas. Las glándulas exocrinas sintetizan enzimas digestivas pancreáticas inactivas (zimógenos), los cuales se liberan en los sistemas glandular y de conductos pancreáticos. Al llegar al duodeno, los zimógenos son activados por enzimas proteolíticas, transformándose en peptidasas, amilasas, lipasas y nucleasas activas que cumplen el rol de seguir digiriendo los alimentos que ingresan al intestino delgado desde el estómago.

La función endocrina del páncreas es desempeñada por los islotes pancreáticos de Langerhans (o simplemente, islotes de Langerhans). Estas glándulas endocrinas secretan hormonas directamente al torrente sanguíneo y están constituidas por tres tipos de células principales (alfa, beta y delta). No te preocupes, no necesitas conocer todo el alfabeto griego para comprender las funciones del páncreas. De una manera fácil de explicar, las células beta secretan insulina, las alfa liberan glucagón y las delta producen somatostatina. Estas hormonas son cruciales en la regulación del metabolismo de la glucosa y en las funciones gastrointestinales.

Si deseas una explicación más detallada sobre la estructura interna del páncreas, incluyendo su histología, revisa el siguiente artículo, donde también podrás encontrar una descripción del sistema endocrino y las funciones del páncreas.

Vasos sanguíneos

El páncreas recibe su vascularización por varias fuentes. El proceso unciforme y la cabeza del páncreas son irrigados por las arterias pancreaticoduodenales superior e inferior las cuales son ramas de la arteria gastroduodenal y mesentérica superior, respectivamente. Cada arteria pancreaticoduodenal tiene ramas anteriores y posteriores las cuales se proyectan a lo largo de las respectivas caras del cuello del páncreas, donde conforman arcadas pancreaticoduodenales, irrigando estas regiones.

Por su parte, el cuerpo y la cola del páncreas son irrigados por las arterias pancreáticas que se originan de la arteria esplénica, gastroduodenal y mesentérica superior. La principal fuente de irrigación es la arteria esplénica.

Las venas del páncreas se encargan de drenar la sangre desoxigenada del páncreas. La vena pancreaticoduodenal superior anterior drena en la vena mesentérica superior, mientras que la vena pancreaticoduodenal superior posterior drena en la vena porta hepática. En cuanto a las venas pancreaticoduodenal inferior anterior y posterior estas drenan en la vena mesentérica superior, mientras que las venas pancreáticas que drenan la sangre venosa del cuerpo y la cola del páncreas drenan en la vena esplénica.

¿Quieres observar la trayectoria exacta de los vasos sanguíneos de los que te hemos hablado y dominar perfectamente su anatomía? ¡Aprovecha los siguientes recursos de estudio!

Inervación

El páncreas recibe inervación involuntaria a través del sistema nervioso autónomo (SNA). Su inervación parasimpática es proporcionada por el nervio vago(X par craneal) y su inervación simpática por los nervios esplácnicos mayor y menor (T5-T12). Ambos tipos de fibras autónomas viajan hasta el ganglio celíaco y el plexo mesentérico superior, proyectándose finalmente sobre el páncreas.

Dentro del órgano, estos nervios llevan impulsos nerviosos a las células acinares y a los islotes pancreáticos. Las fibras parasimpáticas inducen la secreción de las células acinares, lo cual resulta en la liberación de jugo pancreático, insulina y glucagón. Por su parte, las fibras simpáticas provocan vasoconstricción e inhibición de la secreción exocrina, es decir, la inhibición en la liberación del jugo pancreático. En cuanto a la liberación hormonal, la inervación simpática estimula la secreción de glucagón pero inhibe la de insulina.

Ganglios linfáticos

La linfa es drenada desde el cuerpo y la cola del páncreas por medio de vasos linfáticos que desembocan en los ganglios linfáticos pancreatoesplénicos ubicados junto a la arteria esplénica. Los vasos que drenan la cabeza vacían su contenido en los ganglios linfáticos pilóricos. Subsecuentemente, la linfa es transportada a los ganglios linfáticos mesentéricos y celíacos superiores.

Echa un vistazo a los siguientes recursos, para obtener más información sobre las estructuras linfáticas del páncreas y responder un cuestionario para poner a prueba tu conocimiento sobre este órgano:

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