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Plexo coroideo

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Anatomía básica y función del encéfalo.

Probablemente como estudiantes de anatomía ya hemos oído hablar acerca del líquido cefalorraquídeo (LCR) y conocemos su importante papel dentro del sistema nervioso, en la protección del encéfalo y la médula espinal. Pero, ¿dónde se encuentra este líquido incoloro? ¿Y dónde se produce?

El sistema ventricular de nuestro encéfalo es responsable de la producción de LCR. Este sistema está formado por cuatro cavidades interconectadas llamadas ventrículos. Por otro lado, tenemos 3 capas membranosas llamadas meninges que brindan protección al encéfalo y la médula espinal.

La capa más interna de las meninges, llamada piamadre, forma invaginaciones en algunas partes de los ventrículos. Estas invaginaciones vascularizadas están revestidas por un plexo de células especializadas que producen nuestro LCR. Este plexo de células se denomina plexo coroideo, el que será nuestro protagonista del día de hoy.

En este artículo analizaremos los diversos aspectos del plexo coroideo desde el punto de vista de anatomía e histología.

Puntos clave sobre el plexo coroideo
Definición y ubicación Plexo vascular encontrado en el suelo de los ventrículos laterales/techos del tercer y cuarto ventrículos
Funciones Producción y secreción de LCR, formando una barrera sangre-LCR, secreción de varios factores de crecimiento, facilita el desarrollo del encéfalo, protección contra toxinas y microbios dañinos
Correlaciones clínicas Papiloma del plexo coroideo
Quistes prenatales del plexo coroideo
Contenidos
  1. Sistema ventricular
    1. Partes
    2. Ventrículos laterales 
    3. Tercer ventrículo
    4. Cuarto ventrículo
    5. Circulación del líquido cefalorraquídeo 
  2. Anatomía del plexo coroideo
    1. Plexo coroideo de los ventrículos laterales
    2. Plexo coroideo del tercer ventrículo
    3. Plexo coroideo del cuarto ventrículo
  3. Histología del plexo coroideo
  4. Correlaciones clínicas
    1. Papiloma del plexo coroideo
    2. Quistes prenatales del plexo coroideo
  5. Bibliografía
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Sistema ventricular

Partes

El sistema ventricular consta de:

Estos ventrículos están revestidos por un tipo especializado de células gliales llamadas células ependimarias, ependimocitos o epéndimo. El plexo coroideo está formado por estas invaginaciones vascularizadas, bordeadas por el epéndimo.

Ventrículos laterales 

Los dos ventrículos laterales se ubican en el parénquima cerebral, uno en cada hemisferio. Estos presentan forma parecida a la letra ‘C’ y constan de un cuerpo con un asta frontal (anterior), una occipital (posterior) y una temporal (inferior).

El asta temporal, como su nombre lo indica, se ubica en el lóbulo temporal, mientras que el cuerpo del ventrículo pasa a través del lóbulo parietal y dentro del lóbulo frontal. El asta frontal se extiende más allá, en el lóbulo frontal, mientras que el asta occipital se proyecta hacia atrás en el lóbulo occipital.

El extremo anterior del cuerpo del ventrículo lateral (antes del comienzo del asta frontal) está delimitado por una abertura pareada llamada foramen interventricular (de Monro), que se conecta y desemboca en el tercer ventrículo.

Tercer ventrículo

El tercer ventrículo es una cavidad estrecha (no pareada) que se encuentra entre los hemisferios cerebrales. Específicamente, este ventrículo se encuentra en el diencéfalo donde está rodeado lateralmente por el hipotálamo y el tálamo.

El tercer ventrículo está conectado con el cuarto ventrículo posteroinferiormente a través del acueducto mesencefálico (acueducto de Silvio). Este es un conducto estrecho en forma de tubo que recorre el mesencéfalo hacia el puente.

Cuarto ventrículo

El cuarto ventrículo tiene forma de diamante y se encuentra a nivel del tronco encefálico, concretamente dentro del puente o en la porción superior del bulbo raquídeo. Los orificios laterales (de Luschka) y un orificio medio (de Magendie) en el techo del cuarto ventrículo, facilitan la salida del flujo de LCR.

Circulación del líquido cefalorraquídeo 

Si bien cada ventrículo produce LCR, también recibe LCR del ventrículo suprayacente. Por lo tanto, el LCR producido en los ventrículos laterales viaja al tercer ventrículo, mientras que el LCR producido en el tercer ventrículo viaja al cuarto ventrículo. Una combinación de LCR producido por los ventrículos lateral, tercero y cuarto fluye hacia el espacio subaracnoideo para proteger todo el sistema nervioso central.

Anatomía del plexo coroideo

Plexo coroideo de los ventrículos laterales

El cuerpo, el asta occipital y el asta temporal de cada ventrículo lateral se unen en un área triangular llamada atrio (o trígono colateral). El plexo coroideo de los ventrículos laterales se encuentra en la porción superomedial del asta temporal y la porción anteromedial del cuerpo. El plexo que se encuentra en estas áreas también continúa hacia el atrio.

En la unión del cuerpo y el asta temporal en el atrio del ventrículo lateral, el plexo coroideo aumenta de tamaño y se hace más prominente, formando grupos llamados glomus coroideos. En los ventrículos laterales, el plexo coroideo siempre está unido a una hendidura delgada llamada fisura coroidea.

El plexo coroideo de los ventrículos laterales está irrigado por las arterias coroideas anteriores (rama de la arteria carótida interna) y las arterias coroideas posteriores laterales (rama de la arteria cerebral posterior).

Plexo coroideo del tercer ventrículo

Como se mencionó anteriormente, los ventrículos laterales están conectados al tercer ventrículo por una abertura pareada llamada foramen interventricular (de Monro). En la unión del asta frontal y la porción inferior del cuerpo de los ventrículos laterales, el plexo coroideo continúa a lo largo del foramen interventricular en ambos lados.

El trayecto del plexo coroideo desde cada ventrículo lateral se une a lo largo del techo del tercer ventrículo y se proyecta hacia la parte superior del ventrículo. El plexo coroideo del tercer ventrículo está irrigado por las arterias coroideas posteriores mediales (ramas de la arteria cerebral posterior).

Plexo coroideo del cuarto ventrículo

El tercer ventrículo está conectado con el cuarto ventrículo a través del acueducto mesencefálico. Este no presenta plexo coroideo. El plexo coroideo se encuentra en el velo medular posterior (inferior) que forma parcialmente el techo del cuarto ventrículo. El plexo coroideo está irrigado por las ramas de las arterias cerebelares posteriores inferiores.

Continúa tu aprendizaje con la siguiente unidad de estudio:

Histología del plexo coroideo

Como se mencionó anteriormente, si observamos de cerca la pared medial del ventrículo lateral o el techo del tercer o cuarto ventrículo, serían visibles pequeñas invaginaciones. Las regiones de los ventrículos que contienen invaginaciones de la piamadre se conocen como tela coroidea.

El componente más profundo del plexo coroideo es una capa de células epiteliales cúbicas simples, conocidas colectivamente como epitelio coroideo. Esta capa epitelial, con proyecciones similares a cabellos, está compuesta por epiteliocitos coroideos. Estas células epiteliales son células gliales especializadas (derivadas de células madre neurales) que tienen la capacidad de producir líquido cefalorraquídeo, que se libera en los ventrículos. Se continúan con las células ependimarias que recubren las paredes ventriculares. El lado apical de las células epiteliales alberga varios pequeños procesos llamados microvellosidades. Las microvellosidades son responsables de aumentar el área de superficie del epitelio. También hay evidencia de algunas vellosidades más grandes en la superficie apical que ayudan a agitar el flujo de LCR.

Plexo coroideo

En la superficie lateral de las células epiteliales, cerca del polo apical, los desmosomas (uniones que están especializadas en la adhesión de célula a célula) y las uniones estrechas son responsables de mantener unidas las células, formar la barrera sangre-LCR e impedir el paso de moléculas grandes.

En su cara basal, el epitelio está rodeado por una membrana basal, que está anclada a la piamadre vascularizada. La piamadre está compuesta de tejido conectivo fibroso laxo. La porción proximal de este tejido conectivo alberga capilares fenestrados, mientras que las arteriolas más grandes son evidentes en la base.

El plexo coroideo recibe inervación simpática y parasimpática. Las fibras simpáticas del ganglio cervical superior controlan el flujo sanguíneo al plexo coroideo, mientras que las fibras parasimpáticas reducen la producción de LCR.

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Kim Bengochea, Universidad Regis, Denver
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