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Yeyuno

Video recomendado: Sistema digestivo [30:54]
Principales órganos del aparato digestivo.

El yeyuno es la segunda de las tres partes que componen el intestino delgado, ubicado entre el duodeno y el íleon. Su irrigación es proporcionada por las arterias yeyunales, mientras que la inervación está dada por el plexo celíaco y mesentérico superior junto con el nervio vago. Desempeña un papel importante para la digestión ya que el 40% de todo el intestino delgado es yeyuno. Sus funciones incluyen la absorción de agua y nutrientes.

Histológicamente hablando, su mucosa está revestida por epitelio cilíndrico simple y contiene las características criptas intestinales (criptas de Lieberkühn), junto con vellosidades intestinales.

El término yeyuno proviene del latín “jejunus”, que significa hambriento, vacío o carente de alimento. Los griegos notaron en sus disecciones que esta porción, dada su gran actividad muscular, siempre estaba vacía, y por lo mismo la llamaron así.

Este artículo estudia la anatomía, histología y función del yeyuno.

Puntos clave sobre el yeyuno
Definición Porción del intestino delgado ubicada entre el duodeno y el íleon
Vascularización Arcadas arteriales de la arteria mesentérica superior
Vena mesentérica superior
Inervación Plexo celíaco, plexo mesentérico superior, nervio vago (X par craneal)
Histology Mucosa - epitelio cilíndrico simple, contiene criptas intestinales o de Lieberkuhn y vellosidades intestinales
Submucosa - tejido conectivo laxo que contiene vasos y nervios
M
uscular - una capa de músculo liso circular interna y otra longitudinal externa
Serosa - epitelio escamoso simple
Mnemotecnia 'M.S.M.S'
Función Digestión de nutrientes
Absorción de nutrientes lipofílicos
Absorción de agua
Contenidos
  1. Anatomía
  2. Histología
  3. Función
  4. Adenocarcinoma
  5. Bibliografía
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Anatomía

La transición de la parte ascendente extraperitoneal del duodeno al yeyuno intraperitoneal se produce en la flexura duodenoyeyunal (a la altura de L2). La transición al íleon, al ser gradual, no está muy marcada y solo es visible microscópicamente.

El yeyuno constituye alrededor de los 2/5 de la longitud total del intestino delgado (1,5 a 3,5 metros).

Macroscópicamente, son notables los numerosos pliegues circulares paralelos en la mucosa (válvulas de Kerckring). Como todos los órganos intraperitoneales, tanto el yeyuno como el íleon están unidos a la pared posterior del abdomen por el mesenterio. De esta manera, toda la extensión del intestino delgado, si bien tiene una posición bastante flexible dentro del abdomen, se encuentra en cierto modo "enmarcada" por el intestino grueso.

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La irrigación del yeyuno es proporcionada por alrededor de 5 arterias yeyunales, ramas de la arteria mesentérica superior, que están interconectadas con las otras arterias del intestino delgado por numerosas arcadas. El drenaje venoso se da a través de las venas correspondientes hacia la vena mesentérica superior. La inervación simpática es transportada por los nervios del plexo celíaco y el plexo mesentérico superior, mientras que la inervación parasimpática está dada por el nervio vago (nervio craneal X).

Histología

El yeyuno presenta el patrón histológico típico de todo el intestino delgado: mucosa, submucosa, muscular y serosa.

  • La mucosa está revestida por epitelio cilíndrico simple hacia la luz (lámina epitelial). Contiene enterocitos y células caliciformes. Los rasgos característicos son las criptas de Lieberkuhn y las vellosidades intestinales, proyecciones en forma de dedos que sobresalen en la luz intestinal. Al igual que en el duodeno, las células de Paneth se encuentran en lo profundo de las criptas.
  • La capa epitelial es seguida por una capa de tejido conectivo (lámina propia) y una capa muscular (muscular de la mucosa).
  • La submucosa consta de tejido conectivo laxo con vasos sanguíneos, ganglios linfáticos y el plexo submucoso (plexo de Meissner).
  • Como de costumbre, la capa muscular tiene una capa circular interna y una longitudinal externa de musculatura lisa entre las cuales se encuentra el plexo mientérico (plexo de Auerbach).
  • Todo el yeyuno está cubierto por serosa desde el exterior, que consta de epitelio escamoso simple y una capa de tejido conectivo debajo (lámina propia serosa).

Es fácil recordar estas capas si usas la siguiente mnemotecnia: 'M.S.M.S' significa: Mucosa, Submucosa, Muscular, Serosa.

Histológicamente, el yeyuno se diferencia del resto del intestino delgado por la ausencia de las glándulas de Brunner (duodeno) y de placas de Peyer, o conglomerados linfonodulares ileales (íleon), aunque sí podemos encontrar folículos linfoides únicos.

Función

Las principales funciones del yeyuno son: 

  • separación de nutrientes (por ejemplo, por amilasa, proteinasa)
  • absorción de nutrientes lipofílicos (proteínas, grasas, colesterol y las vitaminas liposolubles A, D, E y K)
  • absorción de agua (alrededor del 90% del agua secretada, 6 a 8 litros/día). Esto induce un gradiente osmótico que conduce a un transporte paracelular de electrolitos, carbohidratos y aminoácidos.

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Kim Bengochea, Universidad Regis, Denver
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