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Caja torácica

Comencemos este artículo preguntándonos ¿qué es la caja torácica? La caja torácica es la estructura osteocartilaginosa del tórax. Esta consta de varios elementos óseos y cartilaginosos: 12 vértebras torácicas y sus discos intervertebrales, 12 costillas y sus cartílagos costales y el esternón. Junto con los músculos, piel y otros tejidos blandos del tronco componen la pared torácica.

Las caja torácica tiene varias funciones:

Este artículo discutirá la anatomía y funciones de la caja torácica.

Puntos clave sobre la caja torácica
Estructura Vértebras torácicas, discos intervertebrales;
Costillas, cartílagos costales;
Esternón

Reparos anatómicos Orificio torácico superior
Orificio torácico inferior
Espacios intercostales
Funciones Protección de los órganos torácicos, respiración, inserción y movimientos de los miembros superiores
Contenidos
  1. Huesos de la caja torácica y sus articulaciones
  2. Reparos anatómicos
  3. Funciones
  4. Correlaciones clínicas
    1. Neumotórax a tensión
    2. Neumotórax abierto
    3. Hemotórax masivo
  5. Bibliografía
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Huesos de la caja torácica y sus articulaciones

La caja torácica tiene forma de cúpula, esto significa que es más estrecha en su extremo superior y más amplia en su extremo inferior. El pilar posterior de la caja torácica es la columna torácica, mientras que el pilar anterior es el esternón. Estos se encuentran conectados por las costillas que completan las paredes laterales de la caja torácica.

El esternón consta de tres partes. De superior a inferior, estos son el manubrio, el cuerpo y el proceso xifoides. Están conectados entre sí por medio de las articulaciones manubrioesternal y xifoesternal. El manubrio del esternón también forma una articulación con la clavícula, llamada articulación esternoclavicular, que conecta la caja torácica con la cintura escapular, esto crea la unión que permite la coordinación de los movimientos del miembro superior con respecto al tórax.

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Existen 12 pares de costillas. Las primeras 10 costillas se articulan con el esternón por medio de sus cartílagos costales. Los dos últimos pares sólo se insertan posteriormente en la columna, mientras que sus extremos anteriores flotan libremente y no se unen al esternón. Este es el motivo por el cual son denominadas costillas flotantes. Recuerda que las 10 primeras costillas están divididas en verdaderas y falsas. Los primeros 7 pares conforman las costillas verdaderas y son denominadas así porque cada una de estas tiene su propio cartílago costal por medio del cual se unen al esternón. Los pares del 8 al 10 son denominados costillas falsas ya que sus cartílagos se conectan a los cartílagos costales de la costilla superior; por lo tanto, su conexión con el esternón es indirecta.

Las costillas tienen algunas articulaciones importantes que las mantienen en su lugar en la caja torácica:

  • Articulaciones costovertebrales: las articulaciones entre las costillas y la columna torácica.
  • Articulaciones costocondrales: entre las costillas y sus respectivos cartílagos.
  • Articulaciones esternocondrales: entre el esternón y los cartílagos costales.
  • Articulaciones intercondrales: entre los cartílagos de las costillas falsas.

Revisa el siguiente artículo para entender un poco más sobre las costillas:

La columna torácica está compuesta por 12 vértebras torácicas. Las vértebras se conectan entre sí por medio de las articulaciones intervertebrales y con las costillas a través de las articulaciones costovertebrales antes mencionadas.

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Reparos anatómicos

La caja torácica tiene varios reparos anatómicos. Su extremo superior presenta una abertura denominada orificio torácico superior, que se abre hacia el cuello y permite el paso de los órganos, nervios y vasos entre el tórax y la región cervical. Está formada por la 1ª vértebra torácica, el primer par de costillas y el borde superior del manubrio del esternón. La abertura inferior de la caja torácica es denominada orificio torácico inferior y está completamente sellada por el diafragma. Esta abertura está rodeada por la 12ª vértebra torácica, el margen inferior de la 12ª costilla, la unión de los cartílagos costales de las costillas falsas y el margen inferior del proceso xifoides del esternón.

Dado que el trayecto de las costillas es paralelo entre sí, forman espacios entre ellas llamados espacios intercostales. Los espacios son llamados de acuerdo a la costilla del borde superior del espacio, por ejemplo el 4º espacio intercostal se encuentra entre la 4ª y 5ª costilla; por lo tanto, son 11 espacios intercostales en la caja torácica.

Funciones

La caja torácica es un elemento de la pared torácica, cuya función es contener y proteger los órganos del tórax, es decir los órganos del mediastino, pulmones, nervios y vasos. La anatomía de esta le proporciona la rigidez necesaria para soportar traumatismos mecánicos y proteger a los órganos internos. Sin embargo, las estructuras de tejidos blandos como los músculos intercostales y el diafragma le proporcionan suficiente flexibilidad para acomodar a los órganos vitales y participar en el proceso de respiración.

¿Qué papel juega la caja torácica en el proceso de respiración? La rigidez de esta se opone a la presión de retracción de los pulmones o presión negativa, evitando su colapso total. Dicha presión se detalla más en la fisiología de la respiración, pero en términos generales es la tendencia de los pulmones de colapsar después de la inspiración debido a su estructura elástica.

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“Honestamente podría decir que Kenhub disminuyó mi tiempo de estudio a la mitad” – Leer más. Kim Bengochea Kim Bengochea, Universidad Regis, Denver

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