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Nucleus accumbens

Der Ncl. accumbens ist eine Struktur des Striatums, die als Verknüpfung zwischen Basalganglien und limbischem System dient und spielt eine zentrale Rolle im „Belohnungssystem“ des Gehirns.

Er ist maßgeblich an der Entstehung von Motivation and Glücksgefühlen beteiligt und klinisch an der Entstehung von Suchterkrankungen.

Nucleus accumbens - laterale Ansicht
Kurzfakten
Lage Striatum, zwischen Ncl. caudatus und Putamen
Faserverbindungen unterhält die gleichen Faserverbindungen wie die anderen striatalen Strukturen und dient als Verbindung zwischen limbischem System und Basalganglien
Funktion ist Teil des mesolimbischen Systems (Belohnungssystem) und dient der Steuerung und Aufrechterhaltung von Motivation
Klinik ist an der Entstehung von Suchterkrankungen beteiligt

Lage

Der Ncl. accumbens befindet sich im ventrorostralen Bereich des Striatums an der Verschmelzungsstelle zwischen Ncl. caudatus und Putamen. Er besitzt etwa die gleichen Verbindungen wie die anderen striatalen Strukturen, jedoch unterhält er ausgeprägte afferente Verbindungen zu verschiedenen Strukturen des limbischen Systems.

Er dient damit als Bindeglied zwischen limbischem System und den Basalganglien.

Faserverbindungen

Der Kern erhält über das mediale Vorderhornbündel (Fasciculus medialis telencephali) exzitatorische Zuflüsse aus dem ventralen tegmentalen Areal (VTA). Diese Projektionen sind dopaminerg.

Der Nucleus wiederum projiziert hemmend zurück auf das VTA, die Neurone sind GABAerg. Zudem projiziert der Nucleus zum ventralen Pallidum, welches ebenfalls GABAerg zum VTA projiziert.

Einer der Projektionswege ist damit hemmend, der Umweg über das Pallidum hingegen ist erregend, weil die Hemmung der Hemmung des ventralen Pallidums einer Erregung entspricht.

Basalganglien - Übersicht

Funktion

Der Ncl. accumbens ist Teil des mesolimbischen Systems, welches der Motivation und Aufrechterhaltung der Motivation dient.

Während verschiedener Tätigkeiten (z.B. Geschlechtsverkehr) oder positiver Erlebnisse (Erfolg, Glücksmomente) wird das VTA aktiv und sendet seine Projektionen zum Ncl. accumbens. In der Laiensprache wird dies gehäuft als "Dopamin-Ausschüttung" beschrieben, tatsächlich handelt es sich jedoch um eine erhöhte Aktivität dopaminerger Neurone. Es kommt nicht zu einer Erhöhung des Serum-Dopamin-Spiegels.

Die exzitatorische Frequenz dieser dopaminergen Synapsen bedingt eine Erhöhung der Aktivität im Ncl. accumbens, was mit zwei Konsequenzen einhergeht: zum einen wird die direkte GABAerge Hemmung des VTA aktiv, zum anderen die Hemmung der Hemmung über das Pallidum. Die Aktivität beider Projektionen verrechnet sich jedoch nicht arithmetisch und ergibt null. Vielmehr unterliegt die Aktivität des Putamens (und auch des Ncl. accumbens selbst) zahlreichen modulatorischen Einflüssen, welche die Feuerfrequenz des VTA steuern.

Diese Schleife sorgt dafür, dass Momente des Glücks und der Freude für motorischen Antrieb sorgen (Motivation), auf die Umgebung so einzuwirken, dass diese Momente wieder erlebt werden können.

Die aktivierende Wirkung auf das VTA ist nötig, um motivierend zu wirken (positive Rückkopplung), die hemmende Wirkung dient der Begrenzung dieses Effektes (negative Rückkopplung). Die Gesamtheit dieser Mechanismen wird auf psychologischer Ebene als positiv motiviertes Verhalten bezeichnet.

Die Balance dieses Mechanismus ist die Grundlage für eine stabile Persönlichkeit und rationales Handeln. Eine Dysbalance führt zur Begünstigung der Ausbildung einer Abhängigkeit, von Anhedonie (Freudlosigkeit) und begünstigt die Entstehung oder Triggerung neuropsychiatrischer Erkankungen.


Der Ncl. accumbens dient als wichtiges Bindeglied zwischen limbischem System und Basalganglien. Mithilfe der folgenden Lernmaterialien kannst du dir einen besseren Überblick über die Struktur und Funktion der Basalganglien verschaffen:

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