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Ganglios nerviosos

Video recomendado: Sistema nervioso [23:26]
Principales órganos y nervios del sistema nervioso.

Un ganglio nervioso es un conjunto de cuerpos neuronales que se ubica en el trayecto de los ramos somáticos y autónomos del sistema nervioso periférico (SNP).

Dependiendo del tipo de ganglio, se puede pensar en ellos como estaciones de relevo entre neuronas. La información ingresa al ganglio, transmite el impulso a la neurona cuyo soma está en el ganglio y luego sale de él. Los ganglios pueden clasificarse a grandes rasgos en dos grupos: ganglios sensitivos (relacionados con el sistema nervioso somático) y ganglios autónomos (relacionados con el sistema nervioso autónomo).

En este artículo exploraremos la anatomía, función y subtipos de los ganglios en el cuerpo humano

Puntos clave sobre los ganglios
Definición Conjuntos de cuerpos neuronales que se ubican en el sistema nervioso periférico.
Tipos Ganglios sensitivos: ganglios de la raíz posterior de los nervios espinales y de algunos pares craneales.

Ganglios autónomos: ganglios simpáticos (cercanos a la médula espinal), ganglios parasimpáticos (cercanos a las vísceras)
Contenidos
  1. Estructura y función de un ganglio
  2. Neuronas preganglionares y posganglionares
  3. Ganglios sensitivos
    1. Ganglio de la raíz posterior
    2. Ganglios sensitivos de los pares craneales
  4. Ganglios autónomos
    1. Ganglios de la cadena simpática (prevertebrales)
    2. Ganglios prevertebrales (colaterales)
    3. Ganglios parasimpáticos
    4. Ganglios parasimpáticos de la cabeza y el cuello
    5. Ganglios parasimpáticos relacionados con el resto del cuerpo
  5. Correlaciones clínicas
    1. Pseudoganglio
    2. Herpes zoster
  6. Bibliografía
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Estructura y función de un ganglio

Los ganglios poseen una estructura ovalada y contienen cuerpos o somas neuronales, células satélite (un tipo de célula glial) y una capa de tejido conectivo. Los ganglios sensitivos y autónomos son histológicamente similares, sin embargo los ganglios autónomos contienen neuronas multipolares y los sensitivos neuronas unipolares o pseudounipolares.

El ganglio está cubierto por una cápsula de tejido conectivo denso, y cada cuerpo neuronal posee una capa de células satélite aplanadas alrededor de él. Una membrana basal cubre la región externa de las células satélite.

Revisa nuestra unidad de estudio para aprender más sobre los tipos de neuronas:

Neuronas preganglionares y posganglionares

A diferencia del sistema nervioso somático, las vías motoras del sistema nervioso autónomo poseen dos neuronas. La neurona preganglionar, ubicada en el sistema nervioso central, debe hacer sinapsis con una neurona posganglionar localizada en el sistema nervioso periférico.

Esta es la neurona que inerva finalmente al órgano efector (músculo cardíaco, músculo liso o glándulas). Tal como las neuronas que las forman, las fibras nerviosas se denominan fibras pre o postganglionares.

Las neuronas del sistema nervioso simpático y parasimpático poseen ciertas diferencias y semejanzas:

Neuronas simpáticas

  • Las preganglionares tienen axones cortos, mientras que las postganglionares poseen axones largos
  • Las preganglionares son poco mielinizadas, mientras que las postganglionares son amielínicas
  • Se originan en el asta lateral de la médula espinal, en la región torácica y lumbar superior (T1 a L2/L3)

Las fibras preganglionares son cortas, ya que la cadena de ganglios simpáticos (paravertebrales) se encuentra muy cerca de su punto de origen en la médula espinal.

Neuronas parasimpáticas:

  • La neurona preganglionar posee un axón largo, mientras que la posganglionar tiene un axón muy corto.
  • Las fibras preganglionares poseen una delgada vaina de mielina, mientras que la postganglionar es amielínica
  • Se originan en el asta lateral de la médula espinal sacra y en el cerebro, con fibras que viajan en el espesor de los pares craneales III, VII, IX y X.

Las fibras preganglionares son largas debido a que los ganglios parasimpáticos, hacia los que estas fibras viajan, tienden a ubicarse en la vecindad o dentro de los órganos que inervan.

Ganglios sensitivos

Los somas de las neuronas sensitivas somáticas y viscerales se encuentran en los ganglios de la raíz posterior de los nervios espinales y en los ganglios de algunos nervios craneales. Estos, por lo tanto, se conocen como ganglios sensitivos.

Demos un vistazo a los diferentes tipos:

Ganglio de la raíz posterior

El ganglio de la raíz posterior es el tipo más común de ganglio sensitivo. Como su nombre sugiere, se encuentra en la raíz posterior o dorsal de los nervios espinales, antes de que esta entre a la médula espinal.

Los ganglios de la raíz posterior contienen grupos de neuronas sensitivas que conducen información relacionada al dolor, tacto, presión y temperatura desde el sistema nervioso periférico hacia el sistema nervioso central. Las células satélite separan e inhiben la interacción entre los somas en el ganglio. La mayoría de las neuronas sensitivas del cuerpo se encuentran en estos ganglios.

Ganglios sensitivos de los pares craneales

Otro tipo de ganglio sensitivo es el que podemos encontrar en los nervios craneales. Estos son ganglios con funciones sensitivas especiales y son similares a los ganglios de la raíz dorsal excepto porque estos están asociados con los nervios craneales y no espinales.

1. Ganglio trigeminal (de Gasser)

Es un ganglio semilunar que contiene los cuerpos celulares de las fibras que proporcionan inervación sensitiva a la mayor parte de la cabeza. El ganglio se encuentra en la cara anterior de la porción petrosa del hueso temporal, envuelto en un espacio de duramadre conocido como cavum trigeminal (de Meckel). Es el más grande de los ganglios de los nervios craneales.

2. Ganglio geniculado

El ganglio geniculado es el ganglio sensitivo asociado al nervio facial (VII par craneal). Este se ubica a nivel de la rodilla (geniculum) del nervio facial. Contiene somas de neuronas que conducen la sensibilidad gustativa desde los dos tercios anteriores de la lengua. Además contiene los cuerpos neuronales de fibras que conducen sensibilidad desde la cavidad nasal, parte del paladar blando, los senos paranasales, el pabellón de la oreja y el conducto auditivo externo.

Es importante mencionar que en la Terminologia Anatomica en español existen dos estructuras que pueden ser llamadas “rodilla del nervio facial”. En latín, sin embargo, estos términos están bien diferenciados. El punto en el que las fibras que formarán el nervio facial rodean al núcleo del nervio abducens, a nivel del colículo facial, se conoce como genu (rodilla). Por otra parte, el primer cambio de dirección del nervio facial durante su trayecto intrapetroso (donde se encuentra el ganglio geniculado) se denomina geniculum (lo cual puede traducirse literalmente como rodilla pequeña). Por eso, en este artículo hemos clarificado esto agregando el término en latín.

3. Ganglio espiral

El ganglio espiral es el ganglio sensorial de la división coclear del nervio vestibulococlear (VIII par craneal). Se encuentra en el modiolo de la cóclea y contiene los cuerpos de las neuronas de primer orden de la vía acústica. Las dendritas (prolongaciones periféricas) de estas neuronas reciben los estímulos de los receptores del órgano de Corti, mientras que sus axones (prolongaciones centrales) forman la porción coclear del nervio vestibulococlear.

4. Ganglio vestibular

El ganglio vestibular (también conocido como ganglio de Scarpa) es el ganglio sensorial de la división vestibular del nervio vestibulococlear (VIII par craneal). Se encuentra en el fondo del conducto auditivo interno y contiene neuronas sensoriales bipolares de la vía vestibular.

5. Ganglios superior e inferior del nervio vago

El nervio vago presenta dos ganglios inferiores al foramen yugular: el ganglio superior (yugular) y el ganglio inferior (nodoso o plexiforme). En el ganglio superior se encuentran los somas de las neuronas sensoriales pseudounipolares de primer orden. Estas neuronas reciben información aferente de la duramadre de la fosa craneal posterior, el conducto auditivo externo y el pabellón de la oreja.

Dentro del ganglio inferior hay somas de neuronas que transmiten información sensitiva general de la mucosa de la laringe, la faringe y el paladar blando.

6. Ganglios del nervio glosofaríngeo

Tal como el nervio vago, el nervio glosofaríngeo (IX par craneal) contiene dos ganglios. El ganglio superior contiene cuerpos de neuronas que inervan el oído medio y la cara interna de la membrana timpánica.

El ganglio inferior alberga cuerpos celulares de neuronas que inervan la mucosa del tercio posterior de la lengua, la pared faríngea adyacente, la tuba auditiva y la cavidad timpánica.

Pon a prueba tu conocimiento sobre el sistema nervioso periférico con este cuestionario.

Ganglios autónomos

Hay dos tipos de ganglios autónomos: simpáticos y parasimpáticos. Los primeros suelen estar localizados cerca de la médula espinal, mientras que los últimos están cerca o en el interior de la víscera que inervan.

En resumen, los ganglios autónomos pueden dividirse en tres grupos:

  • Simpáticos, que forman la cadena simpática o paravertebral
  • Prevertebrales (colaterales)
  • Parasimpáticos o terminales

Exploraremos cada una de estas categorías a continuación.

Ganglios de la cadena simpática (prevertebrales)

Los ganglios de la cadena simpática, también conocidos como ganglios paravertebrales, son los ganglios autónomos del sistema nervioso simpático. Consisten en una cadena pareada de ganglios situados ventral y lateralmente a la médula espinal. Los ganglios se extienden desde la parte superior del cuello hasta el cóccix, donde las dos cadenas se fusionan para formar un único ganglio conocido como el ganglio impar.

Se pueden encontrar 23 pares de ganglios: 3 en la región cervical (los ganglios cervicales superior, medio e inferior), 12 en la región torácica, 4 en la región lumbar, 4 en la región sacra y finalmente el ganglio impar antes mencionado.

Los ganglios de la cadena simpática reciben sus fibras desde el asta lateral de la médula espinal torácica y lumbar superior y participan en la conducción de información relacionada con el estrés y el peligro.

Ganglios prevertebrales (colaterales)

Los ganglios prevertebrales (también conocidos como ganglios preaórticos o ganglios colaterales) se ubican entre los ganglios de la cadena simpática y los órganos diana.

Estos también tienen funciones simpáticas, pero no forman parte de la cadena, sino que están cerca de los nervios esplácnicos que siguen las ramas aórticas principales para inervar todos los órganos que se encuentran en las cavidades abdominal y pélvica (a excepción de la glándula suprarrenal).

Ganglios parasimpáticos

Los ganglios parasimpáticos pueden encontrarse en la cabeza y cuello (en el recorrido de los nervios craneales) y en el tronco, cerca de los órganos torácicos y abdominopélvicos.

Las neuronas preganglionares se ubican en los núcleos de los nervios craneales del tronco encefálico y en el asta lateral de la médula sacra. Es por esto que este sistema también recibe el nombre de sistema craneosacro.

Ganglios parasimpáticos de la cabeza y el cuello

En la cabeza y el cuello hay cuatro ganglios parasimpáticos: ciliar, pterigopalatino, ótico y submandibular. Estos ganglios están asociados a los siguientes nervios:

1. Nervio oculomotor (III par craneal)
Las neuronas del núcleo oculomotor accesorio (de Edinger-Westphal) hacen sinapsis en el ganglio ciliar de la órbita y, a continuación, las fibras pasan a inervar el músculo esfínter pupilar y los músculos del cuerpo ciliar, que actúan respectivamente para contraer las pupilas y acomodar el lente (cristalino) del ojo al enfocar objetos cercanos.

2. Nervio facial (VII par craneal)
Las neuronas de los núcleos lagrimal y salival superior del tronco encefálico envían fibras al ganglio pterigopalatino y al ganglio submandibular. Las fibras postganglionares pasan a inervar la glándula lagrimal y las glándulas de la mucosa nasal. Esto da lugar a la producción de lágrimas y moco, respectivamente.

3. Nervio glosofaríngeo (IX par craneal)
Las neuronas del núcleo salival inferior del tronco encefálico hacen sinapsis en el ganglio ótico. Las fibras postganglionares inervan la glándula parótida y las glándulas salivales menores, provocando la producción de saliva.

Ganglios parasimpáticos relacionados con el resto del cuerpo

En esta categoría tenemos dos grupos:

  • Los ganglios que rodean los bronquios (provocan broncoconstricción), el páncreas (estimulan la liberación de enzimas pancreáticas y tampón), y en el plexo submucoso (de Meissner) y mientérico (de Auerbach) a lo largo del tracto gastrointestinal (estimulan la digestión y relajan los músculos de los esfínteres). Estos ganglios reciben inervación del nervio vago.
  • Los ganglios que proporcionan inervación parasimpática a las vísceras pélvicas (próstata, vejiga urinaria, pene, glándulas seminales, útero, vagina y clítoris). Como están cerca o en el interior de los órganos que inervan, estos ganglios parasimpáticos también se conocen como ganglios terminales o intramurales.

Nervio vago (X par craneal)

Las neuronas parasimpáticas preganglionares se originan en el núcleo ambiguo y en el núcleo motor dorsal del vago, ubicados en el tronco encefálico. Las fibras procedentes del núcleo ambiguo hacen sinapsis en los ganglios cardíacos, pasando a inervar el nodo sinoatrial y disminuyendo así la frecuencia cardíaca.

Las fibras que viajan desde el núcleo motor dorsal hacen sinapsis en los ganglios que rodean los conductos bronquiales (provocando broncoconstricción), el páncreas (estimulando la liberación de enzimas pancreáticas y tampón), y en el plexo submucoso (de Meissner) y mientérico (de Auerbach) a lo largo del tracto gastrointestinal (estimulando la digestión y liberando la musculatura de los esfínteres).

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Kim Bengochea, Universidad Regis, Denver
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