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Huesos de la cara (viscerocráneo)

Video recomendado: Cráneo: Perspectivas anterior y lateral [19:18]
Anatomía del cráneo vista en sus superficies anterior y lateral.

El cráneo es una estructura ósea compleja compuesta por dos regiones: el neurocráneo y el viscerocráneo. El viscerocráneo, también conocido como macizo facial, es una colección de huesos que forman el esqueleto facial. Recibe su nombre en contraste con el neurocráneo, que corresponde a los huesos del cráneo que albergan el encéfalo.

El esqueleto facial incluye 14 huesos faciales (6 pareados y 2 no pareados) con reparos anatómicos específicos. Entre los huesos pares tenemos: los cornetes nasales inferiores, nasales, maxilares, palatinos, lagrimales y cigomáticos; y los impares, la mandíbula y el vómer.

La función principal del viscerocráneo consiste en darle la forma característica al rostro humano y proteger los delicados órganos de la cara. Además, proporciona una superficie ósea para la inserción de los músculos faciales y contiene forámenes para el paso de las estructuras neurovasculares.

En este artículo estudiaremos las partes de la cara con especial énfasis en la anatomía y función del viscerocráneo.

Puntos clave sobre el viscerocráneo
Definición Un conjunto de 14 huesos que forman el rostro humano
Huesos paredos Cornetes nasales, huesos nasales, maxilares, huesos palatinos, huesos lagrimales, huesos cigomáticos
Huesos no pareados Mandíbula, vómer
Funciones Da forma al rostro humano;
Proporciona puntos de inserción para los músculos faciales;
Crea vías de paso para las estructuras neurovasculares;
Proporciona protección para las estructuras de la cara

Huesos

Maxilar

El maxilar es un hueso pareado importante del viscerocráneo. Ambos maxilares se articulan en la línea media mediante la sutura intermaxilar y forman parte del esqueleto facial superior. El maxilar presenta varias porciones:

  • Cuerpo
  • Proceso cigomático (arco cigomático)
  • Proceso frontal
  • Proceso alveolar (alveolos de los dientes)
  • Proceso palatino (paladar duro)

Algunos reparos óseos importantes del maxilar incluyen al foramen infraorbitario, seno maxilar y foramen incisivo. La función principal del maxilar es mantener los dientes superiores en su lugar.

Hueso cigomático

El cigomático es un hueso pareado e irregular, ubicado en la porción superior de la cara. También es conocido como el “pómulo” ya que forma las prominencias laterales del rostro. El hueso cigomático tiene tres procesos denominados procesos frontal, maxilar y temporal. A través de estos, el hueso cigomático se articula con los huesos frontal, temporal, esfenoides y maxilar.

La característica más relevante del hueso cigomático es el arco cigomático. Este arco está formado por el proceso cigomático del hueso temporal y el proceso temporal del hueso cigomático. Su función principal es proteger los ojos de los golpes directos y proporcionar lugares de inserción para los músculos de la masticación (temporal y masetero).

Hueso lagrimal

El hueso lagrimal es el más pequeño y el más frágil de los huesos del viscerocráneo. Es un hueso oval, pareado, que se ubica en la porción anterior de la pared medial de la órbita. Como su nombre lo indica guarda relación con las estructuras lagrimales circundantes.

Este presenta dos caras (lateral y medial) y cuatro bordes (anterior, posterior, superior e inferior).

La función principal del hueso lagrimal es proporcionar soporte a las estructuras del aparato lagrimal, que secretan y drenan las lágrimas.

Además, el hueso lagrimal presenta un lugar de inserción para el músculo orbicular del ojo.

Cornete nasal inferior

El cornete nasal inferior es el más largo y ancho de los tres cornetes. A diferencia de los cornetes nasales superior y medio, el cornete nasal inferior es un hueso separado.

El cornete nasal inferior es una lámina ósea ubicada en la pared lateral de la cavidad nasal.

La función principal del cornete nasal inferior es participar en la formación tanto del meato nasal medio como inferior. El meato nasal inferior se ubica directamente debajo del cornete nasal inferior y es el espacio más grande de la cavidad nasal. Es responsable de la mayor parte de la dirección del flujo, la humidificación, el calentamiento y la filtración del aire inhalado por la nariz.

Hueso palatino

El hueso palatino es pareado, presenta forma de L y está ubicado posterior a la cavidad nasal. Más específicamente, se encuentra interpuesto entre el maxilar y el hueso esfenoides. El hueso palatino es definido principalmente por sus láminas horizontal y perpendicular. Debido a las numerosas conexiones con los huesos adyacentes, el hueso palatino participa en la formación de varias estructuras importantes:

  • La lámina horizontal forma la porción posterior del paladar duro de la cavidad oral.
  • La lámina perpendicular contribuye a la pared lateral de la cavidad nasal donde limita con el proceso pterigoides del hueso esfenoides.

El hueso palatino también contribuye con una pequeña porción del piso de la órbita, por medio del proceso orbitario que se encuentra en el extremo superior de la lámina perpendicular.

Hueso nasal

El hueso nasal es pareado, tiene forma rectangular y está ubicado medial a los procesos frontales de los maxilares. Los huesos nasales derecho e izquierdo se unen en la línea media a través de la sutura internasal.

Este presenta 4 bordes y 2 caras que forman varias conexiones con los huesos adyacentes.

La función principal del hueso nasal es formar el puente de la nariz, los orificios nasales y proteger la cavidad nasal de factores externos.

Mandíbula

La mandíbula es el hueso más grande del viscerocráneo y se encuentra ubicado en la porción inferior de la cara. Es importante tener en cuenta que la mandíbula no forma parte del cráneo, pero está unida a este por medio de la articulación temporomandibular (ATM). Además de los huesos del oído medio (huesecillos del oído), la mandíbula es el único hueso móvil de la cabeza.

La mandíbula está compuesta por dos partes principales; un cuerpo horizontal (anterior) y dos ramas verticales (posteriores). A cada lado, el cuerpo y la rama se conectan en el ángulo de la mandíbula. Estas partes albergan varios reparos anatómicos que participan en funciones importantes de la mandíbula.

La función principal de este hueso es formar el contorno de la cara (mentón y línea mandibular) y mantener en su lugar a los dientes inferiores. La ATM le permite a la mandíbula moverse en varias direcciones y colabora en los procesos de masticación y el habla.

Vómer

El vómer es el segundo hueso no pareado del viscerocráneo, éste se encuentra en la línea mediosagital. Consiste en una lámina ósea plana ubicada verticalmente en la cavidad nasal. Junto con el hueso etmoides, forma la porción ósea del tabique nasal que separa los lados derecho e izquierdo de la nariz.

Más específicamente, los dos tercios superiores del tabique nasal son formados por la lámina perpendicular del hueso etmoides, mientras que el tercio inferior está formado por el vómer. La porción anterior de la cavidad nasal está formada por el cartílago nasal.

Funciones

La función principal del viscerocráneo es darle forma al rostro humano y a las cavidades del cráneo anterior incluyendo a la órbita y las cavidades nasal y oral. Protege el contenido delicado de estas cavidades, así como las estructuras neurovasculares de la cara.

La superficie ósea del viscerocráneo proporciona lugares de inserción para los músculos faciales, importantes para la expresión de las emociones y el estado de ánimo. Los huesos del viscerocráneo también contienen senos (ej: los senos maxilares) que reducen el peso del cráneo y mejoran la resonancia de la voz durante el habla.

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Kim Bengochea, Universidad Regis, Denver
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