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Dermatomas

El término “dermatoma” es una combinación de dos palabras del idioma griego antiguo; dermis o dermatos que significa piel y tomos que significa corte o segmento delgado. Un dermatoma es un área de piel inervada por una sola raíz dorsal de un nervio espinal. Tanto estas raíces como los dermatomas están organizados en segmentos, y debido a esto el término dermatoma hace referencia a la inervación segmentaria de la piel en las diferentes regiones del cuerpo humano.

Los dermatomas de raíces vecinas generalmente se superponen debido a que los ramos correspondientes a cada raíz suelen ir más allá del límite del dermatoma. Así entonces, las delgadas líneas que vemos en los mapas de dermatomas son más bien una guía clínica que un límite real. Por lo tanto, si solo un nervio espinal se lesiona, probablemente el segmento de piel correspondiente seguirá con sensibilidad. Usualmente para que un dermatoma no registre sensibilidad en absoluto (esté “dormido"), se requiere que al menos tres raíces dorsales vecinas estén afectadas. Además, es importante tener en cuenta que los dermatomas están sujetos a un alto grado de variación entre individuos. Una representación gráfica de todos los dermatomas en un gráfico de superficie corporal se denomina mapa de dermatomas.

En este artículo hablaremos sobre la anatomía, desarrollo, distribución y función de los dermatomas.

Puntos clave sobre los dermatomas
Desarrollo  Se desarrollan a partir de los somitas
Mapa de dermatomas Cabeza, cara y cuello - nervio trigémino (par craneal V) y nervios espinales C2-C4
Extremidades superiores
- nervios espinales C5-T2
Tórax y abdomen
- nervios espinales T3 - T12
Extremidades inferiores y genitales
 - nervios espinales L1- S5
Correlaciones clínicas Herpes zóster, dolor radicular
Contenidos
  1. Desarrollo
  2. Anatomía
  3. Mapa de dermatomas
    1. Cara, cabeza y cuello
    2. Extremidades superiores
    3. Tórax y abdomen
  4. Extremidades inferiores y genitales
  5. Puntos de referencia de los dermatomas
  6. Correlaciones clínicas
    1. Herpes Zóster
    2. Dolor radicular
  7. Bibliografía
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Antes de continuar con este artículo, revisa las generalidades del sistema nervioso. De esta forma será más fácil entender sobre los dermatomas:

Desarrollo

La organización rostrocaudal de la médula espinal ocurre temprano en el desarrollo intrauterino del feto. El tejido mesodérmico se divide en segmentos cuboides pares, llamados somitas. Existen alrededor de 42 a 44 pares de somitas: 4 segmentos occipitales, 8 segmentos cervicales, 12 segmentos torácicos, 5 segmentos lumbares, 5 segmentos sacros y 8 a 10 segmentos coccígeos. Varios de estos segmentos coccígeos de la cola embrionaria degeneran en el curso del desarrollo, dejando alrededor de tres de estos que finalmente forman el cóccix. Cada somita se diferencia en tres regiones:

Anatomía

Desde el punto de vista de desarrollo cada somita tiene su correspondiente nervio espinal, y por ende, una raíz dorsal de un nervio espinal que inerva a un dermatoma específico. El nervio espinal C1 es el único que no tiene un dermatoma asociado debido a que en muchas personas este carece de raíz dorsal. Los nervios espinales son los responsables de proporcionar inervación sensitiva a la piel de todo el cuerpo con excepción de la cara. La información sensitiva de la piel de la cara es transmitida gracias al nervio trigémino (par craneal V).

Los dermatomas se distribuyen de manera relativamente uniforme en una disposición más o menos horizontal a lo largo del tórax y el abdomen, “sumergiéndose” inferiormente a medida que discurren posterior a anterior. Los dermatomas de las extremidades superiores e inferiores, sin embargo, siguen un patrón diferente. Esta diferencia es gracias a la manera en que las extremidades se disponen y rotan en el desarrollo embrionario temprano. Para entender esta distribución, en el miembro superior, imagina a alguien de pie con los miembros en abducción y los pulgares apuntando hacia arriba. En esta posición, los dermatomas están alineados tal como estaban antes que las extremidades rotaran durante el desarrollo embrionario. De forma parecida, el alargamiento y la rotación de la extremidad inferior durante el desarrollo explican el patrón de los dermatomas. Además, es importante entender que la región de inervación de los nervios periféricos no son equivalentes a los dermatomas debido al hecho de que los nervios periféricos se derivan de varios plexos (braquial, lumbar y sacro) que contienen fibras provenientes de varios nervios espinales.

Sin embargo, como sucede en toda la anatomía del cuerpo, hay excepciones y variaciones naturales entre individuos. Una de estas es la anastomosis intersegmentaria intratecal de los filetes radiculares espinales dorsales, la cual es un suceso donde las neuronas sensoriales de un nervio dorsal entran en la médula espinal en un nivel diferente al normal.

Mapa de dermatomas

Los mapas de dermatomas muestran la distribución sensorial de cada dermatoma en las diferentes regiones del cuerpo humano. Los clínicos pueden evaluar la sensibilidad cutánea con un mapa de dermatomas como una manera de localizar daños, lesiones en nervios espinales, y para determinar la extensión de la lesión. Se han desarrollado varios mapas de dermatomas a lo largo de los años, pero a menudo son contradictorios. El mapa de dermatomas más usado en los principales libros de texto son el mapa de Keegan y Garrett (1948) que se inclina hacia una interpretación evolutiva de este concepto y el mapa de Foerster (1933) que se correlaciona mejor con la práctica clínica. Este artículo revisará los dermatomas usando ambos mapas, identificando y comparando las principales diferencias entre estos.

Es importante enfatizar que los mapas de dermatomas existentes son, en el mejor de los casos, una estimación de la inervación segmentaria de la piel, ya que muchas áreas de la piel suelen estar inervadas por al menos dos nervios espinales. Por ejemplo, es improbable que exista un entumecimiento si solamente una raíz dorsal es afectada. Debido a que cada punto de la piel es inervado generalmente por al menos dos nervios espinales, se necesitaría que al menos dos raíces dorsales vecinas estén afectadas para que ocurra dicho entumecimiento.

Para más detalles sobre los dermatomas, incluyendo como examinarlos, revisa nuestra unidad de estudio:

Cara, cabeza y cuello

Hay tres dermatomas de la cara, cada uno de los cuales está inervado por una de las tres ramas del nervio trigémino (V par craneal) y no por los nervios espinales.

Los otros dermatomas de la cabeza y el cuello son inervados por los nervios espinales C2-C4.

  • C2 - Vista superior de la cabeza posterior
  • C3 - Vista anterior y posterior del cuello en su parte superior; parte posterior de la cabeza
  • C4 - piel superficial y anterior a la fosa supraclavicular y parte posterior del cuello

C1 - si existiera, inervaría el área pequeña en la parte posterior del cuello, cercano a la protuberancia occipital externa.

Hay un gran número de variaciones entre los mapas de Keegan y Garrett y el de Foerster en la región de la cabeza y el cuello:

Región de la cabeza y cuello
Oreja, porción lateral del pómulo y piel bajo la línea de la mandíbula y el mentón K&G: C2/C3
Foers.: C3
Región supraclavicular K&G: C4
Foers.: C3
Hombro K&G: C5
Foers.: C4

La región del hombro es un punto de referencia clave para examinar al dermatoma C4 en exámenes neurológicos. Por lo tanto, es importante indicar que este dermatoma exhibe una variación significativa entre los dos mapas. En el mapa de Keegan y Garrett, el dermatoma C4 corresponde a una banda fina limitada principalmente a la base del cuello posteriormente y regiones sobre las clavículas en una perspectiva anterior. Este no se extiende lateralmente hacia los hombros. También vale la pena señalar que el dermatoma justo debajo de C4 en este mapa es el dermatoma C5.

El mapa de Foerster, por su parte, representa el dermatoma C4 que se extiende lateralmente desde la base del cuello en la vista posterior, expandiéndose sobre la cara posterior del hombro y continuando hacia la cara anterior del hombro y medialmente sobre las regiones pectorales. Es importante señalar aquí que a diferencia del mapa de Keegan y Garrett, el dermatoma inmediatamente inferior al C4 es el dermatoma T12.

Lo interesante es que ambas variaciones están respaldadas en la literatura, con las diferencias probablemente como resultado de variaciones individuales en los nervios supraclaviculares, que son variables en aproximadamente el cincuenta por ciento de la población. Este grupo de nervios consta típicamente de fibras de nervios solo desde los nervios espinales C3 y C4, que concuerdan con el mapa de Foerster. Sin embargo, también pueden contener de forma variable fibras desde el nervio espinal C5, en cuyo caso aprueban el mapa de Keegan y Garrett.

Extremidades superiores

Los dermatomas de las extremidades superiores son inervados por los nervios espinales C5-T2. En esta región, la organización de los dermatomas es compleja debido al desarrollo embrionario de las extremidades superiores. En el mapa de Keegan y Garrett, los dermatomas de C5 a T2 corren de forma contínua desde el hombro a lo largo de la extremidad superior hasta la región superior de la axila. En contraste, en el mapa Foerster, los dermatomas C5-T2 tienen una apariencia discontinua desde la región del hombro. Sin embargo, ambos mapas progresan de forma secuencial a lo largo de la extremidad. En general, la distribución de los dermatomas es bastante similar en ambos mapas:

  • C5 - se extiende sobre la cara lateral del brazo
  • C6 - lado radial del antebrazo y el pulgar
  • C7 - aspecto central de la porción posterior del antebrazo y el dedo medio
  • C8 - lado ulnar del antebrazo y la mano y el meñique
  • T1 - se extiende al aspecto medial del antebrazo y la porción distal del brazo
  • T2 - aspectos medial y proximal del brazo que se continua hacia la axila

Las principales diferencias en esta región son que en el mapa de Keegan y Garrett el dermatoma C5 cubre la piel debajo de las clavículas y C6 corre longitudinalmente desde los hombros, descendiendo por el aspecto lateral de toda la extremidad superior hasta la mano y el pulgar. Además, el dermatoma T1 se extiende hasta el nivel de la región pectoral superior mientras en el mapa Foerster esta área está representada por el dermatoma T2. Esto es importante para recordar que en la región pectoral el dermatoma C5 se ubica directamente adyacente a T1 en el mapa de Keegan y Garrett y es la única región del cuerpo donde las bandas de dermatomas no se sobreponen y son claramente definidas. En el mapa de Foerster, C4 está adyacente a T2.

Las principales diferencias entre los mapas de la extremidad superior de Keegan y Garrett y de Foerster son:

Extremidad superior
Región infraclavicular K&G: C5
Foers.: C4
Aspecto lateral del hombro, brazo, antebrazo y pulgar K&G: C6
Foers.: C4,C5,C6 (secuencialmente)
Región pectoral superior K&G: T1
Foers.: T2

Tórax y abdomen

Los dermatomas del tórax y el abdomen están delimitados desde T2 hasta T12. La distribución dermatomal en esta región es bastante sencilla. Por la parte anterior, cada dermatoma cuenta con un espacio considerable, siendo T2-T9 líneas casi horizontales, y los bordes de T10-T12 ligeramente inclinados hacia inferior. Posteriormente, los dermatomas están organizados uniformemente, con líneas inclinadas hacia inferior, teniendo su vértice en la columna. Tanto el mapa de Keegan y Garrett como el de Foerster son en gran medida consistentes en esta región.

  • T3 - se extiende a nivel inferior de la axila, tanto anterior como posterior
  • T4 - anteriormente a nivel del pezón
  • T5 - anteriormente justo inferior al pezón
  • T6 - anteriormente a nivel de la apófisis xifoides
  • T7-T9 - distribuido uniformemente entre el espacio entre T6 y T10
  • T10 - anteriormente a nivel del ombligo
  • T11 - distribuido uniformemente por la parte anterior entre los dermatomas de T10 y T12
  • T12 - anteriormente justo superior a la cintura pelviana

¿Quieres aprender los dermatomas de la manera más eficiente posible? Asegúrate de no estar cometiendo ninguno de estos errores comunes en el aprendizaje de anatomía.

Extremidades inferiores y genitales

Los dermatomas de las extremidades inferiores están inervados por los nervios espinales de L1-S5. Aquí, existe una diferencia significativa entre el mapa de Keegan y Garrett, que muestra una distribución en espiral de los dermatomas y el mapa de Foerster presenta una distribución más segmentaria. Como en la extremidad superior, esto se debe a la rotación que sucede en los miembros inferiores durante el desarrollo para adaptarse a la posición bípeda. Cabe destacar que los dermatomas S1, S4 y S5 solo se encuentran en el aspecto posterior.

En el mapa de Keegan y Garrett:

  • L1 - posteriormente incluye la piel a nivel lateral de la vértebra L1; envuelve por su parte anterior a la ingle y el área de la cintura pélvica por la parte superior al conducto inguinal
  • L2 - Cubre en su parte anterior al muslo, inferior al conducto inguinal
  • L3 - Se encuentra uniformemente entre L2 y L4, extendiéndose por la vista medial del muslo y la pierna
  • L4 - Se curva anteriormente desde la vista lateral del muslo hasta la vista medial de la pierna y pie. Incluye la rodilla, la cara medial del dedo gordo y el maléolo medial
  • L5 - Vista anterolateral del muslo envolviendose anteriormente a nivel de la rodilla para cubrir la vista anterolateral de la pierna. Incluye la vista dorsal y plantar del pie, la cara lateral del dedo gordo y los dedos 2, 3 y 4 del pie.
  • S1 - se extiende hasta la vista posterolateral del muslo, región poplítea, y la pierna hacia el maléolo lateral, borde lateral del pie, talón y el quinto dedo del pie.
  • S2 - se extiende desde las nalgas hasta la vista posteromedial del muslo, región poplítea y la pierna. En su parte anterior incluye al pene y al escroto
  • S3 - Posteriormente incluye la vista medial de las nalgas, la región perineal; anteriormente incluye al pena y al escroto
  • S4 - Región perineal y genitales
  • S5 - Región perineal; la piel propia y adyacente al ano

La ubicación de los dermatomas L2 y L3 en el mapa de Foerster se encuentra principalmente en la cara anterior del muslo y es bastante similar al de Keegan y Garrett. Las principales diferencias son observadas en los dermatomas L4-S1 que son más distales a la rodilla en el mapa de Forester.

Principales variaciones entre los mapas de la extremidad inferior de Keegan y Garrett y de Foerster:

Extremidad inferior
Aspecto medial de la pierna K&G: L3, L4
Foers.: L4
Aspecto lateral de la pierna K&G: L5, S1
Foers.: L5
Aspecto posterior de la pierna K&G: S1, S2
Foers.: S2
Aspecto medial del tobillo y el pie K&G: L4, S2
Foers.: L4, S1
Aspecto plantar del pie K&G: L4, L5, S1, S2
Foers.: L5, S1
Cara posterior del muslo K&G: S1,S2
Foers.: S2
Región glútea K&G: L5-S5
Foers.: L2, S2-S5

Puntos de referencia de los dermatomas

Clínicamente, un buen conocimiento de los dermatomas es importante cuando realizamos un examen neurológico. Desafortunadamente, debido a las diferencias que existen en los mapas de dermatomas y a la gran sobreposición de estos, resulta un trabajo desafiante. Estos factores además se suman a variaciones individuales considerables que pueden afectar la identificación de dermatomas y el registro de hallazgos. Los puntos de referencia son áreas dermatomales del cuerpo que son uniformes a pesar de las variaciones y proporcionan un enfoque más práctico para la evaluación de los dermatomas de manera consistente.

Los principales puntos de referencia de los dermatomas incluyen:

Cabeza y cuello
C2 Protuberancia occipital
C3 Fosa supraclavicular
C4 Hombros
Extremidad superior
C5 Aspecto lateral del brazo
C6 Pulgar
C7 Dedo medio 
C8  Dedo meñique 
T1 Cara medial del brazo 
T2 Axila 
Tórax y abdomen
T3 Entre el nivel del pezón y la axila
T4 Pezón
T5 - T9 Distribuido uniformemente entre el pezón y el ombligo
T10 Ombligo
T11 - T12
Distribuido uniformemente entre el ombligo y la región inguinal
Extremidad inferior y genitales
L1 Región inguinal
L2 Cadera
L3 Rodilla
L4 Tobillo
L5 Primer dedo del pie 
S1 Quinto dedo del pie 
S2 Fosa poplítea y genitales externos, anteriormente
S3 Glúteos y genitales externos, anteriormente
S4 - S5 Región anal 

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